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Ciel étoilé en février :

Délicat cône de lumière, étoiles hivernales brillantes et duo planétaire

En hiver, en février, les jours s'allongent (enfin) sensiblement : à la fin du mois, il faut déjà onze heures pour passer du lever au coucher du soleil. Mais ne vous inquiétez pas : il fera encore nuit assez longtemps pour avoir le temps d'observer le ciel nocturne : Début février, il y a encore onze heures de 19h00 à 6h00 environ, et fin février, neuf heures et demie de 19h40 à 5h15 environ.


Les étoiles et les planètes, les nébuleuses planétaires et les phénomènes célestes rares qui vous attendent en février, nous les avons rassemblés en détail dans notre Guide du ciel février 2021. Un premier aperçu est disponible ici.

 


Retour d'un phénomène naturel rare : la lumière zodiacale sera observée à la fin du mois de février


Le premier phénomène naturel rare de l'année vous attend à la fin du mois de février : Au crépuscule, à partir de 19h00 environ et dans de très bonnes conditions, vous pouvez découvrir la soi-disant lumière zodiacale.


Pour voir ce délicat cône de lumière, il faut sortir des villes et des villages par temps clair, loin de toute lumière artificielle. La meilleure chose à faire est de chercher une petite colline et de diriger votre regard vers l'ouest. Ce sont des milliards de minuscules particules de poussière dans notre système solaire qui réfléchissent la lumière du soleil qui vient de se coucher.


La lumière zodiacale ne peut être vue que deux fois par an sous nos latitudes : La première fois aux alentours du 1er mars. La deuxième fois, c'est à la mi-octobre.

 


Duo de planètes : seuls Mars et Uranus errent dans le ciel de février


Si nous avons été très gâtés ces derniers mois techniquement - en partie toutes les planètes sont passées comme sur un collier de perles au-dessus de nos têtes au firmament - le mois de février s'avère comparativement mau. Seul Mars est encore visible à l'œil nu. Il brille et peut être facilement repéré peu après le coucher du soleil dans les hauteurs du sud. Dans le télescope, cependant, la planète est très petite et ne montre pratiquement aucun détail longtemps après l'opposition. À l'aide d'un télescope, vous pouvez également repérer la planète gazeuse Uranus en début de soirée en février. Ce soir, 1er février, c'est particulièrement facile : Uranus est à la largeur d'un doigt à droite sous Mars. Toutes les autres planètes de notre système solaire sont trop proches de l'étoile centrale dans leur orbite autour du Soleil pour être vues dans sa lumière.

 


Des jumeaux intéressants dans le magnifique hexagone de l'hiver


Mais le magnifique hexagone hivernal - à gauche de Mars - avec ses étoiles brillantes Capella dans le cocher, les jumeaux Castor et Pollux, Prokyon dans le Petit Chien, Rigel dans Orion, Aldebaran dans le Taureau et Sirius, l'étoile fixe la plus brillante du ciel, dans le Grand Chien, compense cela. A partir de neuf heures du soir, l'Hexagone d'hiver s'étend sur tout l'horizon sud.


Un regard sur la constellation des Gémeaux est particulièrement intéressant : même à l'œil nu, l'amas d'étoiles ouvert M35 est visible. Lorsqu'on regarde avec un télescope, ce petit endroit se révèle être un amas d'environ 200 étoiles. Au total, on trouve huit amas d'étoiles dans les Gémeaux - et avec la nébuleuse des Esquimaux, une magnifique nébuleuse planétaire. Le nuage de poussière et de gaz est le vestige d'une étoile mourante qui s'est débarrassée de ses carapaces les plus extérieures.

 


Le printemps à venir : les images de printemps dominent la seconde moitié de la nuit


Et tandis que les images de l'hiver passent au-dessus de votre tête, plus tard dans la nuit, les images du printemps se mettent déjà en position en approchant de l'est. Le Grand Chariot et le Triangle du Printemps annoncent le réveil imminent de la nature dans la seconde moitié de la nuit dans les hauteurs du sud.


Mais revenons encore une fois aux images de l'hiver : Non loin du chasseur céleste Orion et juste au-dessus de la constellation du Taureau, les Pléiades scintillent. Les sept étoiles principales peuvent être vues à l'œil nu - et même des jumelles avec un grossissement de 10 à 12 fois suffisent pour distinguer tout un tas d'étoiles, comme un champ de nébuleuses. En fait, un amas d'étoiles ouvert composé de plusieurs milliers d'étoiles est caché derrière lui.


Au fait, fin février, Mars s'est glissée dans le tableau à une largeur d'un doigt et demi sous les Pléiades. À gauche de Mars, vous pouvez voir le V proéminent de la constellation du Taureau, dont la pointe est Aldebaran (l'œil du Taureau), qui brille presque aussi fort que notre planète voisine rouge.

 


Peu d'étoiles filantes en février


En février, les Souhaitants sont mal traités : Seuls quelques météores volent dans le ciel nocturne. Il est fort probable que vous puissiez voir quelques étoiles filantes scintiller entre le 22 et le 26 février. Ensuite, trois flux de météores des Léonides de février sont actifs en même temps - mais ils ne délivrent aussi que deux à cinq étoiles filantes par heure.