Ríos cristalinos en la selva en Iriomote

A diferencia de Ishigaki, la isla vecina Iriomote está apenas desarrollada y sólo escasamente poblada. La isla es intransitable en el interior y está cubierta por la selva subtropical y atravesada por ríos. En la costa hay manglares. Iriomote es el hogar de numerosas especies animales endémicas, el gato de Iriomote es el más conocido, pero también muchos reptiles e insectos le pertenecen. En tres días investigamos diferentes ríos de Iriomote. Allí, además de las pruebas de agua, se hicieron mediciones de luz y se examinaron muestras de algas bajo el microscopio. Además de las algas verdes, las abundantes diatomeas que crecen en las rocas son la principal fuente de alimento de varios Aufwuchs que comen peces e invertebrados. En el agua clara, a veces de flujo rápido, el pez pipa de agua dulce, el camarón Macrobrachium y los caracoles viven junto a varios gobios de neón de colores. También hay peces de agua de mar que migran con las mareas hacia los ríos. Los grandes salmonetes, por ejemplo, también se han encontrado en zonas de agua dulce pura. Cuanto más se sube por el río, más cascadas y remolinos hay. Aquí, en pequeños estanques, los grandes camarones están bien protegidos de los peces depredadores. Las algas son pastoreadas por caracoles. Cuanto más se sube el río, más coloridos se vuelven los gobios de neón. Las mariposas visitan las rocas de la orilla del río para absorber los minerales; las grandes libélulas de colores están cazando sobre el río.

Aprovechamos la tarde en la isla para una excursión nocturna. Justo al lado del alquiler de canoas encontramos los primeros cangrejos y serpientes. Apuntando nuestras linternas hacia los manglares, encontramos cangrejos sentados en lo alto de los árboles, en el agua vemos numerosos peces, anguilas y camarones de agua salobre. Toda la tarde buscamos el mayor cangrejo de tierra del mundo, el cangrejo coco. Pero al principio presenciamos otro drama: una serpiente intenta tragarse una joven tortuga. Como la presa es demasiado grande y ambos animales pueden morir, intervenimos y liberamos a la tortuga. También encontramos arañas e insectos en los arbustos. Los grillos y langostas son muy adecuados para documentar la autofluorescencia de los insectos. Iluminados con una linterna UV y fotografiados con el filtro de nuestra cámara FluoClear, los grillos brillan en un verde brillante. También un ermitaño de tierra muestra este fenómeno claramente. Pero el cangrejo de coco es el más impresionante. Es un espécimen particularmente hermoso, de color azul claro. ¡Todo el caparazón es fluorescente claramente bajo la luz ultravioleta!