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Étoiles brillantes, planètes vivantes, nébuleuses magnifiques et magie des étoiles filantes étincelantes

le ciel étoilé en janvier 2021

Dites-moi comment sont les étoiles : Si vous êtes abonné à notre Sky Guide mensuel, vous savez déjà ce qu'il y a à découvrir où et quand dans le ciel nocturne en janvier 2021. Pour tous les autres, nous en donnons ici un aperçu.

Dans les longues nuits d'hiver de janvier - à partir de 18 heures environ, le ciel est noir - le ciel nocturne ressemble à une véritable mer d'étoiles. À cette époque, les constellations d'automne sont encore très hautes au-dessus de nos têtes, mais déjà vers 21 heures, elles sont remplacées par les constellations d'hiver. Ils forment le fameux hexagone d'hiver, qui a pris position haut dans le sud bien avant minuit.


Des constellations d'hiver saisissantes



Particulièrement frappante : la constellation du Taureau en forme de V, au centre de laquelle (l'œil) se trouve l'Aldébaran, brillante et rougeâtre, chatoyante. Un peu plus à l'ouest du Taurus, vous remarquerez une tache de plusieurs étoiles à l'allure timide. Il s'agit des Pléiades, également appelées les Pléiades. En fait, il ne s'agit pas seulement des sept étoiles visibles à l'œil nu, mais de plus de 3000 étoiles.

Une autre constellation hivernale incontournable est Orion, qui apporte une autre étoile à l'hexagone hivernal avec son étoile de pied droit, le Rigel bleu et massif. Les compagnons d'Orion, le Grand Chien et le Petit Chien, forment deux autres coins avec leurs étoiles brillantes Prokyon et Sirus. Sirius, avec une magnitude apparente de -1,46 mag, est non seulement la plus brillante des étoiles des images d'hiver, mais aussi l'objet le plus lumineux jamais vu au firmament - après le Soleil, la Lune et quelques planètes brillantes, bien sûr. Kastor et Pollux en Gémeaux et Capella en Cocher ferment l'hexagone. Au fait, à Cocher, vous pouvez déjà découvrir des amas ouverts de jeunes étoiles et de belles nébuleuses comme l'étoile flamboyante ou la nébuleuse du têtard à l'aide de jumelles astro.

En parlant de nébuleuses : une nébuleuse remarquable est également offerte par le chasseur du ciel Orion, que vous pouvez voir à l'œil nu par nuit claire et dans des conditions idéales. La nébuleuse d'Orion, située à 1500 années-lumière, sous les étoiles de la ceinture dans le cou d'Orion, n'est que l'une des nombreuses régions de formation d'étoiles d'Orion.


La magie de l'étoile filante perturbée par la lune


Depuis le week-end, les Quadrantides volent dans le ciel nocturne. Le premier flux d'étoiles filantes de l'année est en fait très actif, envoyant une bonne centaine de météores par heure - mais cette année, il atteint son maximum pendant la journée. La pleine lune de la première semaine de janvier fait le reste, même aux petites heures du matin, et il est difficile de repérer les étoiles filantes - elle est tout simplement trop lumineuse.


Bonjour Mercure, Adieu Saturne, Jupiter et Vénus


Après que Jupiter a dépassé Saturne en décembre, janvier connaît un autre petit moment fort avant de se calmer dans la ronde planétaire. Début janvier, la paire de planètes Jupiter et Saturne est encore visible à l'ouest. Les 10 et 11 janvier, Mercure les rejoint brièvement : les trois planètes se rencontrent ces jours-là dans le crépuscule du soir, vers 17 heures, à l'horizon sud-ouest. Le spectacle est difficile à voir à l'œil nu, mais les jumelles peuvent aider. Alors que Mercure reste visible jusqu'à la fin du mois, Saturne et Jupiter disent au revoir peu après le confluent et ne sont plus visibles jusqu'à la mi-mars. Après le 29 janvier, le mercure n'est plus visible non plus. Au moins, Mars reste visible, bien qu'elle se retire dans la première moitié de la nuit. Ses deux compagnons Uranus et Neptune peuvent être vus par des observateurs expérimentés avec des jumelles rapides. L'étoile du matin Vénus fait également une pause : elle quitte le ciel le 20 janvier et n'est plus visible jusqu'en mai (puis comme étoile du soir).