Siempre está ahí y se nota poco: Céspedes ...

...examinada de cerca por nuestro equipo Bresser Junior

Aquí zumba y zumba, huele y brilla en los colores más vistosos del arco iris: Bienvenido a la pradera de verano. Pero, ¿alguna vez ha observado de cerca un prado o césped de este tipo? Están formados por muchas flores silvestres y hierbas diferentes, así como por especies de cereales. Entre todas las amapolas rosas y rojas, los acianos azules, las margaritas blancas y amarillas o la manzanilla, innumerables hierbas dulces y tallos de cereales estiran sus cabezas hacia el cielo azul del verano. Además, los prados de verano son el hogar de muchos animales e insectos, por ejemplo, abejas, saltamontes y escarabajos.

Sin hierba no hay césped
Pero veamos más de cerca la hierba hoy en día -o mejor dicho: las hierbas- en un prado de verano de este tipo. La hierba nos sale al encuentro en todas partes: desde el césped del fútbol hasta el de la piscina, pasando por la fiebre del heno. Sin hierba no habría praderas y pastos ni césped en el jardín.
Entre el 20 y el 30 por ciento de la superficie de la tierra está cubierta de pastos. Eso es más que la superficie de la selva tropical. Por cierto, muchas plantas cultivadas son también hierbas. Por ejemplo, la cebada, el centeno, el trigo, el arroz y el maíz. El trigo es un cereal importante y, junto con el centeno, es el más utilizado para hacer pan o panecillos de desayuno. Junto a ella están la cebada y la avena.

La hierba no es igual al pasto
¿Sabías que hay unas 8000 especies de hierbas que se pueden encontrar en prados, pastos o en el césped?
Haz como nosotros y limítate a recoger unas cuantas hierbas en un prado de verano. Reconocerá ya a simple vista que hay hierbas que forman espigas, otras vuelven a tener inflorescencias en forma de panícula. Entre sus hallazgos arrancados, es posible que haya encontrado uno que podría confundirse fácilmente con la hierba: el plátano. Pero una vez identificada correctamente, esta hierba medicinal es fácil de reconocer posteriormente por sus hojas: Esto se debe a que las venas de las hojas corren paralelas entre sí en lugar de estar entrelazadas, como es común en muchas plantas.
Pero volviendo a la hierba: ¿notaste durante tu incursión por el prado lo increíblemente flexible que es la hierba? Aunque retoces, juegues, o simplemente te sientes o tumbes en zonas de hierba, y la hierba esté plana como una platija después, siempre se endereza. Por qué es así?
¡Echemos por fin un vistazo a través del microscopio para llegar al fondo del misterio!

Las hierbas bajo el microscopio: huecas por dentro...
La vista a través de un microscopio muestra a primera vista que una hoja de hierba está hueca por dentro y que hay bastantes tubos finos en la pared del tallo. A través de ellas, el agua se transporta desde la raíz hasta la punta de la hierba. Junto con el espacio hueco en el centro, se crea esta estructura especial que permite un alto grado de flexibilidad. Hoy en día, los arquitectos también hacen uso de esta propiedad especial a la hora de planificar edificios de gran altura.
Por cierto: los tallos de las hierbas se llaman culmos. Mira de cerca un tallo: Notará pequeños espesamientos a intervalos regulares. Se denominan nodos y son algo así como elementos de refuerzo que dan al culmo una estabilidad adicional. Es en estos nodos donde se adhieren las hojas.

... y llenas de espinas y dientes por fuera
Ahora, si observas más a fondo tus hierbas recogidas bajo el microscopio, puedes descubrir que algunas hojas son bastante puntiagudas, casi como espinas. Otras hierbas han desarrollado pelos en sus hojas y láminas, y otras tienen pequeños dientes que parecen de tiburón en su superficie. Por supuesto, no son dientes reales, sino cristales de silicona. Los cristales son puntiagudos y hacen que la superficie de la hoja sea afilada. Esto las convierte en una protección natural contra los depredadores, por ejemplo, las ovejas o las vacas.

Nuestra recomendación de microscopio
Para las investigaciones übringes ya es suficiente un simple microscopio de luz transmitida. Trabaje con los objetivos 10x y 20x y podrá reconocer la mayoría de las características mencionadas ya bien. Si ya tiene cierta experiencia en microscopía, utilice un objetivo de 40x. Con ella también se puede examinar el polen, el de las hierbas. Un microscopio de este tipo es, por ejemplo, nuestro Microscopio BRESSER Junior. La característica especial de este modelo: el sistema de zoom Barlow en el tubo del ocular. A través de una lente adicional extraíble, el aumento se puede cambiar continuamente hasta 2x durante la observación visual, de modo que junto con 3 objetivos y 2 oculares de campo amplio intercambiables se pueden lograr aumentos de 40x a 1600x.
Por cierto: el microscopio para estudiantes tiene LED ajustable para la luz transmitida y la luz incidente. Así, la iluminación puede ajustarse siempre de forma óptima. La iluminación adicional de luz incidente también permite microscopiar objetos que no son transparentes, como las hojas.
Y ahora vamos - esperamos que te diviertas examinando tu prado de verano. Tu equipo Bresser Junior.

Hoja de hierba

briznas de hierba a través de

Dientes de la hoja de hierba

Espiga de hierba