Guide du Ciel Octobre 2018

GUIDE MENSUEL DU CIEL OCTOBRE 2018

SkySafari

Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp.,
www.skysafariastronomy.com

La fin du mois d'Octobre est normalement la partie de l'année où ceux d'entre nous situés en Europe reviennent à l'heure normale (CET / GMT). Cela augmentera les possibilités d’observations à une heure raisonnable de la soirée. Au Royaume-Uni, les horloges remontent au dimanche 28 octobre de cette année. Ceux d’Amérique du Nord devront attendre le début du mois de Novembre pour que ce changement ait lieu. Naturellement, ce qui se passe dans l'hémisphère Nord a l'effet inverse dans le Sud.

Où que vous vous trouviez dans le monde, il se passe beaucoup de choses dans le ciel au-dessus de nous ce mois-ci ...

↑ Haut de page

Le système solaire

La lune

La Lune commence en Octobre dans le nord d’Orion, lors de la phase Waning Gibbous. La Lune atteint le dernier quartier le soir suivant, alors qu'elle réside dans les Gémeaux.

La Lune atteint le Nouvel An quand elle rejoint le Soleil dans la constellation de la Vierge le 9, après quoi elle devient une cible du soir. Le soir du 11, il sera possible d'observer le mince croissant de lune, assis à environ 4.5 degrés au Nord-Ouest de Jupiter, dans la constellation de la Balance, juste après le coucher du Soleil

 

 

 

 

La Lune, Vénus et Jupiter, au coucher du Soleil, le 11 Octobre.

La Lune, Vénus et Jupiter, au coucher du Soleil, le 11 Octobre. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

La Lune atteint le premier quartier le 16, dans la constellation du Sagittaire. Le lendemain soir, on peut trouver la Lune qui rejoint Mars dans la constellation voisine du Verseau.

La Lune devient Pleine le 24, dans la constellation non zodiacale de la Baleine. Naturellement, ce n'est pas le moment idéal du mois pour l'observation du ciel profond et l'imagerie.

La Lune termine le mois le 31 avec sa deuxième phase de croissant décroissant dans la constellation du Cancer.

↑ Haut de page

Mercure

Mercure commence le mois dans le ciel du soir, séparé du Soleil d'environ 8 degrés, dans la constellation de la Vierge. Du point de vue de l'hémisphère Nord, ce n'est pas le bon moment pour observer la deuxième planète de -0,8 mag, 4,8 arc d'arc, car elle se situe à 2 degrés de haut (à partir de la latitude 51 degrés N) au coucher du Soleil. Les observateurs de l'hémisphère Sud s'en sortent beaucoup mieux avec Mercure le soir à cette époque de l'année, car la partie de l'écliptique se situe dans un angle beaucoup plus raide que pour nous, nordistes, augmentant l'élévation de la planète.

Comme toujours avec Mercure, rien ne reste statique longtemps. Le chemin de la planète sort du Soleil, augmentant la distance angulaire par rapport à notre étoile parente tout au long du mois. Le 15, Mercure se trouve à 16.3 degrés du Soleil, mais s'évanouit légèrement à -0,3 mag, ce qui représente un disque de second diamètre de 5,1 arcs lumineux, dont 90% sont éclairés. Il est toujours très bas au coucher du Soleil, à peine 2.75 degrés de hauteur (à partir de la latitude 51 degrés N) au coucher du Soleil, donc il ne sera pas observable sous les climats nordiques. Les observateurs de l’hémisphère Sud continueront toutefois à faire beaucoup mieux en ce qui concerne Mercure.

À la fin du mois, Mercure se trouve à 22.5 degrés du Soleil et brille à une vitesse constante, bien que peu spectaculaire. Présentant un disque de 6% d'arc de second diamètre et 74% de lumière. À un angle vertical d’horizon d’environ 3.5 degrés au coucher du Soleil (à partir de la latitude 51 degrés N), voir Mercure sera une perspective très difficile des latitudes tempérées du Nord, bien que les observateurs des régions équatoriales et méridionales beaucoup mieux.

 

Mercure, au lever du Soleil, 31 Octobre.

Mercure, au lever du Soleil, 31 Octobre. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

↑ Haut de page

Vénus

Au début du mois, Vénus se trouve entre les constellations de la  Vierge et Balance, brillante à une magnitude de -4,5. Présentant un Grand disque de 46,8 secondes d'arc, éclairé à 16,6% par un mince croissant, la planète se trouve désormais pratiquement alignée avec le Soleil et se trouve juste sous un degré à l'Ouest au coucher du Soleil (à partir de la latitude 51 degrés N). Vénus sera assez facile à localiser à la lumière du jour, séparée du Soleil d'environ 31 degrés. Pour ceux d'entre nous dans l'hémisphère Nord tempéré, ce sera notre seule occasion d'observer le monde voisin à l'heure actuelle, même si les observateurs des tropiques ou de l'hémisphère Sud s'en sortiront beaucoup mieux, car Vénus apparaîtra beaucoup plus haut dans le ciel au coucher du Soleil.

Au milieu du mois, Vénus a augmenté sa taille à un grand diamètre de 57,2 secondes d'arc. Elle affiche maintenant un croissant illuminé de 4,8% et brille à -4,3 de magnitude. La planète est revenue dans la constellation de la Vierge, et se déplace vers l'Ouest dans l'écliptique, rattrapant la Terre sur son orbite interne plus rapide. Vénus est maintenant à 18 degrés du Soleil et se trouve maintenant très rapide vers sa Conjonction Inférieure.

Le 27 octobre, la conjonction inférieure se déroule, avec Vénus apparaissant entre Terre et Soleil. La planète glissera au-dessus du ciel à 6 degrés au Sud sous le soleil. À ce stade, Vénus a une taille colossale (en termes relatifs) de 1 minute d'arc (60 secondes d'arc) de diamètre, correspond à un croissant éclairé à 0,6% et a une luminosité de -4,0 mag. Après cet événement, la planète réapparaîtra comme un objet du matin.

 

Vénus à Supérieur Conjonction, le 27 octobre

Vénus à Supérieur Conjonction, le 27 octobre Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

Vénus se termine en Octobre alors qu’un mince croissant est visible à 1,2%, ayant toujours un diamètre d’une minute d’arc et -4,1 mag. La planète est au lever du Soleil située à 2,5 degrés de hauteur est dans le ciel (observée à partir de 51 degrés nord).

↑ Haut de page

Mars

Au début du mois, nous trouvons Mars dans la constellation du Capricorne, -1,3 mag. de brillance et 15,7 secondes d'arc de diamètre. La planète se trouve à son point de passage, qu'elle atteint peu avant 21 heures (BST), 16 degrés de haut dans le ciel (observée à partir de 51 degrés nord).

À la mi-octobre, le diamètre de Mars a été ramené à 13,7 secondes d'arc, et sa luminosité est tombée à -1,0 mag en même temps, alors que nous continuons à nous éloigner de la planète rouge sur notre orbite intérieure plus rapide. À ce moment-là, Mars se trouvera à un peu moins de 18,5 degrés de hauteur au point de transit (à partir de 51 degrés N), qu’elle atteindra à 20h29 (heure de Paris).

 

Mars près du point de transit, le 15 octobre.

Mars près du point de transit, le 15 octobre. Notez la phase gibbeuse distincte. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com. www.skysafariastronomy.com

À la fin du mois d’octobre, la luminosité de la planète a continué à baisser pour atteindre -0,6 mag. et son diamètre a diminué après 11,9 secondes d’arc. La planète se trouve à son passage, qui se produit juste avant 19h00 (GMT), un peu moins de 22 degrés dans le ciel (observé à partir de 51 degrés Nord).

↑ Haut de page

Jupiter

Le mois prochain, nous assisterons à la Conjonction annuelle supérieure de Jupiter, et par conséquent, la fenêtre d'observation du plus grand corps céleste de notre système solaire est assez étroite. Au début du mois, Jupiter peut être observé au maximum une heure et demie après le coucher du Soleil, bien que la planète soit très basse dans le ciel pour pouvoir être observée dans l'hémisphère Nord. Cependant, à mesure que le mois avance, la situation d'observation sera encore diminuée et il faudra attendre 2019 pour que Jupiter revienne dans toute sa splendeur.

Jupiter, avec le transit de la GRS, à partir de zéro degré de longitude, début de soirée le 1er octobre.

Jupiter, avec le transit de la GRS, à partir de zéro degré de longitude, début de soirée le 1er octobre. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com. www.skysafariastronomy.com

↑ Haut de page

Saturne

Au début du mois, nous trouvons Saturne dans la constellation du Sagittaire. À une luminosité de +0,5 mag. Bien que la « Reine des Anneaux » ne soit pas particulièrement brillant, elle est toujours facile à localiser. Saturne a une taille de 16,4 secondes d'arc de diamètre pour le moment. La planète atteint son point de passage à 18h32 (BST) quand elle atteint un peu moins de 16 degrés au Sud dans le ciel. Elle descend un peu avant 22h30 (à nouveau BST, observé à partir de 51 degrés Nord). La fenêtre d’observation du soir commence à se fermer ; profitez-en, si possible.

À la mi-octobre, la luminosité de la planète demeure à +0,5 mag. stable, cependant, Saturne commence à diminuer, atteignant maintenant 16,1 secondes d’arc de diamètre, à mesure que nous nous éloignons d’elle dans le Système Solaire. La planète atteint maintenant son point de transit à 17h40 et s’effondre à 21h37 (de nouveau BST, observée à partir de 51 degrés nord).

 

Saturne et ses Lunes, au transit du 15 Octobre

Saturne et ses Lunes, au transit du 15 Octobre (Heure ETE),. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

À la fin du mois, Saturne n'a pas beaucoup changé. La luminosité est à +0,6 mag. la taille a diminué avec 15,7 secondes d'arc de diamètre. Le point de passage sera atteint à 15h42 (GMT) lorsque la planète aura un peu moins de 16 degrés de hauteur au Sud dans le ciel. Elle sera ensuite abaissée peu après 19h39 (de nouveau GMT, observé à partir de 51 degrés nord), mais c'est environ trois heures après le coucher du Soleil. La fenêtre d’observation du soir s’achèvera progressivement alors que la planète s’efforce d’atteindre sa Conjonction supérieure, qui aura lieu le 2 janvier 2019. Encore une fois, profitez-en, si vous le pouvez.

↑ Haut de page

Uranus et Neptune

Lorsque l'opposition de Neptune a eu lieu le mois dernier, il revient à Uranus d'atteindre le point d'approche le plus proche de la Terre cette année. L'opposition d'Uranus a lieu le 24 Octobre ; La planète est alors à un peu plus de 2,8 milliards de kilomètres de nous. À ce moment-là, la lumière d'Uranus nous parvient après 2 heures et 37 minutes, ce qui à une vitesse de lumière de 299 792 km / seconde illustre de manière impressionnante la grande distance qui sépare les deux planètes.

Positions relatives d'Uranus et Neptune, octobre 2018.

Positions relatives d'Uranus et Neptune, octobre 2018. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com

En octobre, Uranus se présente comme un objet de +5,7 mag. de luminosité et une taille de 3,7 secondes d'arc de diamètre. Alors que les principales planètes extérieures s’illuminent de manière significative face à l’opposition, les deux géantes gazières extérieures sont si loin de nous qu’elles ne varient pas de manière significative à leur point le plus proche. Néanmoins, Uranus est une cible intéressante, mais quelque peu difficile à trouver. Lors de la nuit d'opposition, la Lune gibbeuse croissante peut être trouvée autour de 9 degrés au SO d'Uranus, rendant la zone du ciel qui se cache dans la planète plus facile à identifier (bien qu'un clair de Lune dispersé puisse rendre les observations de la planète un peu plus difficiles). La nuit suivante, le 25, la Lune se rapproche encore plus d'Uranus, retrouvant environ 6,5 degrés par rapport à la SE.


On peut reconnaître Uranus à l'œil nu ; Les conditions préalables pour cela sont cependant des conditions d'observation idéales ainsi que des observateurs très expérimentés et expérimentés qui ont une excellente vue. Le reste d'entre nous devra probablement se contenter de jumelles ou, mieux encore, de télescopes pour avoir un aperçu de la planète. Vu au télescope, Uranus se présente comme un disque gris-vert de taille délicate et comme un reste des nébuleuses planétaires les plus brillantes. Avec un télescope avec une ouverture de 200 à 250mm ou de préférence encore plus grande) et un fort grossissement, il sera possible d’observer les satellites les plus lumineux des satellites Uranus, Titania et Oberon, pour observer les principales lunes intérieures d’Uranus, Ariel et Umbriel nécessitent beaucoup plus d'ouverture et un bon ciel pour les repérer, mais il est relativement simple d’imaginer les quatre avec un télescope modeste.

Neptune vient de terminer son opposition, à laquelle elle est parvenue en septembre. Avec une luminosité de +7,8 mag. la planète n'a pas perdu de son intensité, mais sa taille est passée de 0,1 seconde d'arc à 2,3 secondes d'arc. Maintenant que la planète apparaît dans la constellation du Verseau, le moment est propice pour observer Neptune dans le ciel du soir. Elle se lève en début de soirée et se couche vers 4h00 (GMT) vers le milieu du mois. Comme avec sa voisine Uranus, vous avez besoin de jumelles ou, mieux encore, d’un télescope pour découvrir le maximum de la planète. La Lune gibbeuse fournit un guide pour son emplacement le 21 au soir, car elle glisse de 3 degrés au Sud de la planète - bien que l’éblouissement causé par notre satellite naturel puisse rendre difficile la détection de Neptune (ceci est souvent dicté par votre condition du ciel local).

↑ Haut de page

Comètes

La comète périodique 46P / Wirtanen sera vue lors de son approche assez rapprochée (éventuellement visible à l'œil nu) à la mi-Décembre. La section des comètes de la BAA (British Astronomical Association) fournit des détails sur une campagne d'observation pro / amateur à laquelle les lecteurs peuvent participer. Elle est gérée par l'Université du Maryland et peut être consulté ici : (uniquement en anglais) 

www.wirtanen.astro.umd.edu/46P/Meetings_telecons/DPS2016_Wirtanen_workshop.pdf

Malheureusement, la luminosité de la comète diminuera en Octobre et elle plongera au Sud dans le ciel, la rendant extrêmement difficile à observer. Après la Conjonction Supérieure de la Comète, qui aura lieu le 28 octobre, 46P / Wirtanen remontera rapidement vers le Nord et rejoindra ainsi la Terre de plus en plus brillante. La comète est donc toujours en train de faiblir en Octobre, mais nous en entendrons certainement davantage au cours des prochains mois.

Une autre comète périodique, 21P / Giacobini-Zinner, sera bien placée pour l'observation au début du mois d'Octobre, mais une fois encore, la Lune se situera dans la même partie du ciel que la comète au début du mois et limitera la capacité d'observation. Au cours de la première semaine du mois, la comète traversera la constellation de Licorne, très proche d'Orion, ce qui facilite la localisation de la partie du ciel dans laquelle se trouve la comète ; Cependant, il faudra attendre le lendemain matin pour que la comète atteigne un niveau acceptable. La comète poursuit son voyage plus tard dans le mois en direction du Sud, passant la frontière vers la constellation du Grand Chien ; Entre le 13 et le 18 octobre, elle aborde le système binaire Sirius, également appelé Alpha Canis Majoris. Au-delà de ce point, il devient plus difficile d'effectuer des observations dans l'hémisphère Nord tempéré, les heures d'obscurité absolue dans lesquelles la comète apparaissant diminuant toutefois fortement. Pendant cette période, la plage de luminosité est de l'ordre de +7 à +8, ce qui suffit pour l'observation avec des jumelles ou des télescopes suffisamment puissants.

 

21P / voie Giacobini-Zinner jusqu'en octobre (position de la comète indiquée pour le 1er octobre).

21P / voie Giacobini-Zinner jusqu'en octobre (position de la comète indiquée pour le 1er octobre). Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation www.skysafariastronomy.com.

↑ Haut de page

Météores

La pluie de météorites « Orionides » culminera les 21 et 22 octobre. Le plus forte quantité de météores aura un taux horaire zénithal (ZHR) d’environ 10 à 20 météores, et il peut être vu dans des conditions d’observation idéales, y compris la source visible au-dessus de l’horizon.

Malheureusement, la nuit de la plus forte activité de météores, une Lune Gibbeuse de 92% se glisse jusqu'aux limites des constellations Poissons et Verseau, et ne se couche pas avant 4h30 du matin (observé dans les régions tempérées de l'hémisphère Nord) et affecte donc gravement l'événement, Mais pour les lève-tôt, il y a une brève fenêtre d'observation entre le coucher de la Lune et le début de l'aube astronomique, ce qui offre une excellente occasion de capturer plusieurs météores. À cette heure du matin, le radiant approchera du transit dans le sud, et offrira donc la meilleure chance d’attraper la mort ardente de certains des débris laissés par la comète la plus célèbre, P1 / Halley (un trait que les Orionides ont fait Partagé avec les pluies des « aquarides » du mois de mai). Ainsi, lorsque vous voyez une orionide, vous vivez la disparition d'une petite particule de la plus célèbre comète à court terme et vous retrouvez ainsi dans l'atmosphère de la Terre.

↑ Haut de page

Deep Sky / Ciel Profond

En nous déplaçant légèrement au Nord de nos points culminants du ciel profond du mois dernier dans les constellations Verseau et Capricorne, nous arrivons à la constellation de Pegasus, qui abrite des objets facilement observables et pas si faciles à observer, et donc des objets connectés. La Galaxie d’Andromède, qui abrite certains des objets célestes les plus célèbres, y compris la galaxie principale, M31. Vous trouverez ci-dessous un aperçu des objets les plus intéressants de cette région riche et passionnante.

Pégase et Andromède

Pégase et Andromède, Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., www.skysafariastronomy.com.

Bien qu’il n’y ait pas de nébuleuses majeures dans la constellation de Pégase, c’est une oasis pour les galaxies - peut-être pas dans la mesure où elles se trouvent dans les constellations de la Vierge et du Lion mais Pégase offre certaines particularités galactiques, qui méritent d'être considérés plus proches.

La caractéristique la plus connue de Pégase est immédiatement reconnaissable, même sans télescope, à savoir la célèbre place Pégase (également appelée "Herbstviereck"). Le lieu se compose des étoiles Sirrah (également Alpheratz), Scheat, Algenib et Markab et domine cette partie du ciel, la prenant comme un point de départ utile. Cependant, la place de Pégase n'est pas une pure "affaire Pegasus", car l'étoile Sirrah, à proprement parler, appartient officiellement à la constellation voisine d'Andromède. Nous avons ici une situation similaire à l'étoile Elnath, qui appartient officiellement à la constellation du Taureau (Taureau) Cependant, ces constellations sont très rares, car elles figurent toujours dans les listes d'étoiles modernes par rapport à leur étoile commune.

Un objet situé de l’autre côté de Pégase est beaucoup plus facile à observer et mieux connu: le grand amas globulaire M15. Il se trouve à 4 degrés au Nord-Est de l'étoile Enif ou Epsilon Pegasi, et il offre dans tous les télescopes ou jumelles une vue glorieuse ; avec une luminosité de +6,2 mag. il peut même être vu d'un endroit approprié à l'œil nu. Cet amas globulaire a été découvert en Septembre 1746 par l'astronome franco-italien Giovanni Domenico Maraldi et catalogué 18 ans plus tard par Charles Messier en 1764. M15 est à environ 33 600 années-lumière de nous et contient environ 100 000 étoiles. En tant qu'objet bien connu, M15 a fait l'objet de recherches et d'études approfondies et il a été découvert que l'amas d'étoiles contient la première nébuleuse planétaire extralogalactique découverte : Pease 1, identifiée pour la première fois en 1928 par l'astronome américain Francis G. Pease. Outre le Pease 1, M15 comprend une paire d’étoiles à neutrons en orbite, 8 pulsars (une étoile à neutrons à rotation rapide) et deux sources de rayons X puissantes. On pense que l'une de ces sources de rayons X est en fait un trou noir, auquel le récent effondrement nucléaire a été attribué. Les amas globulaires sont à la fois des objets magnifiques et étonnants, et il est presque certain que M15 a davantage de fonctionnalités non découvertes.

 

M15

M15, image Télescope Spatial HUBBLE Crédit d'image : NASA / ESA, domaine public.

De retour à l'intérieur de la place Pégase, nous trouvons la belle galaxie NGC 7814, le "petit sombrero" (ainsi nommé en raison de la similitude avec la galaxie sombrero M104 de la constellation de la Vierge). La galaxie spirale se présente à notre point de vue comme une galaxie en position de bord. Cela révèle un chemin de poussière sombre qui réduit de moitié le noyau brillant. Avec une luminosité de +10,6 mag. la galaxie n'est pas trop brillante, mais en raison de sa nature compacte, elle peut être très bien observée avec des télescopes plus petits. NGC 7814 est facile à trouver en raison de sa proximité avec l'étoile Algenib.

NGC7814

NGC7814. Crédit image: Hunter Wilson, domaine public.

Une autre galaxie proche de l'un des "membres carrés" est la galaxie NGC 7479, située à moins de 3 degrés au Sud de l'étoile Markab. C'est l'une des galaxies spirales barrées les plus photogéniques dans le ciel ; c'est presque en face de notre visage. Il a été découvert en 1784 par l'astronome britannique William Herschel et est +10.9 mag. seulement un peu plus pâle que NGC 7814. NGC 7479 est une galaxie très active - une soi-disant "galaxie de type Seyfert", dans laquelle des formations d'étoiles se déroulent à grande échelle (du nom de l'astronome américain Carl Keenan Seyfert, 1911-1960). La structure sinueuse de NGC 7479 est merveilleusement élaborée à l'aide de photographies à longue pause : on aurait presque l'impression qu'un serpent à sonnettes serpenterait dans l'espace !

NGC7479

NGC7479, photographié par le télescope spatial Hubble. Crédit d'image: NASA / ESA, domaine public.

Plus au nord, il existe une collection fascinante de galaxies : le groupe NGC 7331 et le quintette de St. Stephen. Ces deux groupes de galaxies ne sont séparés que par un demi-degré de ciel et sont situés au nord de l'étoile Matar. Le groupe NGC 7331 est le plus important et le plus important des deux groupes de galaxies et a été découvert en 1784 par William Herschel. Classé comme le groupe le plus important, NGC 7331 a été comparé en taille, masse et classification (taxonomie) à notre propre Voie Lactée : en tant que galaxie spirale barrée dense. Cependant, des observations récentes de la Voie lactée indiquent que notre Voie lactée ne pourrait avoir que deux bras spiraux massifs, alors que NGC 7331 en aurait davantage (la galaxie spirale NGC 6744 dans la constellation Peacock est maintenant considérée comme la galaxie la plus semblable). Derrière NGC 7331 se trouvent les galaxies NGC 7340, 7336, 7335, 7327 et 7338, dont certaines peuvent être vues en vision indirecte dans des télescopes appropriés. Avec une luminosité de +9,5 mag. NGC 7331 est de loin la galaxie la plus importante du groupe et peut être observée avec des télescopes plus petits. L'ensemble du groupe est une très bonne destination pour l'astrophotographie.

NGC7331 et le quintette de Stephan

NGC7331 et le quintette de Stephan. Crédit d'image: Mark Blundell.

Le deuxième de ces deux groupes de galaxies est le célèbre Quintette Stephans (le Quintette de Stephan). Découverte en 1877 à l'Observatoire  de Marseille par l'astronome français Edouard Stephan, elle est composée des galaxies NGC 7317, 7318, 7318A, 7318B, 7319 et 7320 (techniquement, ces galaxies forment un sextuor, puisque 7318A et 7318B ont des noyaux de galaxie distincts). Le quintet de Stephans couvre une petite zone de 3,5 x 3,5 min arc dans le ciel et constitue à la fois une zone de destruction considérable, car les galaxies composées divergent littéralement les unes des autres, ainsi qu'une zone de création et de génération extraordinaires La destruction des boucles de matière riches en gaz qui en résultent entraîne la naissance de nouvelles étoiles.

L'intérieur du quintette de Stephan

L'intérieur du quintette de Stephan, représenté par le télescope spatial Hubble. Crédit d'image: NASA / ESA, domaine public.

Cependant, un membre du quintet, NGC7320, semble avoir au premier plan une soi-disant galaxie, qui n’a en réalité aucun lien avec les autres galaxies - la preuve en serait les 39 millions d’années-lumière de la Terre, mais un écart important par rapport aux 210-350 millions Années lumières des autres membres du quintet.

Dans les deux sections précédentes, nous avons donné les positions et magnitudes relatives des deux groupes. Il est évident que NGC7331 est le membre le plus grand et le plus brillant de chaque groupe et peut être observé avec des télescopes d’ouverture moyenne élevée. 

Le quintet de Stephan, en revanche, ne peut être observé qu'avec des instruments d'une ouverture de 250mm et plus, car la luminosité des membres du groupe est comprise entre +12,5 et 13,6 mag. Cependant, l'astrophotographie est réservée à la représentation du quintet dans toute sa splendeur destructrice et créative.

 

Nous traversons la frontière vers la constellation d’Andromède. Nous nous intéressons au départ à une galaxie moins connue mais frappante et facile à trouver dans cette constellation : la merveilleuse galaxie spirale NGC 891e située à 11 1/2 degrés au Sud-Est de M76 et datait de 1784 découvert l'astronome britannique Sir William Herschel. NGC 891 se présente à notre perspective comme une galaxie spirale verticale, peut-être comme notre propre galaxie. Avec une luminosité de +9,89 mag. Ce n'est pas très brillant, mais c'est très dense. Son axe est divisé par deux par une piste de poussière sombre et divise ainsi l'objet en deux parties. Dans les télescopes à ouverture modérée, NGC 891 nous apparaît comme un fragment - ou plutôt comme deux fragments de lumière parallèles ayant un très petit renflement du noyau de la galaxie au centre. C'est un très bel objet qui n'a peut-être pas le lustre de son voisin M31 (la galaxie d'Andromède) (NGC 891 se trouve à 30 millions d'années-lumière), mais un objet intéressant pour l'observation et la Photographie.

 

À trois degrés à l'ouest de NGC 891, nous trouvons Gamma Andromedae, ou Almach - un indicateur facile à trouver sur toute la galaxie, mais un objet tout aussi intéressant qui parle aussi de lui-même. Almach (également écrit Alamak, Almak) est l'une des meilleures étoiles binaires du ciel : une paire d'étoiles, une fois dans les couleurs jaune-orange et ensuite en vert-bleu éblouissant, avec une magnitude de +2,17 mag. et +4,75 mag. L'étoile principale du système (appelée Gamma And A) est une géante rouge vif de la classe spectrale K3, qui se termine lentement. La deuxième étoile, plus claire, de couleur bleu-vert (appelée Gamma And B and C) représente à son tour une étoile double - bien qu’elle soit très difficile à reconnaître. Vous avez besoin d’un télescope d’au moins 500mm et plus pour scinder cette deuxième étoile en étoile double. Dans les années à venir, toutefois, il sera progressivement plus facile de diviser les étoiles "B" avec des instruments plus petits, car les deux éléments s'éloignent l'un de l'autre dans la zone de leur centre de gravité commun. Cependant, il faudra probablement attendre le milieu des années 2020 pour pouvoir effectuer ces résolutions avec des télescopes de 200mm.

 

Les deux éléments principaux de Gamma Andromedae, cependant, sont glorieusement divisés en presque tous les plus petits télescopes. Même les observateurs ne disposant que de très petits télescopes devraient absolument essayer le partitionnement.

La constellation d’Andromède abrite, bien sûr, la plus célèbre des galaxies du ciel : la galaxie spirale M31 et ses galaxies compagnes M32 et M110. En tant que membre majeur de notre groupe local de galaxies, le système de galaxies M31 a le plus grand impact gravitationnel sur notre Voie Lactée et, dans un peu moins de 4 milliards d'années, les deux galaxies spirales entreront probablement en collision et formeront éventuellement une galaxie elliptique sphéroïde géante. M31, qui se rapproche de notre Voie Lactée à une vitesse d’environ 300 km / s, est déjà une galaxie gigantesque, qui s’étend dans le ciel sur 6 fois la taille de la pleine Lune. Avec une luminosité de +3,4 mag. M31 était probablement l'un des premiers objets du ciel profond découverts par l'homme, mais certainement la première galaxie découverte. Le grand astronome persan Abdul al-Rahman al-Su a noté la galaxie pour la première fois en 962 après JC dans son "Livre d'étoiles fixes" et a décrit M31 comme un "petit nuage". Bien que ses notes soient les premières à cet objet, on peut supposer que cette galaxie a sans doute été observée et perçue plus tôt, mais, avec les Pléiades et les Hyades dans la constellation du Taureau, et M42 (la nébuleuse d'Orion) ) dans la constellation Orion, le plus célèbre objet du ciel profond dans le ciel.

M31

M31 par Mark Blundell. Image utilisée avec l'aimable autorisation.

L'astronome allemand Simon Marius fut le premier à diriger un télescope sur M31 en 1612, sans annoncer sa découverte. il connaissait déjà des disques de stars dans lesquels l'objet avait déjà été présenté comme une contribution néerlandaise des années 1500. Aux 17ème et 18ème siècles, la galaxie a été "redécouverte" de manière indépendante par de nombreux astronomes. Alors que les astronomes étaient d’accord sur l’âge de M31, beaucoup d’entre eux, y compris l’astronome britannique Edmund Halley, ont attribué à tort la découverte de la galaxie à différentes personnes. Charles Messier attribue cette découverte à Simon Marius lorsqu'il établit son célèbre catalogue en 1764. Les théories sur la vraie nature de M31 abondaient : u. a., la formation d'un système solaire naissant ; un nuage de gaz scintillants, formant des étoiles ; une étoile mourante en décomposition. La spectroscopie a révélé la vraie nature de M31. L’astronome britannique William Huggins, un des premiers utilisateurs de la spectroscopie télescopique, a découvert que, contrairement à beaucoup d’autres nuages, M31 présente une sensibilité spectrale large et constante, plutôt que les spectres spécifiques d’une nébuleuse gazeuse, ce qui distingue clairement M31 des brumes comme M42 (Nébuleuse d'Orion). En 1887, une des nombreuses photos de la galaxie a été prise par l'astronome gallois Isaac Roberts de Crowborough, Sussex (non loin de la Telescope House à Edenbridge, l'agence britannique Bresser). La belle photo de Roberts montre clairement les traces de poussière dans les bras spiraux extérieurs de M31 et ses galaxies compagnes M32 et M110, comme le montre la photo plus récente et plus actualisée de Mark Blundell.

M31

M31 par Isaac Roberts, prise en 1887. Domaine public.

Roberts avait accepté la théorie selon laquelle M31 était un système solaire à un stade précoce. Cependant, cette théorie a été "enterrée" lorsque la preuve de l'apparition de nouvelles étoiles observées et photographiées dans les limites de M31 est apparue. L'astronome américain Heber Curtis a découvert sa première nouvelle étoile dans la galaxie M31 en 1917, puis 11 autres nouvelles étoiles. Ces étoiles étaient en moyenne 10 classes de luminosité plus pâles que celles observées dans notre propre galaxie. Cela a amené Curtis à croire que M31 devait être considérablement plus éloigné de ce que nous avions supposé au départ. Curtis était l'un des astronomes qui ont soutenu que les objets de type M31 sont des "îles du monde" indépendantes. Dans le soi-disant "Grand débat" du 26.04.1920, les différents points de vue, principalement l'affiliation d'objets et leur distance à la Voie lactée, ont fait l'objet de discussions controversées entre Curtis et l'astronome Harlow Shapely.

La question a été éclaircie en 1925 par Edwin Hubble, qui a découvert dans M31 les premières variables Céphéides (Céphéides = étoiles dans lesquelles les fluctuations de luminosité se produisent de manière strictement périodique). Les comparaisons entre ces variables et celles de notre galaxie ont prouvé que M31 était un groupe d'étoiles indépendant, contrairement à notre galaxie La Voie Lactée. Bien que Hubble ait sous-estimé la distance de M31 d'un facteur 2, il avait prouvé que l'univers était un endroit plus grand et plus énigmatique qu'on ne le pensait auparavant.

L'astronome allemand Walter Baade, qui utilisait un réflecteur Palomar de 1 mètre, a découvert deux types différents de variables céphéides dans la population stellaire de M31, ce qui a eu pour effet de doubler la distance précédemment estimée par Hubble en 1943. Les estimations actuelles de la distance par rapport à M31 sont d'environ 2,5 millions d'années Lumières. De plus, il a été découvert qu'il existe de forts décalages bleus dans les raies spectrales dans M31, ce qui, comme le prouve l'effet Doppler, montre que M31, contrairement à la grande majorité des galaxies, se rapproche effectivement de notre galaxie (ou, à proprement parler, les deux galaxies se rapprochent l'une de l'autre). 

M31 peut être observé avec (ou sans) une variété de dispositifs optiques. La galaxie est probablement mieux vue dans de grandes jumelles (avec 70 mm + objectifs) à partir d’un point sombre attrayant. Les instruments à courte focale puissants comme les Dobsoniens, ainsi que les réfracteurs plus courts, montrent également M31 de manière très succincte, mais en raison de la taille angulaire énorme de la galaxie, il faut conserver l'énergie nécessaire pour admirer la galaxie d'Andromède dans toute sa beauté. Les deux galaxies compagnes M32 et M110 sont également faciles à découvrir, la M32 étant légèrement plus facile à repérer. Avec des instruments plus grands avec une filtration bien graduée, il est possible d'observer des régions nébuleuses dans M31 - similaires à la nébuleuse d'Orion dans la Voie lactée. L'observation de M31 reste un défi, mais très utile ! Malheureusement, nous ne pouvons pas regarder la beauté de notre propre galaxie de l’extérieur, nous pouvons donc au moins profiter du spectacle fantastique que nous offre M31. Certains des groupes globulaires M31, y compris le très grand G1, sont également visibles, mais avec des instruments dont le réglage de la lunette est d'au moins 250mm.

 

Cependant, ce sont les photographies à longue pause qui révèlent l'étendue et la taille réelles de M31. Une prise de vue incontrôlée de 30 secondes avec un objectif grand angle nous montre le M31 sans effort, bien qu'un petit réfracteur hautement qualifié monté sur une monture équatoriale soit parfaitement adapté au réglage complet de l'image sur un capteur DSLR standard (DSLR = abréviation anglaise pour caméra réflex numérique à miroir). Sur le Deep Sky Stacker, par exemple, les immenses traînées de poussière et les zones noueuses riches en hydrogène de la nébulosité. M31 est la première adresse pour les débutants en photographie de ciel profond, mais la galaxie est également un objet photographique si intéressant que les astrophotographes se sentent obligés de revenir à elle. Le fait que la galaxie soit si bien placée pour nos observations dans l'hémisphère Nord en ce moment, pendant les mois d'hiver, est en réalité une pure coïncidence. Mais bien que la galaxie soit visible tout au long de l’année, nous devrions maintenant prendre le temps de profiter de cette fantastique merveille du ciel profond.

Sur la côte ouest d'Andromède, à 2,5 degrés à l'ouest de l'étoile Iota Andromède, se trouve la belle NGC 7662, également connue sous le nom de nébuleuse de la boule de neige bleue. Cette nébuleuse planétaire est une grande, mais avec 0,5 , Objet compact de 5 minutes d’arc qui est très facile à voir dans les télescopes quel que soit le réglage de l’ouverture. Un télescope de 150 à 200mm montre clairement le brouillard comme une boule de lumière bleu-vert. Et avec des télescopes encore plus grands, les subtilités du NGC 7662 sont définies - vous pouvez voir clairement les anneaux internes et les renflements légèrement étendus. La nébuleuse de la boule de neige montre également un "clignotement", ainsi que le célèbre "Planétaire clignotant" et le produit de la nébuleuse de Saturne. L'étoile centrale de la boule de neige bleue, une naine blanche, montre une variabilité individuelle : sa luminosité maximale de +12,0 mag. s’affaiblit souvent à +16.0 mag. à partir. Les estimations actuelles de la distance à nous sont 5600 années-lumière et un diamètre de 0,8 années-lumière.

NGC 7662, la nébuleuse de la boule de neige bleue.

NGC 7662, la nébuleuse de la boule de neige bleue. Image de Tom Wildoner, Creative Commons. Image composée de 32 images x 15 secondes à une résolution de 3200 ISO avec des filtres de contraste et de polarisation supplémentaires à l'aide d'un télescope Meade LX90 de 1305mm, d'Antares Focal Reducer et d'une caméra Canon 6D.

Si nous retournons à l'Est derrière M31 et ses compagnons, nous arrivons à deux objets très inhabituels. Mirach est le nom de l'étoile Beta Andromedae, et "le fantôme de Mirach" est le nom de la galaxie elliptique comprimée NGC 404. La perspective de notre perspective depuis la Terre place ces deux objets complètement déconnectés dans un ensemble très proche - ils ne sont séparés que par un peu moins de 7 minutes d'arc, ce qui facilite la localisation rapide de cette galaxie, mais ne la rend pas nécessairement très visible. Les différences de luminosité permettent à Mirach de surpasser son voisin à cet égard. NGC 404 peut être vu dans des conditions de vision claires et silencieuses avec de grandes jumelles, et l'observation au télescope peut être un peu plus délicate. Un grossissement et une ouverture plus élevés peuvent aider ici. L'astrophotographie de NGC 404 constitue également un défi, mais qui porte ses fruits. L'esprit de Mirach et Mirach est l'une de ces "paires étranges" du ciel nocturne que nous pourrions rencontrer avec une perspective volontaire et du bonheur. Il serait toutefois très dommage que la difficulté perçue de pouvoir observer cet objet gêne la vue.

Le fantôme de Mirach et Mirach.

Le fantôme de Mirach et Mirach. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

L'amas ouvert NGC 752 est un autre résident opaque d'Andromède. Composé de plus de 70 étoiles de classe de luminosité 9, le NGC 752 atteint toujours une valeur de luminosité cumulée de +5,7 mag. L’amas d'étoiles est visible avec de très grandes jumelles et révèle une telle particularité, à savoir la présence d'étoiles très anciennes, ce qui est inhabituel pour une grappe d'étoiles : ses étoiles de classe A2 ont plus d'un milliard d'années. NGC 752 regorge de chaînes en étoile et couvre une zone de plus de 75 minutes d’arc dans le ciel. Le groupe d'étoiles est à plus de 1500 années-lumière de la Terre.

 

Bonnes observations avec les produits BRESSER / EXPLORE SCIENTIFC

Merci à l’auteur

Texte original : Kerin Smith TELESCOPE HOUSE/BRESSER UK (traduit par Vincent HAMEL - BRESSER fr)

↑ Haut de page