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Carrera a Marte

Tres misiones que comenzarán en julio de 2020

Marte: un lugar de anhelo para astrónomos, investigadores, astronautas y fanáticos de la ciencia ficción y este verano el destino de tres agencias espaciales. La NASA, así como China y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) quieren lanzar su propia misión a Marte.

El jueves 30 de julio, la agencia espacial americana NASA planea iniciar la misión de este año a nuestro planeta vecino rojo a las 4:50 a.m. (hora local) - 1:50 p.m. hora alemana. El plan es enviar un rover a Marte. El robot, que se asemeja a un pequeño y amplio coche, tiene el nombre sonoro de "Perseverancia" y va a estudiar la geología del suelo marciano. Estará acompañado, por primera vez en una misión a Marte, por un mini helicóptero llamado "Ingenuity". La NASA quiere usarlo para probar su idoneidad para volar en Marte. A diferencia de las anteriores misiones a Marte, la investigación ya no se limitará a la habitabilidad, sino que buscará signos de vida microbiana (anterior). Además, se llevarán a cabo una serie de pruebas para averiguar cómo se puede obtener agua subterránea en Marte y cómo se puede extraer el oxígeno de la atmósfera marciana, que es muy rica en dióxido de carbono.

Los Emiratos Árabes Unidos también quieren iniciar su propia misión a Marte. También es la primera misión espacial árabe de la historia. El lanzamiento está programado para entre el 20 y el 22 de julio de 2020 - la fecha exacta será anunciada. La nave espacial, llamada Al-Amal ("Hope"), estudiará la atmósfera de Marte y recogerá datos de sus capas superiores e inferiores. El objetivo es observar el clima y el tiempo de Marte durante todo un año, día y noche.

China es otra nación que quiere enviar su propia sonda en un viaje a Marte entre el 20 y el 25 de julio: Tianwen (Preguntas al Cielo), como se llama la sonda, aterrizará en las tierras bajas marcianas de Utopía Planitia y estudiará un área de 100 x 400 kilómetros. Además de la cartografía del entorno de aterrizaje, Tianwen también llevará a cabo investigaciones de la atmósfera marciana y análisis geológicos, así como el estudio del clima local.


Esperando que el buen tiempo

El clima tiene una gran influencia en si las salidas pueden tener lugar. Tanto la NASA como los Emiratos Árabes Unidos ya han tenido que posponer sus lanzamientos dos veces en julio debido a las malas condiciones climáticas - para ambos es ya el tercer intento de lanzamiento de este mes.

Todo nuestro equipo de Bresser desea a todas las misiones y a todos los que participan en ellas mucho éxito y resultados de investigación prometedores.


El tiempo es decisivo para la duración del viaje

Marte y la Tierra están tan cerca como entre el 17 de julio y el 5 de agosto sólo cada dos años. La distancia entre los dos planetas depende de sus posiciones en sus respectivas órbitas, por lo que a veces están más cerca y a veces más lejos. La corta distancia de viaje de este verano, de unos 55 millones de kilómetros, tiene por lo tanto un efecto positivo en el tiempo de viaje y en los costos de energía. Sin embargo, el viaje durará unos siete meses: las dos sondas espaciales están programadas para llegar a Marte en febrero de 2021.


La superficie de Marte es visible desde la Tierra

Debido a su proximidad a la Tierra, un telescopio puede ser usado para detectar características de la superficie y fenómenos climáticos de nuestro planeta vecino exterior. Marte se eleva alrededor de la medianoche en el este y al amanecer brilla con un inconfundible rojo anaranjado en el sureste.