Guide du Ciel Avril 2019

Zur Info: NUR IN FRANZÖSISCHER SPRACHE VERFÜGBAR

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Le système solaire

La Lune

La Lune commence en Avril sous la forme d'un croissant décroissant aux confins des constellations du Verseau et du Capricorne, située un peu à l'Ouest de Vénus - les deux formant un joli couple dans le ciel de l'aube.
 
La Nouvelle Lune se produit le 5 au matin, lorsque la Lune passe au Sud du SOLEIL sur les frontières des constellations de la Baleine / Poissons. C’est la meilleure partie du mois pour les observateurs du ciel profond et les imageurs. La Pleine Lune n’est pas là pour nuire aux observations ou aux expositions.
 
À partir de ce point, la Lune entre dans le ciel du soir et affiche au cours de la semaine suivante l’une des phases les plus élevées du croissant pour les observateurs de l’hémisphère Nord. C’est l’un des « hauts sommets printaniers » de la Lune pour des observateurs et imageurs de l’hémisphère nord, ont la possibilité de voir la Lune à son meilleur dans le ciel nocturne.
 
La Lune monte l'écliptique à travers les constellations de la Baleine, Bélier et Taureau jusqu'à ce qu'elle atteigne sa phase la plus septentrionale de Demi-Lune Croissante de l'année dans la constellation des Gémeaux, le 12 au soir.

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La lune au coucher du soleil, le 14 avril, ayant atteint la moitié de phase la plus au nord de l’année Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

Le lendemain soir, la Lune va grignoter l'extrémité Sud de M44, dans la constellation du Cancer.
 
La Lune atteint sa totalité le 19, alors qu'elle était dans la constellation de la Vierge, faisant de cette période du mois la plus gênante pour ceux qui se lancent dans l'observation du ciel profond ou dans l'astrophotographie.
 
Le dernier quartier a lieu le 26 avril, alors que la Lune monte bas dans le ciel pour les observateurs de l'hémisphère Nord dans la constellation du Sagittaire. Le mois d’Avril se termine avec la Lune, un croissant décroissant dans la constellation du Verseau, illuminé à 17%, placée un peu au Sud de Neptune dans la même constellation.

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Mercure et Vénus en conjonction, lever du soleil, 14 avril Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

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Vénus

Comme mentionné précédemment, Vénus est un objet du matin et a été trouvée aux côtés de Mercure et de l’ancien croissant de Lune dans la constellation du Verseau au début d’Avril. Séparé du SOLEIL (côté Ouest du matin) d'un peu plus de 34 degrés, avec une magnitude de -4,0 et 82%, elle constitue une cible brillante et incontestable dans le ciel est bas, ayant atteint une altitude de 7,5 degrés au lever du SOLEIL (à partir de 51 degrés N). Les conditions de vision peuvent affecter négativement les images trop grossies, mais l'ouverture et la filtration (en particulier un filtre Deep Red No. 29) peuvent être utilisées avec un télescope pour améliorer quelque peu la définition (tant que votre télescope a une ouverture raisonnable).

Les planètes

Mercure

Mercure commence le mois d’Avril comme objet du matin. À un peu moins de 24 degrés du SOLEIL, il n’est qu’à un peu plus de 5 degrés d’altitude (à partir de 51 degrés N) au lever du SOLEIL. Ceci, associé à une phase de croissant relativement étroite de 23%, signifie que la luminosité de la planète est relativement faible, à +1 magnitude, ce qui en fera une tâche très délicate dans le ciel de l'aube, même dans les régions du Nord. (Les régions équatoriales et l’hémisphère Sud se porteront un peu mieux). La planète Vénus, beaucoup plus lumineuse, située à 10 degrés à l’Ouest de Mercure, donnera une indication approximative de l’emplacement de la planète, beaucoup plus sombre, mais il existe en réalité des cibles plus faciles et plus gratifiantes pour ceux qui se trouvent dans les latitudes septentrionales du Nord en cette période.
 
Mercure atteint l'élongation maximum à l'Ouest du SOLEIL le 11, mais, même s'il s'éclaircit légèrement à +0,4 magnitude, elle s'enfonce dans l'horizon, ce qui la rend encore plus difficile à observer. Vers le milieu du mois, Mercure et Vénus se sont rapprochés dans le ciel, rendant plus apparente la partie du ciel dans laquelle Mercure se trouve, mais la séparation angulaire des deux cibles de l'horizon aux latitudes Nord-Nord reste médiocre. Les deux planètes semblent « voler en formation » côte à côte à moins de 5 degrés l'une de l'autre pendant le reste du mois, mais encore une fois, leur position dans le ciel signifie que vous devrez disposer d'un horizon très clair et de conditions atmosphériques clémentes pour voir une grande partie de cela, dans cette partie du monde. Encore une fois, ceux des régions équatoriales et de l'hémisphère Sud s'en tireront un peu mieux à cet égard.

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Vénus, aux côtés de la Lune et de Mercure, lever du SOLEIL, le 1er avril. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

Vers le milieu du mois, la planète n’a que faiblement baissé en luminosité (aujourd’hui de magnitude -3,9) et en altitude (à un peu plus de 6 degrés lorsque le SOLEIL se lève). Comme évoqué ci-dessus, Mercure « volera en formation » aux côtés de sa voisine beaucoup plus brillant au cours de cette période et Vénus agira comme un phare utile pour son emplacement, même si le ciel est matinal, les atmosphères turbulentes de cette élévation dans le ciel. C'est une tâche très délicate.
 
À la fin du mois, rien n’a changé de façon spectaculaire en ce qui concerne Vénus : la luminosité toujours de -3,9 magnitude de la planète et un peu moins de 6 degrés au lever du SOLEIL. On peut maintenant le trouver à 28 degrés à l’Ouest du SOLEIL.

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Mars

La planète rouge est une résidente de la constellation du Taureau et se trouve au début du mois d'Avril entre les Pléiades et les Hyades. Avec un diamètre de +1,5 et un diamètre de 4,6 secondes d'arc, ce ne sera pas la meilleure cible planétaire à rechercher ce mois-ci, en raison de sa très petite taille angulaire. Malgré la grande position de Mars dans le ciel pour ceux de l’hémisphère Nord, ce ne sera pas avant la deuxième moitié de 2020 que nous pourrons vraiment en profiter à nouveau pour l’observer aux instruments, d’un point de vue visuel. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a rien à voir sur la surface de Mars avec des grossissements plus élevés, mais que ceux qui possèdent un télescope plus petit devraient se préparer à ne rien voir d’un point lumineux. Les imageurs expérimentés possédant de plus grands télescopes seront en mesure d'obtenir des détails raisonnables, en utilisant des techniques de prise de vue et d'empilement plus rapides, bien que cela nécessite de la patience et un niveau d'équipement raisonnable.
 
D'ici le 15, Mars tracera plein Nord dans le ciel d'Aldebaran, Alpha Tauri, les deux séparés d'environ 6.5 degrés. Bien qu’une demi-magnitude de moins la sépare d’Aldebaran, il sera intéressant de comparer la couleur des deux cibles, qui se ressemblent souvent beaucoup du point de vue de la température de couleur (l’étoile est sans aucun doute la plus chaude, en termes de température).

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Le chemin de Mars à travers la constellation du Taureau. Position de Mars indiquée, le 1er avril 2019. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

À la fin du mois d’Avril, Mars avait perdu un peu à +1,6 magnitude et avait légèrement rétréci à un diamètre de 4,2 secondes d’arc. Le 30, elle se trouve entre les deux “cornes” du Taureau, en remontant doucement jusqu'au sommet de l'écliptique du Nord, qui atteindra en mai.

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Jupiter

Résident de la constellation non zodiacale d'Ophiuchus, Jupiter est un bel objet du matin à -2,2 heures et son diamètre est d'environ 40 secondes d'arc au début du mois. Bien que son emplacement ne soit pas absolument idéal pour ceux de l'hémisphère nord, la planète atteint une altitude de plus de 16 degrés au-dessus de l'horizon au point de transit situé au sud, qu'elle atteint un peu avant 6 heures le 1er avril.
 
Vers le milieu du mois, la planète s'est légèrement éclaircie jusqu'à -2,3 magnitude et son diamètre a atteint 41,6 secondes d'arc. Jupiter, qui se lève juste après 1 heure du matin, passera un peu après 5 heures du matin. C’est donc très certainement une cible qui récompensera les lèves tôt.

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Transit de Ganymède devant la Grande Tâche Rouge de Jupiter, avant l'aube, le 23 avril.
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À la fin du mois, Jupiter a augmenté sa magnitude à -2,4 et est maintenant de 43,4 secondes d'arc. Passant peu après 4h du matin, elle se lèvera maintenant à minuit. Le 30 juin, Jupiter est à moins de six semaines de l’opposition début juin, il est donc temps de se lever tôt et de tirer le meilleur parti de la Reine des Planètes.

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Saturne

Toujours une cible plus calme et moins brillante que sa voisine Jupiter, Saturne continue de traverser lentement dans la constellation du Sagittaire. Atteignant une altitude similaire au-dessus de l’horizon jusqu’à Jupiter au point de passage, Saturne est considérablement moins nette à +0,6 de magnitude et affiche un disque de 16,4 secondes d’arc le 1er. Saturne se lève un peu avant 4 heures du matin et transite un peu après 7 heures moins le quart.
 
Comme avec la plupart des choses saturniennes, rien ne change rapidement. Le 15, la planète s'est éclaircie à +0,5 de magnitude et a maintenant un diamètre de 16,7 secondes d'arc. Saturne se retrouve flanquée de la Lune Gibbeuse Décroissante les matins des 25 et 26 avril, les deux corps étant séparés d'environ 5 degrés à l'Ouest et à l'Est les matins successifs.
 
À la fin du mois d’Avril, Saturne se trouve devant le transit du Sud, alors que le SOLEIL se lève, atteignant une altitude de 17,22 degrés (à partir de 51 degrés N) au-dessus de l’horizon. La planète affiche maintenant un disque de 17,2 secondes d'arc de diamètre, mais toujours à +0,5 ne paraîtra pas plus brillant qu'au début du mois.

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Saturne et ses lunes intérieures, le 30 avril
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Uranus et Neptune

Les deux géants des gaz extérieurs sont très proches du SOLEIL au début du mois. Uranus est en conjonction supérieure le 23, elle est donc inobservable.

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Uranus en conjonction supérieure, le 23 avril.
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Neptune réapparaissant comme objet du matin après sa propre conjonction supérieure début mars, est encore trop proche du SOLEIL pour permettre des observations significatives. Le matin du 10 avril, Neptune est très proche de Vénus. Les deux ne sont séparés que de 17 minutes et demie d’arc. Malheureusement, la proximité de l’horizon et du SOLEIL signifiera que, même si très basse, Vénus sera relativement facile à repérer (si le ciel et l’horizon sont clairs). Neptune, à +8.0 de magnitude ne sera pas visible, l'a noyée dans le ciel de l'aube.

Comètes

Cet hiver une comète périodique s’est rapprochée alors que rien n’était prévu.

L’estimation de sa période orbitale est de 1468 ans, elle nous vient de loin.  Le passage précédent de cette comète date de l’an 550, c’est alors le début de l’empire byzantin, mais nous n’en avons aucune trace, le passage suivant est prévu pour l’année 3486... A ce moment pour la retrouver nous serons soit bien équipés, soit… ?

Cette comète appelée 2018 Y1 (Iwamoto) est passée à proximité de notre planète (0,3 UA) en Février.  Début Avril sa magnitude aura diminué mais pas autant que prévu, le 29 mars elle était encore deux fois plus brillante (magnitude +10), que la théorie le prédisait : magnitude +12.

Etant donné les mouvements relatifs de la Terre et d’Iwamoto, le 10 avril elle accomplira un virage en épingle à cheveux en ralentissant fortement son mouvement propre, à ce point qu’entre le 30 mars et le 28 avril elle demeurera dans la constellation de Persée, au sein d’une zone plus petite que celle occupée par la Lune.

Si en Février une simple paire de jumelles était suffisante (magnitude +6), en Avril il sera nécessaire de disposer d’un télescope et d’un ciel bien sombre pour la traquer.  Pour les photographes, toujours au début du mois d’Avril, il sera facile de tenter de l’imager, grâce à :
1/ sa position favorable dans l’hémisphère nord
2/ l’absence de la Lune et surtout
3/ du faible mouvement propre d’Iwamoto par rapport aux étoiles.  Un beau défi !

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Chemin de la comète Iwamoto et changement de direction, avril 2019.
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La prochaine comète périodique qui promet est C/2017 T2 (Panstarrs) mais ce sera pour Mai 2020. Très bien placée pour les observateurs de l’hémisphère Nord, elle pourrait être observable aux jumelles. Mais il faut toujours s’attendre à d’autres comètes, souvent non périodiques, elles nous apportent plus de suspense car nous ne savons rien d’elles. Malheureusement elles ne seront pas prévues par les éphémérides.

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Aquarelle Michel DECONINCK
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Météorites

Durant la première partie de chaque année, les étoiles filantes sont habituellement moins nombreuses.  En Avril un seul essaim sera digne de ce nom, c’est celui des Lyrides dont le maximum est prévu le 23.  Ces poussières proviennent de la comète périodique 1861 G1 (Thatcher).  Il ne faut pas s’attendre à en dénombrer beaucoup car il sera actif quatre nuits après la pleine lune.  Nous ne devrions dénombrer que les étoiles filantes les plus brillantes, peut-être 2 ou 3 par heure.

Certaines étoiles filantes n’appartiennent pas à des essaims, on les appelle les sporadiques.  C’est un peu comme pour les comètes non périodiques, même si rien n’est prévu dans les éphémérides cela ne veut pas dire qu’on ne pourra pas observer quelques « bolides », ce sont des étoiles filantes très brillantes qui illuminent
le ciel pour notre plus grand plaisir.

LE CIEL PROFOND (Deep Sky) :

Les merveilles des Chiens de Chasse

Bien qu’il s’agisse d’une faible constellation à l’œil nu, Canes Venatici, les Chiens de chasse, assis juste sous le « manche » de l’astérisme du chariot ou de la Grande Ourse « Ursa Major », abrite certains des objets les plus glorieux du ciel. Elle est riche en galaxies, comme beaucoup de constellations qui l’entourent.
 
Le premier et le plus connu de tous est le remarquable M51 – « Whirlpool Galaxy ». Le bain à remous est peut-être l'archétype de la galaxie spirale. Alors que M101 est grand et relativement faible, M51 à +8,39 de magnitude et 11,2 x 6,9 minutes d’arc est plus compacte et plus lumineuse. Cette galaxie a deux bras spiraux massifs, liés l'un à l'autre. Sur la pointe du bras Nord, se trouve une galaxie compagnon, NGC5195, qui est en train de subir une attraction intense avec M51.

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M51 Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

M51 est un véritable objet Messier – Charles MESSIER l'a découvert en 1773, bien que Pierre Mechain ait découvert NGC5195 plus tard en 1781. Lord Rosse a réalisé un célèbre croquis de M51 à travers un réflecteur de 72 pouces (183cm) en 1845, qui montrait clairement la Spirale de M51 et son satellite – C’est ce croquis qui a donné lieu au surnom de " Rosse's Question Mark " - pour des raisons évidentes.
 
Bien que M51 se trouve relativement facilement dans les jumelles, un ciel sombre sera nécessaire pour le mettre en évidence. Les petits télescopes montreront facilement le noyau de M51 et la première suggestion d'un halo autour de cela. Cependant, une fois que la limite de 12 pouces (254mm) est franchie en termes d’ouverture, M51 commence réellement à prendre toute sa mesure. A cette ouverture et au-dessus, « Whirlpool Galaxy » montrera toute sa splendeur - et des caractéristiques remarquables telles que le pont entre M51 et NGC5195 et les nombreuses régions H II de M51 commencent vraiment à se démarquer. Cependant, c’est dans les images de longue durée que M51 révèle tout - et à cet égard est une source constante d’inspiration pour les astrophotographes.
 
On pense que M51 a une taille similaire à celle de notre galaxie et M31, la galaxie d’Andromède, et se trouve à environ 27 millions d’années-lumière.
 
Un peu moins de 40 minutes d’arc au Sud de M51, se trouve la galaxie elliptique NGC5173, également connue sous le nom de « Southern Integral Sign ». Bien que sa luminosité soit de +12,19 de magnitude, elle est relativement compacte et ne mesure que 1 x 0,9 minute d'arc. Il est donc tout à fait évident que dans les petits instruments, les images soient plutôt décevantes par rapport aux nombreuses spirales qui l'entourent.
 
La belle M63, la « galaxie tournesol », se trouve à un peu moins de 6 degrés au Sud de M51. C'est un objet vraiment magnifique - une spirale très serrée avec un noyau brillant et des bras distendus. Cela ressemble certainement à une fleur dans les images de longue durée.
 
Le tournesol a la particularité d'être la première découverte de Pierre Mechain - le partenaire de Charles Messier et un contributeur majeur à sa liste. À +8,6 magnitude et de 12,6 x 7,2 minutes d'arc, M63 constitue une cible relativement simple dans la plupart des petits télescopes, bien que des instruments plus grands soient nécessaires pour distinguer la structure en spirale. Lord Rosse l’a noté pour la première fois lors de son étude des nébuleuses spirales dans les années 1840.

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M63 Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

On pense que M63 se situe à environ 34 millions d'années-lumière de nous et fait partie du groupe de galaxies de cette région du ciel dont M51 est le membre gravitationnel dominant.
 
À 4 ¾ degrés à l'Ouest de M63, nous trouvons la galaxie distincte M94, qui fut une autre découverte de Pierre Mechain en 1781 - et fut ajoutée à la liste de Charles Messier la même année. M94 est, à l’instar de ses principaux voisins, une galaxie spirale, bien qu’elle soit plutôt inhabituelle. À +8,19 de magnitude et 14,1 x 12,1 minutes d’arc, M94 se situe à environ la moitié de la distance qui nous sépare - 14 millions d’années-lumière - que M51 et M63. Sa structure est remarquable - un noyau spiral compact et serré, très brillant, entouré de deux anneaux concentriques plus pâles. C’est grâce à cette structure qu’elle a été surnommé dans certains cercles « la galaxie Cat's Eye ». Cette suggestion de structure en spirale apparaît bien dans les plus petits télescopes, bien que des instruments à ouverture de 8 pouces (203mm) et + soient nécessaires pour voir une grande partie des anneaux extérieurs. M94 peut être trouvé dans des jumelles, si les conditions du ciel sont clémentes bien qu'un télescope soit absolument nécessaire pour voir autre chose qu'une légère trace. Lorsqu’elle est imagée, M94 donne beaucoup de détails, en particulier dans son anneau extérieur.

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Le magnifique noyau de M94, imagé par le télescope spatial Hubble.Image Credit: NASA/ESA, Public Domain/Creative Commons

Un peu plus de 5 degrés 1/2 au Sud de M93 se trouve NGC5005 - encore une autre galaxie spirale. À +9,80 de magnitude et à 5,8 x 2,9 secondes d'arc, cet objet possède un noyau très brillant, entouré par des bras extérieurs beaucoup plus sombres, à l'apparence de la suie. Dans les grands télescopes, l'aspect allongé de NGC5005 commence vraiment à se faire plaisir, bien qu'en réalité cette galaxie soit un objet plutôt décevant dans les petits instruments et les jumelles.
 
À moins de 7 degrés 1/2 au SO de NGC5005, NGC4631, plus connu sous le nom de galaxie de baleine, est plus facile à observer. Cette galaxie spirale de +9,19 de magnitude ressemble à une baleine galactique nageant dans le cosmos. Avec une longueur de 15,2 minutes d'arc et seulement 2,8 minutes d'arc, la baleine a une luminosité de surface assez élevée et constitue donc un objet relativement facile à utiliser dans la plupart des grandes jumelles et des petits télescopes. Une galaxie compagnonne, NGC4657, se trouve au Nord de la baleine et serait responsable de l’élongation de la plus grande des galaxies. Les deux objets se trouvent à environ 25 millions d'années-lumière et ont été découverts par Sir William Herschel en 1787. Au Sud-Est de la Baleine, d'un demi-degré environ, se trouve une autre galaxie spirale, NGC 4656, également appelée bâton de hockey. Les preuves photographiques révèlent pourquoi, alors qu’un bord de NGC4656 apparaît plié - comme un bâton de hockey. Tout comme NGC4631, le bâton de hockey a été découvert par William Herschel, bien qu'il se trouve un peu plus loin de nous que son voisin, à 30 millions d'années- lumière de la route.

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Galaxies des baleines et des bâtons de hockey, NGC 4631 et 4656. Image Credit: Mark Blundell

À moins de 8 degrés au Nord-Ouest de la baleine, se trouve le NGC 4244, très similaire sur le plan superficiel - la Silver Needle Galaxy. C’est une autre spirale qui s’inscrit dans notre perspective et bien qu’un peu plus faible à +10,6 de magnitude que sa voisine, vaut bien la peine d’être explorée. À 16,6 x 1,9 minutes d'arc, la galaxie Silver Needle a une brillance de surface légèrement inférieure à celle de la baleine, mais est suffisamment impressionnante pour les grands télescopes. Bien que difficile à voir de notre point de vue, NGC 4244 est considéré comme une structure en spirale barrée avec deux bras larges. Les sources diffèrent quant à la distance qui sépare cette galaxie de nous, la plupart semblant préférer les 14 millions d’années-lumière, bien que certaines la situant à 6,5 millions d’années-lumière de moins. Si ce dernier est plus proche de la vérité, NGC 4244 est peut-être un membre extérieur de notre propre groupe local plutôt qu'une galaxie appartenant à la famille Canes Venatici.

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NGC4244, Hubble Space Telescope. Image Credit: NASA/ESA, Public Domain/Creative Commons

À 4 degrés 1/2  au NE de NGC 4244, se trouvent deux galaxies à interaction, les NGC 4485 et 4490 - également connues sous le nom de Cocoon. Ces objets de 6,4 x 3,2 minutes d'arc ont une magnitude cumulée de +9,80 et ont subi une interaction catastrophique les uns avec les autres - tout comme on pense que la Voie lactée et M31 feront l'expérience de l'avenir lointain. Bien que les deux galaxies s'éloignent maintenant l'une de l'autre, il reste quelques restes de structure en spirale laissés dans un arc immense d'étoiles et de matériaux s'étendant sur 24 000 années-lumière de long entre les deux objets. Comme souvent, cette interaction apparemment destructrice a déclenché une énorme quantité de formation d'étoiles dans cette région. On pense que les deux galaxies - ou ce qu'il en reste - se situent entre 31 et 50 millions d'années-lumière de nous.

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Les galaxies du cocon. Image Credit: Joel Schulman, Creative Commons

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A 2 degrés 1/2 au Nord du Cocoon, se trouve NGC 4449. Cette galaxie est quelque chose d'une rareté dans cette partie du ciel, étant d'une structure irrégulière plutôt que spirale.
NGC 4449 a été découvert par Sir William Herschel en 1788 et a une luminosité de +9,6 de magnitude g et une taille de 6,4 x 4,4 minutes d'arc. NGC 4449 est en apparence très similaire au plus grand de nos deux galaxies satellites, le Grand nuage de Magellan, bien que des observations de cette galaxie diminutive dans les longueurs d’onde radio aient révélé que la partie visible de NGC 4449 est atténuée par un immense halo de gaz optiquement invisible. 14 fois son diamètre. NGC 4449 est assez facile à trouver dans les grands télescopes et le marbrage de ses régions HII est impressionnant si une ouverture suffisante est dirigée - bien que cette galaxie manque certes du glamour de ses voisins.

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NGC4449, Hubble Space Telescope. Image Credit: NASA/ESA, Public Domain/Creative Commons

Un peu plus de 3 degrés 1/2 au Nord de NGC 4449, se trouve la dernière galaxie de notre escapade épique autour de cette zone du ciel - M106. Cette galaxie spirale de magnitude +8,39 a été découverte par Mechain en 1781, mais n'a pas été ajoutée au catalogue par Messier à l'époque. M106 est, comme certaines galaxies mentionnées précédemment, un ajout ultérieur à la liste originale du 20ème siècle. M106 est une belle galaxie - bien présentée de notre point de vue et suffisamment brillante pour être vue dans des télescopes minuscules. Cependant, des télescopes de plus de 12 pouces/304mm, votre instrument commencera vraiment à révéler les deux énormes structures spiralées des bras et le matériau plus sombre qui les sépare. À 18,6 x 7,2 minutes d’arc, M106 est une taille saine pour une galaxie - plus grande que M51 et devrait donc probablement attirer un peu plus d’attention que souvent.

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M106 et galaxies auxiliaires. Image Credit: Mark Blundell

Le dernier objet de cette remarquable constellation n’est pas une galaxie, mais l’un des meilleurs amas globulaires du ciel, M3. M3 a été découvert par Charles Messier en 1764 et, comme le suggère son numéro de catalogue, il est l’un des premiers objets qu’il a enregistré dans sa liste d’objets « fixes » qui pourraient être identifiés à tort comme des comètes. M3, de magnitude +6.19 est l’un des globes les plus brillants de l’hémisphère Nord du ciel - son niveau de luminosité est meilleur que celui du superlatif M13 d’Hercules et de M5 de Serpents. M3 peut être vu à l'œil nu dans de bonnes conditions à l'œil nu, mais c'est dans les jumelles et les télescopes qu'il révèle vraiment sa vraie beauté. Avec des jumelles, cela devient facilement une boule de lumière délicate. Une lunette de 60mm résoudra certaines étoiles sur le bord extérieur et montrera certainement des signes de structure granulaire. Un télescope de 200mm résoudra plus les étoiles individuelles dans le cœur de M3 - ce qui a été réalisé pour la première fois par nul autre que William Herschel, qui l'a considéré comme l'un de ses objets préférés à observer. En traçant une ligne d’Arcturus, Alpha Aurigae dans Auriga voisin jusqu’à Cor Caroli, Alpha Canes Venaticorum, révélera M3 aux deux cinquièmes du chemin entre les étoiles. À un peu moins de 34 000 années-lumière de la planète, M3 abrite environ un demi-million d'étoiles. On pense que le cluster a environ 8 milliards d'années.

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M3. Image Credit: Mark Blundell

Bonnes observations avec les produits BRESSER / EXPLORE SCIENTIFC

Merci à l’auteur > Texte original : Kerin Smith TELESCOPE HOUSE/BRESSER UK
(Traduction française par Vincent HAMEL – BRESSER fr 2019 et Michel DECONINCK pour les textes des comètes et météorites http://www.aquarellia.com)

JUMELLES

Gross x Diam. 7x35 7x50 8x56 12x60 9x63 15x70 11x80 20x80 25x100
Magnitude 10,2 10,5 10,7 10,9 11 11,2 11,5 11,5 12

TELESCOPE

Diamètre 50 mm 76 mm 102 mm 127 mm 152 mm 178 mm 203 mm 254 mm 305 mm 354 mm 406 mm 600 mm 1000 mm 2540 mm 5080 mm 10000 mm
Magnitude 10,5 11,4 12,1 12,6 13 13,3 13,6 14,1 14,5 14,8 15,1 16 17,2 19,2 20,7 22,2
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