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Le ciel étoilé en août 2020 : il pleut des étoiles !

Des étoiles filantes au-dessus des étoiles filantes, une magnifique Voie lactée d'été et toutes les planètes de notre système solaire

Les nuits d'août sont peut-être les plus belles de l'année. Découvrez les points forts des semaines à venir - pour des informations plus détaillées et encore plus de conseils d'observation, veuillez vous référer à notre Guide du ciel pour août 2020.

En août, la durée de la journée diminue d'une heure et demie. Si le soleil brille encore pendant 15 heures au début du mois, il ne brille que 13,5 heures à la fin du mois d'août. À la fin du mois d'août, la nuit tombe sensiblement plus tôt et la nuit noire dure six heures et demie : de 22 heures à quatre heures et demie du matin environ. Cela laisse plus de temps aux astronomes amateurs et aux chercheurs du ciel.

Étoiles filantes : les Perséides sont là

Depuis quelques jours maintenant, ils volent dans le ciel nocturne - en août, cependant, il semble qu'il y ait une véritable pluie d'étoiles filantes : Les Perséides sont ici et envoient jusqu'à 100 étoiles filantes par heure en août. La raison du flux de météores est la comète 109P/Swift-Tuttle. Sur son orbite autour du soleil, il laisse derrière lui d'énormes quantités de particules de poussière qui se consument dans l'atmosphère terrestre et deviennent ainsi des étoiles filantes.

Le flux d'étoiles filantes tire son nom de la constellation Persée, d'où semble venir le flux de météores. Les Perséides atteignent leur maximum dans la nuit du 12 au 13 août ; le meilleur moment pour les observer est entre 23 heures et 4 heures du matin, car il fait alors assez sombre. Il est préférable de sortir des villes et de trouver un endroit plus élevé - une petite colline suffit. Il suffit maintenant de regarder le ciel du nord-est, d'attendre quelques minutes et vous pouvez déjà commencer par le "souhait". Les Perséides s'affaiblissent dans les nuits suivantes, mais restent actifs jusqu'au 24 août.

Quatre planètes lumineuses et trois "planètes gourmandes" pour les astro-professionnels

Déjà au crépuscule, dans le ciel du sud-est, Jupiter brille de tous ses feux, ce qui ne tarde pas à attirer la compagnie de Saturne. Cependant, Saturne est beaucoup plus faible et est déjà dépassée par Mars, qui devient de plus en plus lumineux. Vers 23h30, notre planète voisine rouge apparaît au début du mois d'août au-dessus de l'horizon oriental - à la fin du mois déjà vers 21h00. Au cours du mois, Mars augmente en luminosité (de -1,1 à -1,8 mag) et en taille apparente. Soit dit en passant, Mars est accompagnée de Neptune et d'Uranus : les deux géants gazeux prennent le brillant Mars en leur milieu. Cependant, il faut au moins une très bonne paire de jumelles avec un trépied ou un télescope pour découvrir le compagnon de Mars. Au fait : juste au-dessus de Mars se trouve Neptune, à gauche sous Mars Uranus.

Et le ciel nocturne réserve une autre surprise aux professionnels : au sud, entre Jupiter et Saturne, vous pouvez découvrir Pluton !

Le matin, à partir de 2h30 environ, la brillante Vénus surpasse tous les autres corps célestes et ne peut être négligée jusqu'au lever du soleil. Mais attention, les premiers jours d'août, au petit point faible qui apparaît vers 5 heures au-dessus de l'horizon oriental : on peut voir Mercure avec un peu de chance et avec des jumelles jusqu'au 5 août à l'aube. Mais revenons brièvement sur Vénus : le 15 août, elle reçoit la "visite" de la lune décroissante. Le mince croissant de lune n'est alors plus qu'à trois doigts de l'étoile du matin.

Le triangle de l'été au sud

Mais à partir de 23 heures sur Véga, Deneb et Atair dominent le ciel étoilé. Ils forment le triangle de l'été, qui en août est haut dans le sud, à pic au-dessus de nos têtes. Saviez-vous qu'Atair n'est pas sphérique, mais un peu aplati ? La raison en est la rotation presque incroyablement rapide de cette étoile, qui ne prend que six heures et demie pour chaque révolution. En comparaison, notre soleil a besoin de 25 jours pour faire une révolution.

La Voie lactée d'été en pleine splendeur






A partir de la mi-août, il fait enfin assez sombre la nuit pour découvrir le délicat ruban de la Voie lactée dans toute sa splendeur - il passe en plein milieu du triangle de l'été, à la verticale, dans tout le ciel nocturne. De dix heures et demie au début du mois, de dix heures à la fin du mois est le meilleur moment pour s'émerveiller de la Voie lactée d'été. À gauche de la bande stellaire - et à ne pas négliger - les deux planètes Jupiter et Saturne scintillent.


Guide du ciel pour août 2020