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Estrellas brillantes, planetas animados, nebulosas magníficas y magia de estrellas fugaces

El cielo estrellado en enero de 2021

Dime cómo son las estrellas: Si está suscrito a Nuestra Guía del Cielo mensual, ya sabe lo que hay que descubrir cuándo y dónde en el cielo nocturno en enero de 2021. Para todos los demás, proporcionamos una visión general aquí.

En las largas noches de invierno de enero, desde las 18:00 horas el cielo es negro, el cielo nocturno se parece a un verdadero mar de estrellas. A esta hora las constelaciones de otoño están todavía muy por encima de nuestras cabezas, pero ya a eso de las 21:00 son reemplazadas por las constelaciones de invierno. Forman el famoso hexágono de invierno, que ha tomado posición en lo alto del sur mucho antes de la medianoche.

Las sorprendentes constelaciones de invierno



Particularmente llamativo: la constelación de Tauro en forma de V, en el centro de la cual (el ojo) está el brillante, rojizo y reluciente Aldebarán. Sólo un poco más al oeste de Tauro, notarán un parche de aspecto desgastado de varias estrellas. Son las Pléyades, también llamadas Pléyades. De hecho, no son sólo las siete estrellas visibles a simple vista, sino más de 3000 estrellas.

Otra constelación de invierno imperdible es Orión, que contribuye a otra estrella del hexágono invernal con su estrella de pie derecho, la azul y masiva Rigel. Los compañeros de Orión, el Perro Mayor y el Perro Menor, forman dos rincones más con sus brillantes estrellas Prokyon y Sirus. Sirio, con una magnitud aparente de -1,46 mag, no sólo es la más brillante entre las estrellas de las imágenes de invierno, sino también el objeto más brillante que ha existido en el firmamento, después del Sol, la Luna y algunos planetas brillantes, por supuesto. Kastor y Pólux en Géminis y Capella en Auriga cierran el hexágono. Por cierto, en Auriga ya se pueden descubrir cúmulos abiertos de jóvenes estrellas y bellas nebulosas como la Estrella Flamígera o la Nebulosa del Renacuajo con la ayuda de los prismáticos astronómicos.

Hablando de nebulosas: Una notable nebulosa también es ofrecida por el cazador de cielo Orión, que se puede ver a simple vista en noches claras y en condiciones ideales. La Nebulosa de Orión, a 1500 años luz, debajo de las estrellas del cinturón en el cuello de la espada de Orión, es sólo una de las varias regiones de formación de estrellas en Orión.


Magia de estrellas fugaces perturbada por la luna



Desde el fin de semana los Cuadrangulares revolotean por el cielo nocturno. La primera corriente de estrellas fugaces del año es en realidad muy activa, enviando unos buenos 100 meteoros por hora - pero este año alcanza su máximo durante el día. La luna llena de la primera semana de enero hace el resto, incluso en las primeras horas de la mañana apenas hay estrellas fugaces que detectar, simplemente es demasiado brillante.


Hola Mercurio, adiós Saturno, Júpiter y Venus.



Después de que Júpiter superara a Saturno en diciembre, enero tiene otro pequeño punto culminante antes de que se calme en la ronda planetaria. A principios de enero el par de planetas Júpiter y Saturno todavía es visible en el oeste. El 10 y 11 de enero Mercurio se une a ellos brevemente: Los tres planetas se encuentran en estos días en el crepúsculo de la tarde alrededor de las 17.00 en el horizonte suroeste. El espectáculo es difícil de ver a simple vista, pero los prismáticos pueden ayudar. Mientras que Mercurio permanece visible hasta el final del mes, Saturno y Júpiter se despiden poco después de la confluencia y ya no son visibles hasta mediados de marzo. Después del 29 de enero, Mercurio ya no es visible. Al menos Marte sigue siendo visible, aunque se retira en la primera mitad de la noche. Sus dos compañeros Urano y Neptuno pueden ser vistos por observadores experimentados con prismáticos rápidos. La estrella matutina Venus también se toma un descanso: deja el cielo el 20 de enero y no es visible de nuevo hasta mayo (entonces como estrella vespertina).