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Bonjour l'automne : Ciel étoilé en septembre

Avec quatre planètes lumineuses et une double pleine lune

L'automne arrive : lentement mais sûrement, le soleil se retire et déjà à partir de neuf heures du soir, c'est la nuit noire. Les amoureux des étoiles sont ravis, car il reste enfin assez de temps pour découvrir la beauté du ciel nocturne, y compris les objets de faible luminosité comme la Voie lactée. Nous avons compilé ici les faits marquants du mois de septembre. Pour plus de détails et des conseils d'observation supplémentaires, veuillez consulter notre Guide du ciel pour septembre 2020.


Double pleine lune les 1er et 2 septembre


Dès le début du mois, le premier temps fort nous attend : nous pouvons profiter de deux nuits de pleine lune. À proprement parler, la lune n'est pas encore complètement pleine au soir du 1er septembre, mais seulement au matin du 2 septembre. Mais la mini bosse de la lune n'est pas visible à l'œil nu dans la première nuit de septembre, de sorte que l'on peut tranquillement parler de deux nuits de pleine lune.


Le début de l'automne et l'équinoxe tombent à trois jours d'intervalle


Septembre est le début de l'automne et le mois de l'équinoxe, mais les deux événements ne tombent pas le même jour. Le 22 septembre de cette année, le soleil passe le point automnal à 15h31 exactement. Ou pour le dire autrement : ce jour-là, son orbite croise l'équateur céleste, et le soleil est exactement à la verticale au-dessus de l'équateur. Cependant, le jour est toujours neuf minutes plus long que la nuit. Parce que l'équinoxe n'est que le 25 septembre 2020. Pourquoi ? Le bord supérieur du disque solaire est décisif pour l'heure exacte du lever et du coucher du soleil. Il n'apparaît pas au-dessus de l'horizon avant 7h05 le 25 de ce mois et disparaît sous l'horizon à 19h05 le soir du même jour. Le jour et la nuit durent exactement 12 heures. Ensuite, les jours deviennent de plus en plus courts, les nuits plus longues. Déjà à la fin du mois, il fait nuit un quart d'heure de plus que le 22 septembre. Dans l'ensemble, la durée de la journée se réduit d'une heure quarante minutes du 1er au 30 septembre.


Quatre planètes lumineuses et deux presque invisibles nous accompagnent dans la nuit


Quatre planètes lumineuses nous accompagnent dans la nuit de septembre : le soir, le duo Jupiter-Saturne, suivi de Mars, toujours plus lumineux, qui domine le firmament toute la nuit, et de l'étoile Vénus au matin.

Le duo des deux géantes gazeuses Jupiter et Saturne ne brille peut-être pas autant qu'en juillet, mais il est toujours bien visible au crépuscule. La plus brillante des deux est Jupiter, qui, avec sa luminosité apparente de -2,4 mag, surpasse Saturne (0,5 mag). Plus tard, quand il fait vraiment sombre et que l'horizon est dégagé, la constellation du Capricorne apparaît à gauche et la délicate bande de la Voie lactée à droite. Mais l'étoile de la nuit est Mars. Il a mué de plus en plus en août et se présente de 22 heures environ au début du mois de septembre avec une luminosité apparente de -1,8 mag déjà très frappante. Au cours du mois, notre planète voisine devient de plus en plus lumineuse - elle se rapproche de son opposition - et atteint une luminosité apparente de -2,5 mag à la fin du mois de septembre, ce qui la rend plus brillante que Jupiter. Au fait : Mars a deux compagnons. Neptune et Uranus, cependant, sont réservées aux observateurs expérimentés, car il faut déjà un télescope pour observer les deux planètes extérieures de notre système solaire. Vous trouverez Neptune avec une bande passante d'environ 3,5 pouces au-dessus de Mars, Uranus avec une bande passante d'environ 1,5 pouces en dessous de Mars.

Une planète, cependant, surpasse encore Mars en termes de luminosité : l'étoile du matin Vénus, qui apparaît au-dessus de l'horizon à partir de 3 heures du matin environ, est la plus brillante dans le ciel nocturne avec une luminosité apparente d'environ -4,2 mag, sauf pour la Lune.


Les constellations d'automne prennent position


Mais d'autres feront également leur grande apparition en septembre. Pégase, Andromède et Persée annoncent l'approche de l'automne : Hautes dans le sud, les constellations typiques de l'automne ont déjà pris position à minuit et les étoiles du quadrilatère d'automne - Algenib, Scheat, Markab et Sirrah - sont faciles à discerner. Dans le sud-est, l'hexagone de l'hiver, en particulier Orion, annonce déjà l'approche de la saison froide, tandis que le triangle de l'été fait lentement ses adieux dans le sud-ouest.

À la mi-septembre, vous aurez également une autre occasion de vous émerveiller devant la Voie lactée : le centre galactique se trouve juste au-dessus de l'horizon. Les meilleures chances - en supposant un ciel sans nuages - se situent autour du 17 septembre, car les nuits de nouvelle lune permettent une vue ininterrompue de notre galaxie natale.

Notre guide du ciel vous indique ce qui se passe dans le ciel nocturne en septembre 2020 et quand vous pouvez observer quels objets célestes.

Guide du ciel pour septembre 2020