Une fin d'année étincelante : le ciel étoilé de décembre

Toutes les planètes de notre système solaire en une nuit, des étoiles filantes scintillantes et des étoiles hivernales brillantes à portée de main
La nuit la plus longue de l'année est imminente : le 21 décembre à 16h58, c'est le solstice d'hiver : Ce jour-là, il ne fait qu'un peu plus de 8 heures de lumière. La nuit du 22 décembre, en revanche, durera près de 16 heures - dont 12 heures d'obscurité totale. Les astronomes et les amateurs d'étoiles auront donc tout le temps d'observer les magnifiques constellations d'hiver - et les planètes!
Oui, c'est vrai : en décembre, on pourra enfin observer dans le ciel toutes les planètes de notre système solaire, car Mars réapparaîtra. De plus, il semble pleuvoir des étoiles à partir de la Saint-Nicolas.
Vous trouverez tous les détails sur le ciel nocturne de décembre ainsi que des informations sur les objets dignes d'être observés dans le ciel profond dans notre Guide du ciel pour décembre 2021. Mais nous vous en donnons déjà un aperçu ici :

Lune proche de la Terre - éclipse totale dans certaines parties de l'hémisphère sud

Le mois de décembre commence par des nuits sombres de nouvelle lune - le 4 décembre, la lune passe à la nouvelle lune. Et ce n'est pas tout : ce jour-là, elle atteint sa distance la plus courte de toute l'année par rapport à la Terre, soit 356 800 kilomètres. Au même moment, la Lune passe devant le Soleil - mais l'éclipse totale ne sera visible le 4 décembre que dans le sud profond de l'hémisphère sud.

Une comète pour la période de l'Avent?

La comète C/2021 A1 (Leonard) entre maintenant dans sa meilleure phase de visibilité. Actuellement, elle est visible en deuxième partie de nuit et se déplace de la constellation des Chiens de chasse en direction de Bœœtes. Le 4 décembre, elle passe sur son orbite l'amas d'étoiles lumineux M3 et poursuit sa route jour après jour en direction de l'horizon en passant devant l'étoile Arktur. Selon l'évolution de la luminosité, il peut également être trouvé dans la première moitié de décembre, le soir après le coucher du Soleil, profondément à l'ouest. Les prévisions de luminosité sont actuellement toujours incertaines. On ne sait pas si Leonhard sera une comète visible à l'œil nu. Mais avec des jumelles ou un petit télescope, elle devrait en tout cas être accessible dans de bonnes conditions.

Lumière céleste du soir composée de Vénus, Saturne, Jupiter et Mercure

Sous nos latitudes, vous aurez pour cela le 4 décembre la meilleure vue sur l'étoile du soir Vénus, qui brille de manière remarquable dans le ciel du sud-ouest juste après le coucher du soleil jusqu'à 19 heures environ. Profitez-en, car au cours du mois, elle se couche de plus en plus tôt : Un indice que Vénus fera bientôt ses adieux au ciel nocturne en tant qu'étoile du soir.

Le duo planétaire Saturne et Jupiter prépare également son départ (temporaire) de la scène céleste. Peu après la sortie de Vénus du crépuscule, la planète géante Jupiter apparaît à environ trois largeurs et demie de main à gauche au-dessus de Vénus. Lorsqu'il fait vraiment sombre, vers 5h30, vous pouvez également apercevoir la planète aux anneaux Saturne, à mi-chemin entre Jupiter et Vénus. Les nuits autour de la nouvelle lune, vous pouvez observer Saturne jusqu'à huit heures et Jupiter jusqu'à environ dix heures du soir. Cela change jusqu'à fin décembre : les deux planètes se couchent de plus en plus tôt. Le soir de la Saint-Sylvestre, Saturne descend sous l'horizon ouest avant 19 heures, Jupiter suit peu avant 21 heures.

En revanche, Mercure apparaît dans le ciel du soir pour la nouvelle année. À partir du 28 décembre, à l'aide de jumelles puissantes, vous pourrez repérer cet hôte rare à 17h00, deux doigts sous Vénus. Mais ne tardez pas : ce soir-là, Mercure n'est visible que pendant un quart d'heure. Les soirs suivants, elle monte un peu plus haut et reste visible quelques minutes de plus. Toutefois, la visibilité reste globalement modeste et Mercure disparaît déjà de la scène le 13 janvier.

Neptune et Uranus pour les observateurs expérimentés

Pour les observateurs expérimentés, le ciel du soir de décembre réserve encore un duo de planètes : Les deux géantes gazeuses Neptune et Uranus. À partir de six heures et quart du soir, Neptune se trouve haut au sud. Mais pour la voir, il faut soit de très bonnes jumelles, soit (encore mieux) un télescope. Quant à Uranus, qui remplace Neptune à partir de huit heures et demie du soir, vous aurez peut-être la chance de l'apercevoir à l'œil nu dans des conditions idéales (nuits très sombres et claires). Mais ces deux planètes sont si éloignées de la Terre que même avec un bon télescope, elles ne sont visibles que sous forme de petits disques.

De retour : Mars dans le ciel du matin

Après six mois d'absence, Mars réapparaît enfin dans le firmament à partir de la mi-décembre. Il est vrai qu'il faut d'abord des conditions très favorables, c'est-à-dire un horizon dégagé, et le mieux est de prendre des jumelles pour commencer, car Mars n'est pas encore très lumineux en décembre. Mais vers sept heures du matin, vous pourrez tout juste jeter un coup d'œil sur la planète située au nord-est, avant que l'aube ne devienne trop claire. L'année prochaine, Mars deviendra de plus en plus lumineuse et fin 2022, comme en 2020, elle sera un astre très visible.

Petit conseil: Le matin du Nouvel An, cherchez le petit croissant de Lune. Un peu plus bas, sur la gauche, vous pourrez apercevoir Mars, qui brille d'un rouge tendre.

Mars près d'Antarès

Et puisque nous en sommes aux "dates" : Retenez bien la date du 2ème jour de Noël. En effet, le 26 décembre, Mars passera devant Antarès, l'étoile principale du Scorpion, elle aussi rougeâtre et scintillante. Antarès est même encore un peu plus brillante que notre voisine.

Beaucoup de vœux : une pluie d'étoiles filantes après la Saint-Nicolas

Au milieu du mois - entre le 6 et le 16 décembre - le flux d'étoiles filantes des Géminides illumine les longues nuits de décembre. Les météores semblent provenir de la constellation des Gémeaux, d'où ils filent dans toutes les directions. Le taux de chute le plus élevé, avec jusqu'à 120 par nuit, est attendu entre le 13 et le 14 décembre. Toutes les deux à trois minutes, si le ciel est dégagé, vous devriez pouvoir découvrir une étoile filante. Les romantiques ne devraient pas oublier de faire un vœu : Selon la sagesse populaire, ces vœux se réalisent.

Les étoiles scintillantes de l'hiver : à portée de main

Lorsque le soir tombe, les images hivernales sont déjà toutes en place dans le ciel oriental. Impossible de ne pas les voir et elles sont facilement reconnaissables grâce à leurs trois étoiles de ceinture caractéristiques : Orion, le chasseur céleste. Juste en dessous de ses étoiles de ceinture, on peut distinguer à l'œil nu, par nuit claire et sèche, la nébuleuse d'Orion aux reflets bleus délicats. Cet immense nuage de poussière et de gaz est une sorte de pouponnière céleste, car il abrite de jeunes étoiles âgées de quelques millions d'années seulement.

L'étoile du pied droit d'Orion, Rigel, aux reflets bleus et blancs, forme l'un des six coins du fameux hexagone d'hiver. Les cinq autres coins sont formés par la brillante chapelle jaunâtre dans le charretier, l'aldébaran rouge dans le Taureau, la brillante et étincelante Sirius dans le Grand Chien, Prokyon dans le Petit Chien et Pollux dans les Gémeaux.

Saviez-vous qu'à l'échelle cosmique, Sirius et aussi Prokyon sont à portée de main de la Terre ? Sirius n'est qu'à 8,7 années-lumière de nous, Prokyon à 11. L'étoile géante Rigel, en revanche, est à 1500 années-lumière - mais en raison de sa taille, cette jeune étoile émet tellement de lumière qu'elle brille malgré tout dans le firmament.

Nous pensons qu'il est difficile de trouver une fin d'année plus étincelante. Nous vous souhaitons de joyeuses fêtes de fin d'année et une bonne année