Guide du Ciel Mars 2018

Guide Mensuel du Ciel Mars 2018

Guide du Ciel

Image créée avec SkySafari pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum

Ce mois-ci, nous nous préparons au retour du printemps, qui se produit vers la fin du mois de mars pour les habitants de l'hémisphère nord - et nous ne pouvons qu'espérer que les choses s'amélioreront, en fonction des conditions météorologiques. Nos lecteurs de l'hémisphère sud entreront en automne en même temps - nous vous souhaitons bonne chance aussi!

Le 20 mars 2018 représente la frontière où le Soleil traverse l'équateur céleste dans la moitié nord de l'écliptique. Peu à peu, après ce point de l'année, les jours pour les résidant dans l'hémisphère nord commencent à être plus longs que les nuits et inversement, pour ceux de l'hémisphère sud, c’est l’inverse. Ce momentau mois de mars est connu comme l'équinoxe vernal, du mot latin du printemps -"Ver". Les jours et les nuits de cette période sont d'une durée à peu près égale, mais au-delà de l'équinoxe vernal, ceux d'entre nous dans l'hémisphère nord commencent à perdre ces précieuses heures d'obscurité. La lumière du jour commence à l'emporter dans le cycle du jour et de la nuit, dans la pente descendante vers l'été. À la fin du mois de mars et au début du mois d'avril, les pays du monde qui utilisent l'heure d'été devront changer leurs montres, si elles entrent au printemps, ou à reculer si elles entrent en automne. Cela influe naturellement sur la propagation des heures d'obscurité et de lumière encore plus loin.

Cependant, où que vous vous trouviez dans le monde, cette période de l'année présente certainement les occasions les plus enrichissantes d'observation - si le temps est clair, sortez et regardez, comme toujours, il y a beaucoup de choses à voir dans le ciel...

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Le système solaire

La lune

La Lune commence au mois de mars en la constellation du Lion, elle sera en pleine Lune à la frontière des constellations du Lion et de la Vierge. La pleine Lune n'est pas naturellement le meilleur moment pour les observations du ciel profond, ou l'imagerie des objets faibles sans filtration de bande étroite significative.

La Lune atteint le dernier quart le 9, tout en résidant dans la constellation du Serpentaire/Ophiuchus et peut être trouvée autour du 3 à 1/2 degrés NE de Mars dans le ciel tôt le matin.

La Lune commence alors à s'élever à travers une partie très abrupte de l'écliptique tempéré de l'hémisphère nord, gagnant de l'altitude nuit après nuit à travers les constellations du Bélier et Taureau, jusqu'à atteindre le Premier quart de l'écliptique nord des Gémeaux le 24. C'est l'un des "High Spring Crescents" pour lesquels cette période de l'année est remarquable et offre d'excellentes possibilités d'observation et d'imagerie des climats tempérés du nord. En remontant quelques jours, le croissant de 5 jours occulte les Pléiades le 22 au soir. Malheureusement, la Lune se fixera sur l'Europe au moment où elle occulte Aldebaran - mais attention à cet événement, car c'est toujours un spectacle charmant, même à l'œil nu.

La Lune en Mars

La Lune occulte les Pléiades, le 22 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

La Lune se termine fin mars dans la constellation de la Vierge avec une autre Pleine Lune -la deuxième «Lune Bleue» de 2017. Le terme «Lune Bleue» n'a rien à voir avec la couleur de la Lune. On pense à une corruption du mot anglais archaïque "belewe" qui signifie trahir. Le raisonnement derrière cela est que deux pleines lunes dans un mois civil "trahit" le cycle lunaire mensuel régulier-d'où le terme "Belewe Moon".

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Les planètes

Mercure

Mercure commence le mois comme une cible du soir, assis à un peu plus de 10 degrés et demi du Soleil dans la constellation du Verseau. Elle est raisonnablement bien placée pour les observations de l'hémisphère nord tempéré au début du mois. Mercure se situe juste au-dessous de 8 degrés au crépuscule (à partir de 51 degrés N), ce qui rendra les observations pratiques de la plupart des régions du monde - bien que les observateurs soient aidés dans leurs tentatives de localiser Mercure par Vénus beaucoup plus brillante. A la moitié de Nord-Ouest le 1er avec une magnitude de -1,3 et un diamètre de 5,4 secondes d'arc), Mercure est aussi brillant que possible, mais comme toujours, sa proximité avec le Soleil en fait un défi d'observation. Vénus et Mercure restent ensemble pendant une bonne partie de la première semaine du mois demars, atteignant leur point le plus proche le 4, quand ils seront à plus d'un degré l’un de l'autre.

Mercure et Vénus conjointement

Mercure et Vénus conjointement, le 4 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Au milieu du mois, Mercure atteint son plus grand allongement oriental du Soleil, les deux étant séparés par environ 18 1/3 degrés. Cela représente l'une des meilleures opportunités pour observer la planète la plus intime tout au long de l'année, car elle se situe juste sous 16 1/4 degrés de haut au coucher du Soleil (à partir de la latitude 51 degrés N). Bien que par ce point, la phase de Mercure a rétréci à 44% de luminosité, ce qui réduit sa luminosité à -0,2 mag. Vénus fournira toujours un guide utile à l'emplacement de son voisin plus faible, car il peut être trouvé un peu plus dequatre degrés plus bas dans le ciel que le Soleil se couche.

Au-delà de la mi-mars, Mercure semble retomber rapidement vers le Soleil (de notre point de vue sur Terre) et s'estompe considérablement à mesure qu'il se rapproche de nous sur son orbite intérieure, bien que sa taille augmente considérablement. Contrairement à Vénus, la luminosité de Mercure dans ces circonstances ne reste pas statique - c'est un monde beaucoup plus petit, moins réfléchi (et intrinsèquement plus faible) que son plus grand voisin et beaucoup plus éloigné de nous dans le système solaire.

À la fin du mois, Mercure est un jour de conjonction inférieure avec le Soleil, assis entre nous et notre étoile. Après cela, il réapparaîtra du côté du Soleil du matin.

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Vénus

Au début du mois, Vénus est une cible du soir, trouvée dans la constellation duVerseau avec un magnitudede-3,9, montrant un disque éclairé à 98% d’undiamètre de 10 secondes d'arc. La planète se déplace vers le nord dans l'écliptique et se trouve maintenant au-dessus de 9 degrés de haut au coucher du Soleil (de la latitude 51 degrés N). La planète est séparée du Soleil par 12 1/2 degrés. Les soirs du 2 au 5 mars, Vénus et Mercure sont en étroite relation les unes avec les autres, séparés de 1 à 1 1/2 degrés. En utilisant la brillante Vénus comme guide, à l'emplacement du Mercure plus faible, vous trouverez la localisation la plus secrète de la planète relativement facile.

À la mi-mars, Vénus a augmenté sa séparation du Soleil à un peu moins de 16 degrés, mais seulement un peu plus haut au coucher du Soleil -12 1/2 degrés (de la latitude 51 degrés N). La planète n'est pas plus brillante (-3.9 mag.)

À la fin du mois, Vénus a traversé la constellation des Poissons. Dans la soirée du 28, il sera en liaison très étroite avec Uranus, fournissant un autre aide utile pour localiser la planète plus faible. Les deux sont séparés par environ un quart de degré. Cependant, il peut être très difficile de repérer Uranus, car le crépuscule astronomique sera toujours sur nous alors que les deux mondes se coucheront. Ceci, couplé avec l'extinction atmosphérique, rendra les observations de l'événement difficile, mais pas impossibles. Si le temps est clément et que votre horizon Ouest est dégagé, pourquoi ne pas essayer de voir ces deux mondes très différents dans le même champ de vision d'un télescope ou de jumelles?

Vénus et Uranus en conjonction

Vénus et Uranus en conjonction (l'anneau bleu représente un champ de vision de 0,5 degré).Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Vénus termine le mois, en la constellation du Bélier, à -3,9 mag, séparé de l'horizon par un peu plus de 16 degrés. Vénus présente un disque de 10,6 secondes d'arc, 94% éclairé.

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Mars

Au début du mois, Mars se trouve maintenant à Ophiuchus à un niveau stable, quoique non spectaculaire, de +0,8 mag. Il est de 6,7 secondes d'arc de diamètre angulaire et la planète rouge se situe juste sous 16 degrés de haut, presque plein sud au lever du jour (à partir de la latitude 51 degrés N). Dans la matinée du 10 mars, Mars est rejoint par le croissant lunaire, les deux étant séparés par un peu moins de 4 degrés.

Mars et la Lune, lever du Soleil, le 10 mars.

Mars et la Lune, lever du Soleil, le 10 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Au milieu du mois, Mars de +0,6 Mag a franchi le Sagittaire et se situe à un peu plus de 15 degrés de haut dans le Sud au lever du soleil (à partir de la latitude 51 degrés N). La planète se lève maintenant vers 2h30 du matin et transite un peu après 6h20 (GMT).

À la fin du mois, Mars peut encore être trouvé dans le Sagittaire et brille maintenant à +0,3 mag, se tenant juste au-dessous de 15 degrés de haut dans le sud au lever du Soleil (de la latitude 51 degrés N). Dans de nombreuses régions du monde, en particulier dans les régions tempérées de l'hémisphère nord, divers pays choisissent la fin de ce mois pour passer à l'heure d'été, qui semble brièvement augmenter (Mars se lèvera vers 3h57 du matin le 31). Cependant, en dépit de ce changement induit par l'homme, la tendance en ce qui concerne Mars est de se lever de plus en plus tôt alors que la planète se dirige vers l'opposition en juillet.

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Jupiter

Au début du mois, Jupiter se trouve dans la constellation de la Balance à -2.2 mag. La planète se lève à 12h18 (GMT) et transite à 4h49 du matin, quand elle atteindra une hauteur d'un peu plus de 21 degrés au sud (à partir de 51 degrés N).

La Grande tâche Rougede Jupiter et le transit d’un de ses satellites Europe

La Grande tâche Rougede Jupiter et le transit d’un de ses satellites Europe, 1h19, le 3 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Au milieu du mois, Jupiter a commencé sa période annuelle de mouvement rétrograde dans l'écliptique - semblant se déplacer d'Est en Ouest, plutôt que d'habitude d'Ouest en Est. Ce mouvement rétrograde durera jusqu'à la mi-juillet, l'opposition jovienne tombant à mi-chemin de cette période le 9 mai.

Le 31 mars, Jupiter sera dans la constellation de la Balance à -2,4 mag, 42,5 secondes d'arc de diamètre et 21,5 degrés de hauteur au point de transit, qu'il atteint à 3h48 (heure de Paris) - le changement de temps de standard à l'heure d'Eté en Europe le 25 mars (et plus tôt dans le mois pour les observateurs en Amérique du Nord). La planète aura augmenté après 23h15 heure locale la veille (à partir de 51 degrés N).

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Saturne

Saturne est une cible du matin en Sagittaire, se levant à peu après 3,56am (GMT, de 51 degrés N) et se dresse 14 2/3 degrés de haut dans le Sud au lever du Soleil. À +0,6 mag, Saturne n'est pas particulièrement proéminent, mais toujours plus brillant que n'importe quelle étoile de sa constellation résidente. Elle est séparée du Soleil par un peu plus de 63 degrés 1/4 sur le 1er.

À la fin du mois, rien n'a beaucoup changé pour Saturne: la planète s'est légèrement éclaircie à +0,5 mag.et est maintenant à 15,9 secondes d'arc de diamètre. La planète se trouve maintenant à plus de 16 degrés de haut au lever du Soleil (à partir de 51 degrés N), après avoir augmenté à 3h du matin. Elle peut être trouvé une nuance de moins de 1 3/4 degrés au NE de la plus brillante Mars le 31, ce qui sera encore plus étroitement au début d'avril.

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Uranus et Neptune

Neptune à la conjonction supérieure

Neptune à la conjonction supérieure, le 4 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Neptune atteint la conjonction supérieure le 4 mars (après quoi il réapparaît comme un objet du matin), et par conséquent, est ne sera plus visible pendant une grande partie du mois.

Uranus est un peu mieux placé au début du mois, mais il s'approche lui aussi de la conjonction supérieure à la mi-avril. Avec une magnitude de +5,9 et un diamètre de l'arc de 3,4 secondes au début du mois, il ne sera pas difficile de trouver dans le "V" central de la constellation des Poissons, se plaçant un peu avant 22h le 1er (GMT, 51 degrés N). Cependant, son avancé rapide jusqu'à la fin du mois et sa situation change radicalement. Comme mentionné précédemment, dans la soirée du 28, Vénus et Uranus sont en étroite conjonction -séparés par environ un quart de degré après le coucher du Soleil. Cependant, le défi consistera à extraire Uranus, beaucoup plus faible, dans le crépuscule du soir, avant que l'apparition de la véritable obscurité astronomique et de l'extinction atmosphérique ne rende la planète environnante invisible.

Position d'Uranus, au coucher du soleil

Position d'Uranus, au coucher du soleil, le 15 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Uranus termine le moisjuste sous 16 1/2 degrés du Soleil.

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Comètes

l n'y a aucune comète raisonnablement brillante prédite pour être observable pendant ce mois (au moment de l'écriture). Cependant, nous avons la probabilité distincte de trois comètes à l'œil nu en 2018 -la comète Pan STARRS 2017 S3 récemment découverte, qui devrait atteindre un pic en août / septembre, et le retour des comètes périodiques 21P / Giacobini-Zinner (qui pourrait atteindre la magnitude de 4 en août / septembre) et 46 / P Wirtanen (qui devrait atteindre une faible visibilité à l'œil nu vers la fin de l'année, culminant en décembre pour ceux de l'hémisphère nord). Comme toujours, il y a toujours la possibilité de découvrir de nouvelles comètes, ou de connaître celles qui ont des éclats de luminosité. Nous vous tiendrons naturellement au courant des développements futurs que nous recevrons.

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Deep Sky (Ciel profond) Le Marathon de MESSIER

Nous faisons une pause dans notre couverture régulière des observations de type extrasolaire, pour couvrir le grand tourqu'est le Marathon de Messier. Beaucoup de lecteurs auront entendu parler de ce défi – En observer autant, sinon tous, les 110 objets du ciel profond de la liste de Messier en une seule soirée. Autour de l'équinoxe vernal ou automnale est normalement la période pour tenter le Marathon, car la quantité des objets de Messier dans le ciel, la chance d'un temps plus clair et une quantité importante d'obscurité sont réunis pournous donner la meilleure chance d’observerla majorité - sinon toute la liste de Messier. La Nouvelle Lune de ce mois, le 17, est une bonne occasion d'essayer de trouver autant de membres que possible, dans la soirée du 17 et tôt le matin du 18 -bien que la Nouvelle Lune du 16 Avril présente aussi une opportunité raisonnable aussi.

Il faut noter que le Marathon n'est pas possible partout dans le monde. Charles Messier, faisant ses observations de France au 18ème siècle, n'a pas eu l'occasion d'ajouter beaucoup de merveilleux trésors de ciel profond de l'hémisphère sud à sa liste, et une quantité significative d'objets de Messier sont circumpolaires pour ceux dans l'hémisphère Nord - ce qui désavantage nettement les observateurs de l'hémisphère Sud!

La latitude optimale pour tenter le Marathon de Messier est d'environ 25 degrés N, mais cela ne devrait pas mettre ceux qui sont plus au Nord ou au Sud de cette partie du monde d'essayer. Vous devrez simplement compléter le Marathon avec ce qu'il est pratique d'observer à partir de votre emplacement particulier.

Alors, de quoi avez-vous besoin?

1. Un télescope. Bien qu'il soit possible d'observer une grande partie de la liste de Messier aux jumelles, le type de grossissement nécessaire pour atteindre certains des objets les plus faibles de la liste nécessite vraiment un télescope pour être sûr de l'identification. Naturellement, plus votre ouverture est grande, meilleure sera la chance d'identifier positivement certains des objetsles plus faibles de la liste de Messier et un télescope Goto vous aidera énormément - bien que certains observateurs considéreront cela comme de la triche. Cependant, en ce qui concerne l'ouverture d'un télescope, il convient de noter que Messier lui-même a observé avec de nombreux télescopes tout au long de sa carrière, mais a fait beaucoup de ses découvertes en utilisant un réfracteur (lunette) d'environ 90-102 mm d'ouverture et un télescope d'environ 180mm d'ouverture. Les deux instruments auraient été à peu près équivalents aux performances de beaucoup de télescopes de débutant aujourd’hui, bien qu'ils aient été utilisés au 18ème siècle, quand les cieux étaient généralement beaucoup plus sombres qu'ils ne le sont aujourd'hui.

2. Un site d'observation sombre. Comme évoqué ci-dessus, le ciel sombre est essentiel pour obtenir une identification positive de certains des membres les plus faibles de la liste. L'absence de la Lunedans les conditionsest également extrêmement utile, car toute lueur de ciel supplémentaire causée par notre satellite naturel sera extrêmement inutile. Cela fait de la période de la Nouvelle Lunedu 17 mars un moment plus propice à l'observation, mais quelques jours avant ou aprèscette date devraient aussi être bons, avec unfincroissant de Lune n'augmenterapas trop l'illumination du ciel.

3. Horizon dégagé. La fenêtre d'observation des objets dans l'extrême Ouest du ciel en début desoirée nécessitera un horizon Ouest clair afin d'avoir une chance de voir ces cibles. Cette année, pour des raisons pratiques, on privilégie une tentative de marathon: par exemple, vers le 16 avril, la galaxie M74, l'un des plus beaux objets du ciel, mais malheureusement l'objet de Messier avec la luminosité de surface combinée à la plus faible ne sera que de 5 °. 24 minutes du Soleil, ce qui rend impossible de détecter. Le 17 mars, c'est une séparation de 30 degrés + rendra beaucoup plus visible que notre étoile, rendant la détection encore un défi, d'autant plus probable. De même, M30 dans le Capricorne ne se sera pas levé très haut dans le ciel au lever du Soleil, ce sera donc une observation difficile dans le ciel de l'aube à la fin de la nuit. De même, les magnifiques amas ouverts M6 et M7 dans le Scorpionet les amas globulaires M54, M55, M69 et M70 sont très faibles et difficiles à détecter dans le ciel du matin depuis les latitudes moyennes du Nord.

4. Patience et ténacité. C'est un marathon et pas un sprint! Tous les objets de cette liste peuvent être observable en une seule séance, mais le défi est d'observer autant que vous le pouvez. Une attention particulière devrait être accordée à vous-même, en s'assurant que vous êtes bien adapté à la vision nocturne, isolé du froid d'une nuit de printemps et bien s’hydrateret s’alimenter aussi. Si vous ne faites pas attention à tous ces critères, vous courez le risque de fatigue, ce qui finira par faire du Marathon un cauchemar–alors qu’il est censé être agréable.

En tentant le Marathon de Messier à cette période de l'année, nous pouvons le diviser en quatre catégories environ. Le premier d'entre eux sont les objets qui se trouvent dans l'Ouest du ciel après le coucher du soleil, qui doivent être observés rapidement avant de se coucher (ou deviennent trop bas pour être observés dans le Nord). Si vous utilisez la Voie Lactée comme ligne de démarcation, ce sont tous les objets de Messier qui tombent à l'Ouest de ce point. Cette section du ciel comprend certains de cette liste les plus brillants et les plus connues de Messier: M31, la galaxie d'Andromède et ses deux préposés M32 et M110; M33 (qui sera une cible difficile dans la soirée à cette période de l'année, en raison de sa faible luminosité); les magnifiques Pléiades (M45) et M1, la nébuleuse du crabe dans le Taureau et bien sûr l’ensemblede la nébuleuse d'Orion, M42 et M43. Bien que ces cibles soient assez faciles à trouver, une attention particulière devrait être portée aux objets potentiellement difficiles dans le Sud de ce secteur, tels que l’amas globulaire M79, qui sera situé juste après 21 heures à des latitudes moyennes du Nord. C'est aussi une bonne idée d'essayer d'observer les cibles Messier circumpolaires dans le bas NNW, comme le groupe ouvert M39 dans le Cygne et les cibles plus faciles et plus élevées dans Cassiopée et Persée, si possible, mais il y aura d’autres occasions de les observer plus tard.

Première localisation du Marathon Messier

Première localisation du Marathon Messier, en regardant vers l'ouest après le coucher du soleil, le 17 mars.Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

La deuxième localisation du Marathon est le plus peuplé en termes d'objets extragalactiques. Cette zone de ciel est une partiede la Voie Lactée, qui propose l'immense arc de galaxies qui va de l'appariement fantastique de M81 et M82 au Nord de la Grande Ourse, descendant à travers de multiples galaxies à Canes Venatici, Coma Berenices jusqu'aux immenses richesses de Vierge et Lion, se terminant au Sud de l'équateur céleste avec le défi de M104, la galaxie Sombrero. Cette zone occupe un peu plus du tiers (36) de la liste de Messier et vous prendra le plus de temps. Naturellement, un télescope Goto va beaucoup aider ici, car beaucoup d'objets dans cette partie du ciel sont vers la fin (plus faible) dela liste de Messier et difficile à trouver et à identifier positivement pour les non-initiés. Parmi la profusion de galaxies, il y a des amas globulaires notables sous l'apparence de la magnifique M3 et M53, l'intrigante nébuleuse, M97 - le "compagnon" de la galaxie M108, tous deux trouvés près de Mirak. Il y a aussi l'étrange M40, qui semble avoir été catalogué, bien qu'il ne s'agisse que d'une double étoile dans la Grande Ourse.

Deuxième zone du Marathon de Messier

Deuxième zone du Marathon de Messier, regardant vers le nord et le sud, minuit le 18 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Là où la deuxième zone du Marathon a été largement absorbé par les galaxies, la troisième zone est l'apanage des nébuleuses et des amas d'étoiles - en particulier les globulaires qui gravitent autour du bulbe central de la Voie Lactée. Cette localisation devra attendre bien après minuit pour s'élever assez haut pour l'observation et contenir les richesses d'Ophiuchus, Scorpion et Sagittaire - à l'Ouest de la partie "Eté" de la Voie Lactée, qui regarde directement vers le centre galactique et la zone la plus riche en objets du ciel profond délimitée par notre galaxie. En plus de la zone, il y a aussi les cibles les plus septentrionales à Serpent, Hercule, Lyreet la moitié occidentale de Cygne. C'est une partie très difficile du marathon, car la plupart descibles seront situées très au Sud des latitudes moyennes du Nord et l'extinction atmosphérique jouera un rôle important dans les observations. Parmi les faits saillants dans ce domaine figurent les grands amas globulaires de M13 et M92 dans Hercule, M5 dans Serpent, M10, M12, M14 et M07 dans Ophiuchus et, si observables, M80 et M4 dans Scorpion. Cependant, vous devrez peut-être revoir les deux derniers objets plus tard dans la nuit pour les voir bien, voire pas du tout.

Troisième zone du Marathonde Messier

Troisième zone du Marathonde Messier, regardant SE à 4h du matin, le 18 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

La dernière zone du Marathon de Messier est une course pour voir autant que possible avant que le Soleil ne commence à se lever et que l'aube astronomique commence, ce qui pour de nombreuses latitudes de l'hémisphère Nord est juste après 4h du matin à cette période de l'année. Cette partie du ciel comprend le côté est de la section "Eté" de la Voie lactée depuis le côté est du Sagittaire au Sud, en passant par Sagittaire et à côté est du Cygne, jusqu'aux amas d'étoiles de Cassiopée dans le Nord. Cette zone comprend également les grands amas globulaires M15 dans Pégase et M2, ci-dessous dans Aquarius. Cette zone comprend inévitablement quelques-uns des objets les plus difficiles à tenter de voir avant les pauses de l'aube - notamment les globulaires plus faibles M72 et M75 et l'astérisme plutôt décevant M73, tous dans le Verseau. Ceux-ci seront extrêmement difficiles, voire impossibles à voir depuis la latitude septentrionale supérieure avant que le Soleil fasse sentir sa présence. Cependant, cette partie de la nuit donne aux observateurs des hautes latitudes septentrionales la meilleure chance de voir les grandes zones de nébulosité en Sagittaire, M8 la Nébuleuse du Lagon, M20 la Nébuleuse Trifide, M17 la Nébuleuse Oméga et la Nébuleuse Aigle voisine à une altitude raisonnable.

La dernière zone du Marathon de Messier

La dernière zone du Marathon de Messier, vers l'Est à 5h du matin le 18 mars. Image créée avec SkySafari 5 pour Mac OS X, © 2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com

Lorsque vous considérez la possibilité de voir la part du lion de la liste Messier en une seule séance, il est peut-être sage de considérer qu'il a fallu que Charles Messier, aidé par l'excellent observateur contemporain Pierre Mechain, plus d'une décennie pour élargir sa liste initiale de 45 objets, publiée en 1771, aux 102 objets de sa liste finale, qui a été publiée en 1781. En référence aux notes d'observation de Messier, cette liste finale a été étendue aux 110 objets nous savons aujourd'hui, par les érudits de Messier au 20ème siècle. S'il a fallu à Messier, astronome professionnel, longtemps pour être sûr de ses observations, alors ne soyez pas trop déçu si vous ne pouvez pas voir toute la liste de Messier en une nuit, si vous essayez le marathon.

Si vous tentez cette tâche épique, nous espérons que le temps vous sera agréable et que, malgré tous les objets que vous trouvez, vous l'apprécierez.

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