Guide du Ciel Mai 2019

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Pour nous autre, dans l'hémisphère Nord, les heures d'obscurité diminuent rapidement, en prévision du solstice d'été de Juin. À la fin du mois de Mai, de nombreux observateurs des latitudes nord tempérées connaîtront un crépuscule astronomique permanent. Mais n'ayez crainte, le ciel guide de ce mois-ci contient encore de nombreuses cibles que l'on peut bien observer, même si vous manquez de véritable obscurité. Bien entendu, pour nos lecteurs de l’hémisphère Sud tempéré, c’est exactement le contraire qui se produit : vous serez désormais dans la partie la plus sombre de l’année. Où que vous vous trouviez dans le monde, continuez à regarder les yeux levés au ciel - comme toujours, il y a beaucoup à voir dans les cieux au-dessus de nous ce mois-ci.

Le système solaire

La Lune

La Lune commence en Mai dans la constellation des poissons sous forme d'un croissant décroissant d'environ 11% d'illumination. Vous pouvez voir la Lune dans le ciel d’aube, située un peu à l’Ouest de Vénus puissante et Mercure beaucoup plus faible et plus difficile, le matin du 1er Mai.
 
La Nouvelle Lune se produit quatre jours plus tard, lorsque la Lune glisse au Sud du SOLEIL dans la constellation du Bélier, après quoi elle devient un objet du soir.
 
La phase lunaire du mois de Mai sur le croissant de Lune présente l'une des meilleures chances d'observer le croissant de Lune à la plus grande distance de l'horizon pour les observateurs de l'hémisphère Nord. Avec la Lune dans la constellation des Gémeaux - la partie la plus septentrionale de l’écliptique - au premier trimestre, cela devrait nous donner une grande chance d’observer dans l’hémisphère Nord tempéré l’hémisphère oriental de la Lune.

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Croissant de Lune au coucher du SOLEIL, le 9 mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

La Lune atteint le premier quartier dans le 12ème jour dans la constellation du Lion, elle vient d’écraser M44, dans le Cancer, constellation voisine, juste avant de quitter l’Europe tôt le matin du 11.
 
La Lune glisse ensuite doucement vers le Sud, de l’autre côté de l’écliptique, jusqu’à atteindre sa totalité dans la constellation de la Balance le 18.
 
En fin de soirée / tôt le matin du 20/21 janvier, la Lune se lève aux côtés de Jupiter dans le ciel, les deux formant un couple saisissant. Notre satellite naturel forme une paire perdue avec Saturne, sa voisine le matin du 23.
 
La Lune arrive au dernier quartier dans la constellation du Verseau, le 26 mai, avant de terminer le mois à peu près comme elle l’a commencé, le 31 décembre sous forme d’un mince croissant à 11% dans la constellation des Poissons. 

Mercure

La Planète la plus proche commence le mois, haute dans la constellation des Poissons dans le ciel du matin juste avant le SOLEIL et pratiquement alignée avec elle du point de vue de l’hémisphère Nord tempéré. À une magnitude de -0,3 et à une vitesse de 5,8 secondes d'arc, il serait assez difficile de la repérer si l'altitude est plus élevée, mais il sera impossible de l'observer à moins d'être beaucoup plus au Sud dans les régions équatoriales de notre planète.
 
Au fur et à mesure que le mois de Mai progresse, Mercure se dirige vers l'Est vers le SOLEIL, augmentant sa luminosité, mais cela rendra sa visualisation encore plus difficile, même sous les tropiques.
 
Le 21 mai, Mercure atteint une conjonction supérieure avec le SOLEIL, semblant passer légèrement au Nord du disque solaire, avant de réapparaître comme cible du soir.

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Mercure en conjunction supérieure, le 21 Mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Mercure termine le mois dans la partie orientale dans la constellation du Taureau, toujours proche du SOLEIL, mais elle se prépare pour une superbe apparition dans la soirée à la fin du mois de Juin.

Vénus

Avec une magnitude de -3,9 au début du mois, Vénus est, comme toujours, une cible brillante. Cependant, elle partage le même sort d'observation avec sa voisine Mercure, avec lequel elle se partage la constellation de Poissons à cet instant. Vénus est légèrement plus haute au lever du SOLEIL que Mercure n'apparaît et sa brillance signifie qu'elle est peut-être plus facile à repérer dans le ciel de l'aube, mais restera désespérément basse pour ceux d'entre nous qui vivent dans l'hémisphère Nord tempéré. La distorsion atmosphérique signifie qu’il sera peu gratifiant d’observer avec un grossissement important et avec un éclairage de 88% et un diamètre de 11,5 secondes d’arc, la planète n’est pas à son meilleur profil.

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Venus au lever du SOLEIL, le 1er Mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Vers le milieu du mois, la situation de Vénus n’a pas beaucoup changé. Le 17, elle traverse la frontière de la constellation du Bélier. La planète sera à moins de 6 degrés d'altitude à l'Est lorsque le SOLEIL se lèvera (à partir de 51 degrés de latitude Nord). Elle restera donc une cible difficile et peu rémunératrice. Vénus entre en conjonction avec Uranus vers les 18 et 19 mai, les deux corps étant séparés d'environ 1 1/4 de degrés, bien que les chances de les voir ensemble soient nulles - à +5,9 mag, Uranus est beaucoup trop faible pour être repéré dans le ciel de l'aube.
 
À la fin du mois, Vénus se trouve à un peu plus de 20 degrés du SOLEIL, toujours à -3,9 mag et debout à 6 degrés au lever du SOLEIL (à partir de 51 ° de latitude Nord).

Mars

La planète rouge se trouve parmi les étoiles de l’Est de la constellation du Taureau au début de mai. Avec +1,6 mag et 4,2 secondes d’arc, ce n’est pas ce qui est le plus inspirant, c’est un euphémisme. Debout à un peu plus de 30 degrés de l'horizon au coucher du SOLEIL (à partir de 51 degrés de latitude Nord), Mars sera assez facile à trouver, situé entre les cornes du Taureau, mais les observateurs auront besoin d'un grossissement assez important pour voir une grande partie de son disque. Ici sur Terre, nous sommes à un peu moins de 336 millions de km de Mars, une distance qui s’élargit de jour en jour. Bien que nous soyons un peu en retrait de la conjonction supérieure martienne de notre point de vue ici sur Terre (ceci se produit en septembre), la tendance restera en baisse en termes de luminosité, de diamètre apparent et de facilité d’observation ultérieure, jusqu’à un certain temps après.

Sky GuidePositions relatives des planétes dans le système Solaire, début Mai.  Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Positions relatives des planétes dans le système Solaire, début Mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Vers le milieu du mois, le 15 mars, Mars a chuté à +1,7 mag et présente maintenant un disque de 4 secondes d'arc de diamètre. Le lendemain, elle traverse la frontière entre le Taureau et les Gémeaux et pénètre dans la partie la plus septentrionale de l'écliptique. Située environ trois heures après le SOLEIL, Mars a une hauteur de 25 degrés à l'Ouest après le coucher du SOLEIL. Au début de la soirée du 19, Mars entre dans les limites du charmant amas ouvert M35. Cet événement sera visible dans les télescopes et les jumelles plus grandes, bien que les deux objets ne soient qu'à un peu moins de 24 degrés de l'horizon (à partir de 51 degrés de latitude Nord), alors que le SOLEIL se couche, les conditions pour l'observer ne sont pas idéales. Alors que Mars est assez loin de la Terre à ce stade, M35, à 3000 années-lumière de nous, est nettement le plus éloigné des deux.
 
À la fin du mois, la luminosité de Mars a été légèrement réduite à +1,8 mag et présente maintenant un disque minuscule de 3,8 secondes d'arc. Debout à environ 9 degrés de hauteur à l'Ouest lorsque le SOLEIL se couche (à partir de 51 degrés de latitude Nord), la planète rouge partira à la chasse au crépuscule à partir de divers environnements. Elle sera maintenant présente environ 2 heures et demie après le coucher du SOLEIL.

Jupiter

La reine des planètes se heurte à une opposition au début du mois de Juin et, à ce titre, approche de son meilleur au mois de Mai. Le 1er juillet, se levant juste avant minuit, Jupiter présente un diamètre angulaire de 43,5 arcs de seconde, brillante à une vitesse imparable de -2,5 mag., Nettement plus lumineuse que toute autre chose dans son ciel. Aujourd'hui résident de la constellation non zodiacale d'Ophiuchus, Jupiter n'est pas très bien placé pour les observateurs de l'hémisphère Sud. Atteignant une hauteur angulaire d'un peu plus de 16 degrés lors de son passage dans le Sud (à partir de 51 degrés de latitude Nord), la planète sera soumise à l'extinction atmosphérique et à la merci du brouillard pour ceux qui tentent des observations de grande puissance. Cependant, Jupiter vaut toujours le détour, même si vous devez utiliser des plages de grossissement supérieures plus modestes que celles que vous feriez, si la planète était plus haute dans le ciel.
 
Tôt dans la matinée du 13, il y a un beau transit simultané de la grande tâche rouge GTR et Io, car la planète est en transit depuis l’Europe de l’Ouest, qui bien qu’elle se produise juste après 3 heures du matin, sera un spectacle enrichissant à voir. Au milieu du mois, Jupiter est toujours -2,5 mag, bien que son diamètre ait augmenté à 44,8 secondes d'arc.

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Jupiter avec sa grande tâche rouge GTS et le transit de Io Transit et de son ombre, 3 heures du matin, le 13 Mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

À la fin du mois, Jupiter avait atteint une magnitude de -2,6 et a maintenant un peu moins de 46 secondes d'arc de diamètre. La planète se lèvera juste après 21h40 et passera vers 1h45 le lendemain matin. À la fin du mois de Mai, Jupiter dispose de 10 jours d’opposition, alors profitez des meilleurs mois de observations Joviennes que cette année nous permet de faire - même si cela signifie rester éveillé jusqu'au petit matin.

Saturne

Saturne commence en Mai par régresser - semblant inverser sa direction normale d’Ouest en Est à l’intérieur de l’écliptique. Ce mouvement rétrograde se produit sur toutes les planètes extérieures dans la perspective de l’opposition (ce qui dans le cas de Saturne se produit au début de Juillet). Bien sûr, la planète ne change pas catégoriquement de direction, mais c’est plutôt nous, sur Terre, qui rattrapons la planète extérieure sur notre orbite intérieure plus rapide. Une analogie fondamentale est celle du dépassement - ou plus exactement du fait d'une voiture sur une autoroute. Une fois que nous avons rattrapé une voiture, celle-ci semble reculer de notre point de vue, même si les deux véhicules vont dans la même direction.
 
À +0,5 mag et 17,2 secondes d'arc de diamètre, Saturne est une taille saine. Bien que beaucoup plus faible que Jupiter, sa voisine, Saturne est toujours plus brillante que toute autre étoile du Sagittaire, la constellation zodiacale dans laquelle elle réside, mais cela vaut toujours la peine de chercher dans le ciel du matin. Saturne se lève juste après 1h45 du matin le 1er et transite environ quatre heures plus tard, quand elle atteindra une altitude d’un peu moins de 17 1/2 degrés (à partir de 51 ° de latitude Nord).
 
À la mi-Mai, Saturne s'est légèrement éclaircie à +0,4 mag et a maintenant 17,6 secondes d'arc.

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Saturne et ses lunes majeures, Transit, le 15 Mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Le 22, la Lune occultera Saturne, mais cet événement ne sera vu que par les habitants de l'Afrique australe.
 
À la fin du mois, Saturne était encore éclaircie à une magnitude de +0,3 et a maintenant une taille angulaire de 18 secondes d'arc. S'élevant peu avant minuit, ce joyau du ciel nocturne transite peu avant 4 heures du matin.

Uranus et Neptune

Les deux géantes gazeuses extérieures sont mal placées pour l'observation en Mai. Uranus émerge encore de sa récente conjonction supérieure et se perd au crépuscule du matin. Neptune, plus à l'Ouest dans l'écliptique, est légèrement mieux placé, mais être beaucoup plus faible qu'Uranus sera probablement tout aussi difficile à observer. Ce sera la dernière partie de l'année avant que les deux ne soient mieux placés pour observer.

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Uranus et Neptune à l’aube, le 15 Mai. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Comètes

Il n'y a pas de comètes particulièrement brillantes observables à l'heure actuelle. La comète Iwamoto faiblit rapidement, après sa course devant nous plus tôt dans l'année et la prochaine comète potentiellement brillante, 2017 T2 (PanSTARRS), mal placée et ne sera à son meilleur avant l'automne. La prédiction de la luminosité de cette comète varie d’une magnitude de -1,5 à un magnétisme nettement moins impressionnant, soit une magnitude de moins de 7,5, ce qui est tout à fait différent. Il sera intéressant de voir comment cet objet se développera, même si, comme toujours, il est inutile de s’enthousiasmer pour une comète tant que ce n’est pas excitant. Nous vous tiendrons au courant sur celui-ci.

Météores

Les Eta Aquarides, alimentés par la célèbre comète de Halley, sont à l'honneur le 6 mai. Cette pluie est généralement modeste dans les taux horaires maximaux du Zénith, atteignant environ 20 météores par heure, bien qu'elle puisse parfois dépasser trois fois ce taux.
 
Cette année, la Lune est presque parfaitement placée à l'écart, juste un jour après la nouvelle Lune, au sommet de l'Eta Aquarides, ce qui créera des conditions idéales pour l'observation et la photographie de l'événement. Le radiant se lève un peu après 2h30 du matin, il est donc souvent observé que cette pluie est mieux visible de l’hémisphère Sud, où le radiant s’élève plus haut. Cependant, des météores peuvent apparaître dans n’importe quelle partie du ciel, s’étendant de leur source rayonnante. Par conséquent, ceux d’entre nous qui vivent dans l’hémisphère Nord ne devraient pas être rebutés.

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Radiant « Eta Aquarides ». Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Les merveilles du Ciel profond : Dans la Chevelure de Bérénice et la Vierge

Ce mois-ci, la saison des galaxies se poursuit, alors que nous examinons le contenu de la chevelure de Bérénice et de la Vierge. Cette zone du ciel est la plus riche en galaxies de tous les cieux - car c'est la direction dans laquelle se situe le superamas de la Vierge des galaxies. Le superamas de la Vierge est l’une des plus grandes structures connues dans l’univers et nous concerne directement, dans la Voie Lactée. En effet, on peut soutenir que notre groupe local de galaxies, auquel appartiennent la Voie Lactée, M31, M33 et d’autres, fait partie de cette structure plus vaste. Bien que les distances par rapport à nombre de ces objets soient vastes, elles nous sont liées - une pensée qui donne à réfléchir.
 
Sur une note plus légère, voir cette zone du ciel bien placée le soir donne vraiment le sentiment que l’été approche, pour les habitants de l’hémisphère Nord - bien que pour ceux vivant dans les hautes latitudes du Nord, ils doivent être équilibré avec la diminution rapide des heures d'obscurité dans laquelle observer.

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La chevelure de Bérénice et l’amas de la Vierge. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

La chevelure de Bérénice est une constellation plutôt pauvre, contenant trois étoiles majeures de la 4ème magnitude. Ce premier d'entre eux n'est pas une galaxie, mais bien un amas d'étoiles ouvert - Melotte 111. Cette collection d'environ 40 étoiles est regroupée de manière lâche sur une zone de 4 1/2 degrés et a été notée pour la première fois par Ptolémée aux environs de 138AC. Cet ensemble flou est visible à l'œil nu depuis un bon site et, bien qu'il fût autrefois représenté comme la queue de Lion (voisin), a été reclassé par Ptolémée comme une constellation à part entière, représentant la légende des cheveux de la reine égyptienne sacrifié à la déesse Aphrodite en échange du retour en toute sécurité du mari de la reine Euergetes. La légende raconte qu'Aphrodite était si heureuse de ce cadeau qu'elle l'a placé dans le ciel, à la vue de tous - d'où le titre de la constellation, Coma Berenices - ou la chevelure de Bérénice.
En réalité, Melotte 111 se trouve à environ 300 années-lumière de nous, ce qui en fait le troisième groupe d'étoiles le plus proche de nous, après l'astérisme du chariot ou de la Grande Ourse et des Hyades dans la constellation du Taureau. Curieusement, Melotte 111 ne recule ni ne nous approche, mais suit notre position dans notre parcours mutuel autour de la galaxie de la Voie Lactée.

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Melotte 111 – prise par l’ISS par l’astronote Donald R. Pettit. Domaine Publique - NASA/Donald R. Pettit

En raison de sa grande taille, Melotte 111 s’adapte mieux aux jumelles de faible puissance ou à l’œil nu. Cependant, des images à grand champ de la région la révèlent bien.
 
La galaxie elliptique NGC4494 se trouve à un peu moins d'un degré et demi de la limite orientale de Melotte 111. Cet objet de 4,8 x 3,5 minutes d'arc a une magnitude de +9,80 et une apparence un peu fade, bien que l'on puisse le voir dans des instruments de nombreuses tailles.
 
On ne peut pas en dire autant du voisin de NGC4494, la spectaculaire NGC4565, également connu sous le nom de Needle Galaxy – Galaxie de l’aiguille. De +9,60 mag, 15,8 x 2,1 arc minute sur la spirale est un délice pour les grands instruments et possède une luminosité de surface suffisamment élevée pour être visible sur de nombreux petits instruments. Découvert par William Herschel en 1785, NGC4494 est très apprécié des astronomes et est souvent considéré comme l’équivalent de l’automne NGC891 au printemps à Andromède. Une large bande de poussière coupe la galaxie le long de son axe principal. Cette bande est clairement visible dans les télescopes d’une ouverture de 200mm de diamètre et plus, avec un sursaut notable contre la lueur du centre de la galaxie. Cependant, cette galaxie vaut la peine d'être explorée quelle que soit la taille de votre télescope.

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La galaxie de l’aiguille. Crédit image - Mark Blundell. Image utilisée avec sa permission.

À 3 et 3/4 degrés au Nord de NGC4494, asseyez-vous dans une jolie galaxie spirale - NGC 4559. Cette spirale a une taille de 10,7 x 4,4 minutes et une brillance de surface inférieure à sa meilleure voisine connue. On pense qu'elle se trouve à environ 35 millions d'années-lumière de nous.

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NGC4559. CreditiImage: Roberto Mura. Domaine Publique.

Les NGC 4278 et 4414 se trouvent au Nord-Ouest et au Nord de NGC4494, les deux à égale distance d'environ 3 3/4 degrés. Une elliptique et une galaxie spirale, respectivement, ce sont des cibles plutôt compactes et il vaut la peine de chercher si vous avez un plus grand télescope. Bien qu'elles fassent partie du groupe de galaxies les plus riches de la chevelure de Bérénice, elles se trouvent plus loin de nous, à une distance d'environ 55 à 58 millions d'années-lumière.

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NGC4278 - Image du télescope spatial Hubble. Crédit image: Nasa/ESA Domaine publique.

En descendant vers S/E en diagonale par NGC4494, d’environ 4 degrés, nous arrivons à la jolie galaxie spirale NGC4725. Cet objet de 10,7 x 7,6 minutes d'arc se trouve à +9,39 mag et affiche une barre centrale bien visible, autour de laquelle passe un halo lumineux. NGC4725 est un peu étrange, ayant juste un énorme bras en spirale continu, qui semble faire une boucle autour de lui-même 3 fois et demi. La plupart des galaxies spirales ont au moins deux bras. NGC4725 est donc une rareté. Elle se situe à quelque 40 millions d'années-lumière de nous.

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NGC4725 et les galaxies alentours. Credit image : Mark Blundell.

L'un des points forts de la chevelure de Bérénice, bien aimée des imageurs et des observateurs visuels - la merveilleuse M64 - est également connu à 4 degrés SE de NGC4725, pour des raisons qui seront évidentes pour tous ceux qui la voient, comme le Black Eye Galaxy.
 
Découverte pour la première fois en 1779, par l'astronome Edward Pigott, M64 a été découverte indépendamment par Charles Messier l'année suivante. Cet objet +8,5 mag, 10 x 5,4 minutes d'arc peut être trouvé dans de petits télescopes et même de puissantes jumelles d'un bon site. Les raisons de son surnom deviendront évidentes pour tous ceux qui l'aperçoivent à travers une lunette plus puissante : M64 possède une large bande de poussière sombre entourant son noyau, qui contraste nettement avec le doux éclat de son intérieur. Cela ressemble effectivement à un œil au beurre noir - bien qu’il soit plutôt grand à l’échelle cosmique. M64 est relativement proche de nous - quelque 17 millions d’années-lumière - mais il s’agit d’une galaxie spirale plutôt minuscule, entourée d’un halo plus large d’étoiles, considérées comme les restes d'une galaxie satellite absorbée. Ce halo semble tourner dans le sens opposé au corps principal de M64 et peut être responsable de la compression de la fonction œil au beurre noir, la rendant plus visible pour les observateurs extérieurs qu’elle ne le ferait autrement. Comme le montre la photo de Mark Blundell, M64 est une cible très gratifiante pour les astrophotographes. Ne manquez pas cette cible gratifiante, quelle que soit l’instrument optique que vous employez.

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M64. Crédit image : Mark Blundell

Un peu plus de 5 degrés au S/E de M64, se trouve un bel amas globulaire, M53. Découvert en 1775 par Bode et catalogué par Charles Messier 2 ans plus tard, M53 a un diamètre de 2,6 minutes d’arc et une luminosité de +7,6 mag. Bien que cela ne soit pas aussi important que les autres globulaires majeurs, cela se voit facilement dans les télescopes de toutes tailles et apparaît également dans les jumelles. Un plus grand télescope résoudra bien son noyau, mais M53 est vraiment victime de sa distance, à environ 58 000 années-lumière. Par rapport à M13 dans la constellation d’Hercule, à une distance de 25 000 années-lumière, M53 semble assez éloigné.

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M53 – Image Hubble. Crédit Image : Nasa/ESA. Domaine publique.

Juste à côté, à l’Est, se trouve un amas globulaire beaucoup plus grand et plus pauvre, NGC5053. Avec une luminosité de +9,47 mag et un diamètre de 5,2 minutes d'arc, il s'agit d'un objet beaucoup plus difficile que son voisin plus illustre, bien qu'il soit assez facile à trouver en raison de sa proximité. Les deux globulaires nous approchent à environ 79 km par seconde.
 
11 degrés à l’Ouest de M64, repose la grande galaxie M85. Avec une taille angulaire de + 9,1 mag et 7,1 x 5,5 minutes d'arc, M85 possède un noyau compact et lumineux, entouré d'un anneau d'étoiles assez uniforme. Luminosité à +9,10 mag., elle est facile à voir, mais M85 est présentée beaucoup plus de face et est donc plus faible. Cette galaxie a une population stellaire plutôt âgée, un trait commun avec les autres. M85 a été découvert en 1781 par le prolifique Pierre Mechain et ajouté à la liste des Messier par Charles Messier plus tard dans l'année.

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M85 – Image Hubble. Crédit Image : Nasa/ESA. Domaine publique.

Au sud de M85, à deux degrés et demi, se trouve la fabuleuse M100, l’une des meilleures galaxies spirales du ciel. Découvert la même année que M85 par le même homme (Mechain), M100 est souvent décrit comme une "spirale grandiose" - une galaxie très bien définie avec des bras particulièrement proéminents. De cette définition, en ce qui concerne M100, il n’y a pas de doute : à +9,39 mag. et 7,5 x 6 minutes d’arc, il est facilement à la portée des petits télescopes et ses bras en spirale commenceront à être aperçus par de petits télescopes dans de bonnes conditions. Les observateurs noteront que le noyau ovale allongé du M100 est entouré d'un halo plus faible d'étoiles. Les plus grands instruments commenceront à résoudre les détails les plus fins de la structure en spirale de cette belle galaxie. M100 se trouve à 47 millions d'années-lumière de nous et est également réputée pour sa nature éclatante d'étoiles. Une formation rapide d'étoiles se produit dans la galaxie, avec de nombreuses étoiles bleues, brillantes et énergiques. Bien que ce ne soit pas uniquement pour la formation d'étoiles que M100 soit remarquable : au cours du 20ème siècle, quatre supernovas se sont produites dans la galaxie. La seule supernova de ce siècle à avoir été observée sur M100 s'est produite en 2006. M100 est l'un des joyaux de cette région du ciel et ne doit pas être manqué.

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M100, Image par l’Observatoire européen austral. Crédit d'image : ESO, Création commune.

Un autre régal à deux degrés et demi au SO de M100 est un autre régal pour les amateurs de galaxies spirales, la belle M98. À +10.10 mag, elle n’est pas particulièrement brillante pour un objet de la liste Messier (rappelez-vous, la plupart des membres de cette liste ont été découverts avec un réfracteur de 2,5 pouces). Mais alors que M100 est présentée de face, M98 montre un aspect raccourci très différent, qui concentre sa lumière. Avec des dimensions de 9,8 x 2,8 minutes d'arc, M98 est plus longue, mais nettement plus mince que sa voisine et possède une structure en spirale barrée. Encore une fois, cette galaxie a été découverte par Mechain et cataloguée par Messier en 1781. Les observateurs modernes équipés de petits télescopes verront M98 comme une tache de lumière allongée, bien que ceux dotés d'instruments plus grands commencent à entrevoir des traces de marbrures de ses ruelles intérieures plus sombres. Bien qu'il y ait toujours une quantité raisonnable de formation d'étoiles en cours dans M98, comme en témoigne une population jeune et en bonne santé d'étoiles bleues, une grande partie de la lumière émise par cette galaxie est déplacée vers le rouge par la quantité de poussière et les régions HII importantes d'hydrogène ionisé - régions semblable à la région M42 de notre galaxie.

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M98 - Image par l’Observatoire européen austral. Crédit d'image : ESO, Création commune.

L'astrophotographie de longue durée de M98 révèle un coude et une traînée remarquables depuis son bras spiral principal. Ceci, ajouté à un « blueshift » inhabituel dans sa signature spectrale, suggère que M98 pourrait avoir eu une récente rencontre (parlant de façon « galaxiale ») avec le voisin M99. Lorsque ce « blueshift » avait été découvert pour la première fois, il avait été suggéré que M98 était un objet beaucoup plus proche de ses voisins, mais cette rencontre semble maintenant expliquer ce phénomène avec plus d'élégance.
 
Un degré et un troisième à l'Est de M98 se trouve le M99 susmentionné, également connue sous le nom de « Coma Pinwheel Galaxy » (pour le différencier de M33 dans Triangle, également appelé le « Pinwheel »). Comme M100 et M98, il s'agit aussi d'une galaxie spirale, mais elle est présentée de face, plutôt que de profil, comme M98. Il est mentionné dans certaines sources que Mechain a découvert les trois galaxies dans la même nuit - le 15 mars 1781 - ce qui n'était pas mal pour passer à l'observation d'une soirée !

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M99 - Copyright Adam Block Mont Lemmon SkyCenter Université de l'Arizona, Création commune.

M99 est un objet compact (5.3 x 4.6 arc min) de +9.89 mag. elle se situe un peu plus loin de nous que ses voisines, à une distance de 53 à 55 millions d'années-lumière. M99 a la particularité d'être la deuxième galaxie spirale (plus précisément, nébuleuses spirales) à être reconnue telle par Lord Rosse, après avoir été observée au printemps 1846. Ce que Lord Rosse a réalisé avec son énorme télescope "Leviathan of Parsonstown" peut être plus facilement atteint par des instruments modernes avec une optique plus efficace. Roger Nelson Clarke écrit à propos de M99 dans « Visual Astronomy of the Deep Sky »: Dans un instrument de 200mm de diamètre, apparaissait une petite zone diffuse brillante, tandis que les bras en spirale formaient une lueur uniforme autour d'elle. Des observateurs ont signalé un bras spiral méridional lumineux sous un ciel bon à excellent avec des télescopes de 200mm. " Encore une fois, la détection de la structure en spirale dans M99 (comme beaucoup des grandes galaxies en spirale) nécessitera un grand télescope (305mm et plus) et un ciel vraiment décent - mais une fois que nous la verrons, elle ne sera pas oubliée.
 Le bras Sud de M99 semble dominant et légèrement plus étendu que le bras Nord moins évident, donnant à la galaxie une apparence quelque peu déséquilibrée. Cela aurait pu être dû à une interaction gravitationnelle avec un certain nombre de corps, M98 susmentionné, mais plus probablement avec NGC 4262 à proximité. Ce dernier objet est ce qu'on appelle une "galaxie noire" - une région de gaz qui semble contenir une quantité importante de matière noire - équivalente à la masse d'une petite galaxie - mais pas d'étoiles. Cependant, le débat fait rage pour savoir s'il existe même des galaxies noires, d'autres théories suggérant que la région de la constellation de la Vierge est simplement une vaste zone isolée de gaz provenant d'une des galaxies de cette région. Si tel était le cas, cet objet devrait contenir des étoiles - ce qui confuse, ce n'est pas le cas ! D'autres observations et théories sont nécessaires pour expliquer exactement ce qui se passe dans cette zone du cosmos.
 
Une autre galaxie spirale attrayante, M88, se trouve à trois degrés à l'Est de M99 - et un autre degré et demi plus loin est la face de la galaxie spirale barrée M91. Parmi les deux, M88 est le meilleur objet pour les observateurs équipés de petits télescopes. Même si elle n’est pas à la pointe (certaines sources l’incluent comme inclinée de 36 degrés, d’autres de 64 degrés), M88 nous est bien présentée depuis la Terre, son raccourcissement ajoutant à la luminosité globale de la surface de cet écran de 6,8 x 3,7 minutes, +9,6 mag. Contrairement à beaucoup des objets Messier mentionnés précédemment, M88 a été découvert par Charles Messier, plutôt que Mechain, le 18 mars 1781. La nature spirale de M88 peut être vue dans des instruments de taille raisonnable, étant donné les bonnes conditions de ciel et un grossissement généreux (probablement x150). Comme bon exemple de spirale régulière, cette galaxie devrait figurer en haut de la liste des cibles potentielles dans cette région du ciel. M91, en revanche, est un objet plus problématique à +10.19 mag, elle figure parmi les plus faibles de la liste de Messier. En effet, ce n’est que dans la seconde moitié du 20e siècle qu’elle a même été définitivement reconnu comme membre. M91 était un supposé "Messier manquant" - un objet avec une liste et une description claire mais un emplacement imprécis. Ce n’est qu’en 1969, après que l’astronome amateur américain William C Williams a suivi les instructions données par Messier à cet objet par M89, plutôt que par M58, ce mystère a pris fin (bien que William Herschel l’ait suggéré comme candidat potentiel près de 200 ans plus tôt).

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M88 - Copyright Adam Block Mont Lemmon SkyCenter Université de l'Arizona, Création commune.

Alors que M88 a une brillance de surface élevée, M91 en tant que face de 5,2 x 4,2 arc minute sur une galaxie est très faible. Un ciel décent et un instrument plus grand (plus de 200 mm) seront nécessaires pour apercevoir sa barre centrale. Ce n'est que dans l'astrophotographie longue durée que cette galaxie prend vie. Les imageurs vont révéler la vraie nature de cet objet charmant, avec ses deux bras gracieux largement balayés, son noyau condensé et sa barre généreuse. M91 est plutôt pauvre en termes de formation d'étoiles et si l'une des plus grandes spirales barrées du groupe de la Vierge est plus éloignée de nous que beaucoup d'autres membres importants à une distance de 51 à 55 millions d'années-lumière.

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M91. Crédit image : Joseph D. Schulman, Création commune.

Un peu moins d'un degré S/SW de M88, se trouve la petite galaxie spirale de NGC4477 +10.19 mag, qui à son tour marque le début d'un magnifique arc de galaxies de 1,5 degré de long connu sous le nom de chaîne de Markarian. Cette ligne légèrement galbée de galaxies est l’une des plus belles vues du ciel et un sujet photographique presque sans pareil d’un point de vue « galaxiale ».
 
La chaîne de Markarian comprend le NGC4477 susmentionné à l'extrémité Nord et les principales galaxies M84 (elliptique, +9,10 mag), M86 (lenticulaire, +8,89 mag), à son extrémité Sud. Les galaxies NGC4473 (elliptique +10.19 mag), NGC4461 (spirale +11.19 mag), NGC4458 (elliptique +12.10 mag), NGC4438 et NGC4435 (toutes deux en spirale, +10.80 mag, connues sous le nom "The Eyes"). La chaîne déborde de la frontière de la chevelure de Bérénice dans la Vierge, où réside la plus grande partie de celle-ci.
 
Markarian's Chain doit son nom à l'astrophysicien arménien Beniamin Markarian, qui, au début des années 1960, a suggéré pour la première fois un mouvement commun à toutes ces galaxies. Les observations ont prouvé que toutes les galaxies ci-dessus interagissaient par gravitation, bien qu'il existe des objets éloignés et plus proches - notamment la spirale NGC4388 qui peut ou non faire partie du système - qui peuplent également la région.

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La chaîne de Markarian. Crédit d'image : Mark Blundell.

Franchement, il est difficile de cerner les faits saillants clairs de la chaîne de Markarian, mais une mention spéciale doit être attribuée à l'appariant nom de galaxie "The Eyes" de NGC4438 et NGC4435. Cet appariement apparaît comme une paire d'yeux regardant en arrière par un observateur ont été surnommés cela par l'astronome L.S. Copeland de la fin du 19ème et du 20ème siècle. Regarder ces deux objets dans un télescope relativement petit confirmera la précision de ce surnom - la luminosité du noyau galaxial et l'orientation angulaire similaires aident à compléter l'illusion. Il est clair que les deux galaxies ont récemment connu une sorte d'interaction, l'astrophotographie révélant une grande quantité de matériau stellaire et sombre renversé à partir du disque de NGC4438.
 
La vaste galaxie elliptique M87, connue simplement sous le nom de Vierge A, se situe à un degré au-dessous des yeux. Cet énorme objet est facilement capturé par des instruments amateurs, même dans des environnements pollués même par la lumière, brillant à +8,60 mag. M87 a été découvert et catalogué par Messier en 1781.
 
Décrire M87 « vaste » revient à la sous-estimer: on estime qu’elle représente 200 fois la masse de notre propre galaxie de la Voie Lactée et qu’elle a plus de 12 000 amas globulaires en orbite, par rapport à 150-200 . M87 semble également être proche du centre gravitationnel du superamas de la vierge et pourrait être le principal facteur gravitationnel de tout le système. L'astrophotographie révèle un grand jet émanant du centre de M87. Cela a été enregistré pour la première fois par l'astronome Lick Curtis en 1918 et un jet opposé beaucoup moins lumineux correspondant a été découvert en 1966. Ces jets marquent à l'épicentre l'un des trous noirs les plus massifs jusqu'ici postulé - un objet de masse solaire de 2 à 3 milliards, condensé à peu près à la taille volumétrique de notre énergie du système solaire. On pense que c’est cet objet qui fait de la Vierge une des sources les plus énergétiques de rayons X, d’ondes radio et de rayons gamma dans le ciel.

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M87 - Image Hubble, montrant le jet central principal. Crédit image : NASA/ESA, Domaine publique.

Cette remarquable galaxie peut être facilement repérée dans des jumelles de taille décente à partir d'un emplacement raisonnable. C'est l'une des galaxies les plus simples à observer dans le ciel. Pour donner une idée de l'échelle, M87 se trouve à 55 millions d'années-lumière et ses étendues extérieures observables à partir d'ici sur Terre couvrent une zone du ciel plus grande que la pleine Lune. Si mis en place de M31, la spirale d’Andromède, dans notre ciel, M87 s’intégrerait probablement dans une zone de la taille du carré de Pegasus - c’est aussi grand ! Cependant, même la puissante M87 est bien inférieur à celui de la galaxie IC1011 (également dans la Vierge), qui remporte le prix de la plus grande galaxie connue à 6 millions d'années-lumière - 60 fois la taille de notre période de 100 000 années-lumière.
 
Un peu plus d'un degré à l’Est de M87 se trouve une autre galaxie elliptique : M89. Cet objet découvert par Messier est assez lumineux et compact à +9,80 mag et 3,5 x 3,5 minutes d'arc. M89 est un objet remarquablement sphérique, ou du moins semble être de notre point de vue. C'est inhabituel, car la plupart des galaxies elliptiques semblent légèrement allongées. M89 est assez spécial en termes de conformité. Cela fait de la plupart des télescopes un objet facile à observer, mais malheureusement une expérience plutôt fade.

Alors que la malheureuse M89 est assez fade, sa voisine, M90, se trouve à 3/4 de degré au Nord est tout sauf à +9,50 mag. Et une taille angulaire de 9,5 x 4,4 minutes d’arc, c’est une touche difficile à comparer aux jumelles par rapport à ses deux voisins elliptiques, mais elle est bien perçue comme une spirale allongée dans les grands télescopes. M90 est assez unique parmi les galaxies Messier, car son décalage spectral est très prononcé vers le côté bleu du spectre, ce qui suggère qu'il se rapproche rapidement de nous par rapport au reste de la grappe. Cela peut être dû au fait qu’il s’est libéré des limites gravitationnelles de la grappe, ou bien qu’il puisse être considérablement plus proche que la distance estimée à environ 50 millions d’années-lumière. Une autre caractéristique intéressante du M90 est que la formation d'étoiles semble avoir presque entièrement cessé dans le système. En tant que tel, il est appelé "galaxie fossile". On pense que le vol rapide du M90 à travers le milieu interstellaire lui a enlevé une grande partie de son matériau de formation d'étoiles via le processus appelé "Décapage sous pression Ram". Cela semble également avoir été aggravé par plusieurs supernovas dans ses régions centrales du bras, qui seraient naturellement plus riches en ce matériau. Les vents stellaires combinés de ces événements ont fait exploser une grande partie de la matière du disque galactique et de l'influence gravitationnelle de la galaxie.

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M89 - Image Hubble. Crédit image : NASA/ESA, Domaine publique.

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M90 - Image composée d’Hubble. Crédit image : NASA/ESA, Domaine publique.

Un tiers et un tiers au Sud de M90 est une autre galaxie spirale, M58. Bien que M58 soit un peu plus pâle que le M90, à + 9,69 mag, elle semble, en raison de sa taille compacte - 6,0 x 4,8 minutes d’arc - un peu plus brillant dans l’ensemble. M90 est une spirale barrée, mais en raison de la brillance relative de ses bras spiralés, la barre apparaît un peu obscure, en particulier dans les plus petits télescopes - bien que ceux-ci montrent bien la forme de son disque. Les gros instruments commenceront à résoudre mieux la structure interne et les bras tachetés, la barre centrale devenant plus évidente dans les instruments de 200 à 250 mm de diamètre. M58, aux côtés de M90, est une galaxie relativement pauvre pour la formation d'étoiles et semble également être victime du redoutable « Stripping Stripping ». Se trouvant à quelque 62-68 millions d'années-lumière (les sources diffèrent), il est suggéré qu'au moment de sa découverte par Messier en 1779, il s'agissait de l'objet observé le plus éloigné de l'univers.

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M58 - Copyright Adam Block Mont Lemmon SkyCenter Université de l'Arizona, Création commune.

Un peu plus d'un degré à l'Est de M58 se trouve la première de deux galaxies elliptiques, M59 et M60 (un peu moins d'un demi-degré plus loin). Johann Gottfried Koehler a découvert ces deux galaxies pour la première fois en avril 1779. Messier les a énumérées peu de temps après. Les deux hommes étaient principalement intéressés par l'observation des comètes que par la notion même d'objet "Deep Sky" - ironiquement, leurs découvertes sur ces objets encombrants faisant obstacle aux "vraies" comètes auraient finalement une signification cosmique beaucoup plus grande. 

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M60 et son compagnon, NGC 4647 - Copyright Adam Block Mont Lemmon SkyCenter Université de l'Arizona, Création commune.

Parmi les deux galaxies, M60 est dominante, avec une magnitude de +8,8 à M9 + 9,6 et légèrement plus grande de 7,6 x 6,2 à une taille de 5,4 x 3,7 minutes d'arc pour M59. Néanmoins, M59 dans un grand télescope est un objet fin, affichant un halo extérieur brillant, bien que M60 l’emporte en termes d’imagerie, révélant une galaxie de compagnons en spirale très serrée, NGC4647, à 11h30 mag, à son N/O, chevauchant la plus grande les régions extérieures de l'elliptique. Il est possible de voir cette galaxie avec de grands télescopes (305mm et plus) depuis un site sombre, mais ce sera difficile avec quelque chose de plus petit. La question de savoir si NGC4647 interagit véritablement Avec M60 est en discussion, à part l'évidence, la proximité visuelle évidente a été maigre. Cependant, les dernières observations du télescope spatial Hubble suggèrent que l'interaction en est peut-être au début et que les deux objets ne sont pas simplement une ligne de mire coïncident.
 On pense que les deux M59 et M60 contiennent des trous noirs supermassifs dans l'ordre de masse égale ou supérieure à la masse de M87 - avec M60 représentant d'énormes masses solaires de 4,5 milliards.
 
Si nous traçons une ligne allant de M60 à M59 en direction ouest, puis à M58, nous avons un point de départ pour l’identification de la prochaine cible pour ce mois-ci, le « Siamese Twins Galaxy ou Butterfly Galaxy ». Il s’agit en fait de deux objets, les NGC4567 et 4568, que l’on retrouve un peu plus d’un demi degré par rapport au S/SO de M58. Ces objets ont respectivement une magnitude de +11,30 et +10,80 et peuvent être résolus sous forme de taches de lumière en forme de V dans des télescopes plus petits. Les plus gros instruments (Diamètre de 200 à 250mm) résoudront clairement les objets en un "V" beaucoup plus arrondi, rappelant en fait un papillon en vol. De plus grands instruments dans de bonnes conditions vont commencer à résoudre certains écarts de luminosité entre les disques, mais c’est en astrophotographie que cette cible commence vraiment à montrer toute sa beauté. Les images révèlent l'apparition précoce d'une collision entre ces deux galaxies spirales, confirmée par des observations infrarouges professionnelles.

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NGCs 4567 et 4568. Image d’Hubble. Crédit image : Nasa/ESA Domaine publique.

Après une ligne allant de M58 à travers les Jumeaux Siamois, prolongeant S/SO d’un peu plus de 3 degrés et demi, nous arrivons à l’avant-dernier objet de discussion de ce mois-ci, la brillante galaxie elliptique M49. Découvert par Messier le 19 février 1771, M49 fut le premier du groupe de la Vierge à être ajouté à sa liste d'objets. Avec des dimensions de +8,39 mag et de 10,2 x 8,3 minutes d'arc, cette galaxie est grande, mais néanmoins très brillante - elle est certainement assez visible dans les jumelles dans des conditions moyennes. En effet, M49 est le plus brillant de tout le groupe de la Vierge, bien que M87 lui en donne pour son argent. On pensait que les deux objets avaient une taille et une masse similaires, mais les observations ont maintenant prouvé que M87 est de loin la plus grande et la plus lourde des deux galaxies. En comparaison, M49 ne possède "que" 6000 grappes globulaires ou plus que les 12 000+ de M87.

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M49. Crédit d'image : Ole Nielsen, Création commune.

À quatre degrés du S/SO de M49, prolongeant la ligne imaginaire que nous avons vue depuis M58, nous arrivons aux derniers objets de la tournée épique de ce mois-ci qui présente quelques-uns des merveilles du Ciel profond. Cet objet est l’un des plus beaux et des plus actifs, M61. M61 a été découvert par Barnabus Oriani le 5 mai 1779 et a également été noté la même nuit par Messier, qui l'a classée comme une comète possible. Moins d'une semaine plus tard, Messier avait compris que M61 était un objet statique et l'a donc ajouté à sa liste.

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M61, Image d’Hubble. Crédit image : NASA/ESA, Domaine publique.

À + 9,69 mag et 6,5 x 5,9 minutes d'arc, M61 est une galaxie assez compacte, dotée d'un noyau en forme d'étoile brillante, entourée de preuves montrant sa nature sur la nature en spirale, visible dans les plus petits télescopes sous la forme d'un halo ténu, mais résolue, beaucoup plus facilement et avec succès par la classe de télescope de 300mm et + dans une spirale définitive. En fait, M61 est une autre spirale barrée, mais cette barre est très compacte en comparaison de pratiquement toutes les autres galaxies spirales barrées précédemment mentionnées ici. Encore une fois, M61 est une cible digne des astrophotographes, qui prendront bien la structure de cette spirale compacte dans les photographies de longue durée.
  M61 est inhabituel car elle est l’une des galaxies les plus actives qui forment des étoiles dans l’amas de la Vierge. De même, elle détient le record commun avec M83 comme étant l’objet de Messier le plus actif pour Supernovae, avec six observations au cours du siècle dernier.


Bonnes observations avec les produits BRESSER / EXPLORE SCIENTIFC
Merci à l’auteur > Texte original : Kerin Smith TELESCOPE HOUSE/BRESSER UK
(Traduction française par Vincent HAMEL – BRESSER fr 2019 et Michel DECONINCK pour les textes des comètes et météorites www.aquarellia.com)

Pour info / Tableau des magnitudes limites par Diamètre d’instruments

JUMELLES

Gross x Diam. 7x35 7x50 8x56 12x60 9x63 15x70 11x80 20x80 25x100
Magnitude 10,2 10,5 10,7 10,9 11 11,2 11,5 11,5 12

TELESCOPE

Diamètre 50 mm 76 mm 102 mm 127 mm 152 mm 178 mm 203 mm 254 mm 305 mm 354 mm 406 mm 600 mm 1000 mm 2540 mm 5080 mm 10000 mm
Magnitude 10,5 11,4 12,1 12,6 13 13,3 13,6 14,1 14,5 14,8 15,1 16 17,2 19,2 20,7 22,2
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