Guide du Ciel Février 2019

GUIDE MENSUEL DU CIEL FÉVRIER 2019

Sky Guide

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Nous sommes le mois le plus court Février. Cette année n'est pas une année bissextile, où un jour supplémentaire - le 29 - est inséré pour compenser la légère différence entre la rotation de la Terre et notre besoin d’humain de subdiviser le temps.

Bien que le mois de Février soit encore définitivement l'hiver pour les habitants de l'hémisphère Nord, les habitants de cette partie du monde remarqueront l'augmentation du nombre d'heures de lumière du jour, allégeant matin et soir. Bien sûr, les habitants de l'hémisphère Sud connaîtront exactement le contraire, avec des heures d'obscurité de plus en plus longues - après le milieu de l'été, en Décembre.

Où que vous soyez dans le monde, comme toujours, il y a beaucoup à observer dans les cieux au-dessus de nous durant ce mois de Février autant que le mois de Janvier l’a offert, tout en restant au chaud.

Où  que vous vous trouviez dans le monde, nous vous souhaitons une bonne et heureuse année 2019 - continuez à regarder au-dessus de votre tête, car il y aura beaucoup à voir dans les cieux au-dessus de nous cette année.

 

 

Le système solaire

La Lune

La Lune commence le mois de Février en tant qu’objet du matin dans la constellation du Sagittaire, à un peu moins de 7 degrés à l’Est de Vénus dans la même constellation. En tant qu'objet du matin, se levant un peu après 3 heures du matin, la Lune se trouve naturellement dans la dernière partie de son cycle mensuel et affiche une phase un vieux croissant d'environ 10% d'éclairement. Notre satellite naturel occulte la planète Saturne le matin du 2. Cela se produit en Europe et en Afrique alors que les deux corps se lèvent, juste avant le lever du SOLEIL. Ce sera donc un événement très difficile à repérer - mais pas absolument impossible avec un télescope, si le ciel et les horizons orientaux sont dégagés. Depuis le Royaume-Uni, l'événement sera particulièrement difficile à observer. Saturne réapparaissant derrière la Lune en se levant, la hauteur à l'horizon des deux corps sera particulièrement basse. Bien que ceux basés plus à l'Est auront une meilleure chance de le voir.


La Lune devient Nouvelle le 4 février lorsqu'elle rejoint le SOLEIL dans la constellation du Capricorne. C'est naturellement le meilleur moment du mois pour l'observation du ciel profond et l'astrophotographie, car le clair de Lune n'affectera pas l’observation ou d’imager des cibles plus Faibles.


À mesure que le mois avance, la Lune du Nouveau Croissant monte de plus en plus haut dans le ciel, offrant à ceux de l’hémisphère Nord une excellente occasion de l’observer et de l’imaginer. Nous entrons maintenant dans la phase de l'année où l'angle de l'écliptique traversée par la Lune devient de plus en plus délicat (pour les observateurs basés à des latitudes Nord-Nord, l'inverse est le cas pour ceux situés à des latitudes similaires au Sud), ce qui permet de les séparer davantage de l'horizon pour la première partie du mois lunaire. Le 10, la Lune illuminée à 28% se situe à environ 6/12 degrés de manière égale sous Mars et Uranus, qui sont positionnés l'un à côté de l'autre dans les constellations du Poissons et Bélier, fournissant aisément un panneau indicateur pour les deux Mondes.


La Lune atteint son premier quartier le 12 lorsque les frontières des constellations du Bélier et du Taureau font l'une de ses escapades mensuelles régulières à travers les Hyades du Taureau en fin de soirée / tôt le matin du 13 au 14.  

La Lune traversant les Hyades

La Lune traversant les Hyades, les 13 et 14 février. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.


La Pleine Lune se produit le matin du 19 avec la Lune dans la constellation du Lion, ce qui en fait la partie du mois la moins favorable pour l'observation et pour imager le Ciel Profond (Deep Sky) avec autre chose que la filtration à bande étroite. C'est la deuxième soi-disant "Supermoon" de l'année, qui se produit lorsque la Lune est la plus proche de notre planète.

Cela se produit lorsque la Lune est proche de la Terre sur son orbite légèrement allongée et qu’elle apparaît légèrement plus grande que la moyenne en taille angulaire. Bien que cela puisse se produire à tout moment du cycle lunaire, la définition plus populaire «Supermoon» se produit lorsque la Lune est pleine. À la distance la plus proche, la Lune sera à 356 758 km de la Terre.

Même si la « supermoon » n’a pas de signification générale, les marées peuvent être plus hautes lors d’une approche lunaire Périgée-Syzygy. La Lune atteindra le dernier quart le 26, alors qu'elle se trouve dans la constellation zodiacale de Scorpion. À la fin du mois de Février, la Lune est située à côté de Jupiter (d'un peu moins de 8 degrés), dans le ciel du matin, et présente une phase de vieux croissant à environ 33% d'éclairement.

Mercure à la plus grande élongation le 27 février 2019

Mercure à la plus grande élongation le 27 février 2019. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.


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Vénus

Vénus commence en Février aux côtés du très ancien croissant de Lune et de Jupiter en même temps dans la constellation de Sagittaire. Levée à un peu plus de 15 degrés dans la région du Sud-Ouest au lever du SOLEIL, la planète aura une magnitude de -4,3. Maintenant, à environ 45 degrés de distance du SOLEIL, Vénus s’élève dans une partie relativement peu profonde de l’écliptique sous l’angle de l’hémisphère Nord tempéré. La planète va connaître une séparation beaucoup plus grande de l’horizon et donc des conditions de vision bien meilleures lors de l’observation de son voisin planétaire le plus proche.

 

Vénus et Saturne dans le ciel du matin, le 18 février.

Vénus et Saturne dans le ciel du matin, le 18 février. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp.,

Au milieu du mois, Vénus aura plongé un peu en hauteur et en magnitude - bien qu’à -4,2 heures, la planète sera toujours très brillante et facile à repérer. Le matin du 18, Vénus s’aligne étroitement aux côtés de Saturne. Les deux cibles sont séparées d'un peu plus d'un degré et se retrouvent donc dans le même champ de vision dans les télescopes et les jumelles de faible puissance. À ce stade, le diamètre de Vénus sera de 16,8 secondes d’arc, contrairement à la largeur angulaire de 15,4 secondes d’arc de Saturne - la luminosité de Saturne étant des centaines de fois inférieure à celle de Vénus à +0,6 mag. Les deux corps apparaissent de tailles à peu près similaires, bien que des luminosités très différentes nous donnent une idée de la dynamique et de la distance du système solaire. Ce matin, Vénus sera à un peu moins de 149 millions de km de la Terre, contrairement à la distance beaucoup plus longue de Saturne (1,6 milliard de km)

Ligne d’alignement de Vénus et de Saturne, vue du système solaire externe, le18 février.

Ligne d’alignement de Vénus et de Saturne, vue du système solaire externe, le18 février. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

À la fin du mois de Février, Vénus aura légèrement diminué pour passer à -4,1 mag et se trouve maintenant à environ 41 degrés à l’ouest du SOLEIL. Elle se situe juste au-dessus de 11 degrés dans l’horizon SE (à partir de 51 degrés N) lorsque le SOLEIL se lève et affiche un disque illuminé à 77%, d'un diamètre de 15,7 secondes d'arc.

 

Mars

Mars est une très petite cible (0,1 seconde d'arc de diamètre) + 0,9 mag dans la constellation du Poisson au début du mois de Février.

Bien que maintenant d'une altitude significative (46 1/2 degrés au coucher du SOLEIL, à partir de 51 degrés N), pour ceux d'entre nous dans l'hémisphère Nord, c'est une cible plutôt pauvre et le restera jusqu'à la dernière moitié de 2020. Les principales marques de surface peuvent simplement se révéler dans de bonnes conditions, en utilisant un fort grossissement dans les grands télescopes, mais le meilleur de Mars est maintenant bien derrière nous. Le 12 au soir, on peut trouver Mars environ un degré au nord d'Uranus, beaucoup plus faible, ce qui devrait faciliter la localisation du monde extérieur. Le lendemain, la planète passe dans la constellation du Bélier.

 

Jupiter

De retour de la conjonction supérieure de fin Décembre, le premier jour trouve Jupiter comme un objet du matin dans la constellation non zodiacale d’Ophiuchus. Avec -1,9 mag, elle est assez distinctive, située à l’Ouest de la plus brillante Vénus dans le ciel de l’aube, bien que relativement bas pour les observateurs de l’hémisphère Nord. À 33,7 secondes d'arc de diamètre, la planète est de bonne taille - bien qu'elle le soit toujours, elle ne laisse jamais rien tomber en dessous de 29,8 secondes d'arc, même à son plus éloigné de nous, ici sur Terre. Au lever du SOLEIL (à partir de 51 degrés N), à un peu moins de 16 degrés 1/2 au Sud, Jupiter n’est pas particulièrement bien placé pour observer les spectateurs des latitudes septentrionales moyennes et plus élevées, mais mérite toujours le détour.

Jupiter, sa GRS et le Transit de IO, 6 h 30 GMT, le 24 février

Jupiter, sa GRS et le Transit de IO, 6 h 30 GMT, le 24 février. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

À la fin du mois, Jupiter a augmenté son diamètre à 36,1 secondes d'arc, mais ne semble pas beaucoup plus brillant que son chiffre du milieu du mois.

 

Saturne

La planète aux anneaux n’est pas particulièrement bien placée pour l’observation dans le ciel du matin au début du mois de Février, sa séparation angulaire du SOLEIL n’étant que d’environ 27 degrés, car elle continue de réémerger à partir de la conjonction supérieure du début Janvier. Seulement à une altitude de 8.5 degrés à mesure que le SOLEIL se lève (à partir de 51 degrés N), à +0,6 mage elle sera un point lumineux difficile dans le ciel de l'aube - surtout des hautes latitudes Nord. Dans la constellation du Sagittaire, dans l'extrême Sud de la constellation zodiacale, Saturne continuera à être un défi pour nous, les « habitants du Nord », à observer pendant quelque temps encore.

Uranus et Mars, en début de soirée, le 13 février.

Uranus et Mars, en début de soirée, le 13 février. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

 

Uranus et Neptune

À la fin du mois, Uranus a déménagé dans la constellation du Bélier, toujours à peu près de la même taille et du même grossissement.

Neptune est une cible beaucoup plus difficile, débutant le mois de Février et présentant un disque de magnitude 8, de 2,2 secondes d'arc. Juste au-dessus de 2 degrés au-dessus de l’horizon au début du crépuscule astronomique, l’apparition de la planète en fin de soirée est vraiment terminée.

La conjonction supérieure avec le SOLEIL n’est qu’à un peu plus d’un mois. La saison d’observation de Neptune tire à sa fin pour le moment.

 

Nouveaux horizons à Ultima Thule  

Le mois dernier, nous vous avions annoncé l'arrivée imminente de la sonde spatiale Horizons New Horizons de la NASA lors du survol de la mystérieuse « Ultima Thule » ou 2014 / MU69 le 1er janvier 2019. Comme beaucoup l'auront sans doute vu, le survol a été un succès et l'attente est grandissante maintenant pour recevoir les données à bord de New Horizons à destination de la Terre. La bande passante de l’émission de la sonde à cette distance est extrêmement lente, mais les premières images renvoyées confirment l’hypothèse voulant que 2014 / MU69 soit bien un objet binaire de contact ressemblant un peu à un bonhomme de neige dans l’espace. En fait, le rendez-vous de New Horizon avec Ultima Thule s’est déroulé très près de la Conjonction supérieure de l’objet, qui s’est déroulée le 7 janvier, ce qui a encore compliqué et tronqué les transmissions. Alors que 2014 / MU69 et la zone du ciel dans laquelle New Horizons se trouve actuellement continuent de s’éloigner du SOLEIL, cela augmentera le temps utile pouvant être consacré à la collecte des transmissions de l’engin spatial ici sur Terre - mais ce sera en Septembre de cette année et au début de l’année 2020 au moment où toutes les données collectées pendant le vol sont finalement reçues.

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Comètes

Sonde Nouvelle Horizons, photo de 2014 / MU69.

Sonde Nouvelle Horizons, photo de 2014 / MU69. Image credit: NASA, Public Domain.

La comète Wirtanen (46/P) a présenté un spectacle raisonnable au cours des deux derniers mois, mais elle s'estompe maintenant à mesure qu'elle s'éloigne de son approche la plus près de la Terre, qui s'est déroulée en décembre 2018. Cette résidente de la constellation de la grande Ourse pendant tout le mois, 46 / P sera raisonnablement bas dans le ciel au coucher du SOLEIL, mais une fois parvenu au point de transit, ce qui se produira un peu avant 1 h 15 le 1er avril, elle sera pratiquement au-dessus de la tête pour les observateurs des latitudes Nord et sera donc potentiellement plus facile à observer. La comète n’a pas montré beaucoup de queue, son chemin s’éloignant de la Terre l’a tronqué - bien que les angles entre nous et la comète changent et puissent révéler un peu plus. Cela doit toutefois être mis en contraste avec le fait que la comète reçoit progressivement de moins en moins de rayons solaires, ce qui alimente l’évaporation de la surface de la comète et est le principal moteur de la formation de la queue. Indépendamment de cela, il sera toujours utile de rechercher la comète dans le mois à venir. Wirtanen finira par plonger plus rapidement vers le Sud dans le ciel et s'atténuera encore plus rapidement. Le début de la mi-Février sera le meilleur moment pour le choisir avec des jumelles et des télescopes plus grands.

Le chemin de la comète Wirtenan à travers la Grande Ourse, février 2019.

Le chemin de la comète Wirtenan à travers la Grande Ourse, février 2019. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

2018 Y1 (Iwamoto) passera à 0,30 de l’horizon de la Terre le 12 février, date à laquelle elle sera retrouvé à proximité de l'étoile REGULUS, Alpha Leonis. Cette comète récemment découverte peut atteindre un niveau de luminosité binoculaire entre début Février et mi-Février, mais il est difficile de le prévoir avec précision. Il semble assez probable que la comète atteindra un pic dans la plage de magnitude 7 à 8, ce qui signifie qu’elle ne se trouvera nulle part près d’un objet visuel. La comète passera par la constellation de la Vierge au cours de la première partie du mois, puis traversera les voisines comme le Lion, Cancer, les Gémeaux et la Vierge, où elle se terminera le mois prochain.

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Météores

La trajectoire de la comète Iwamoto, février 2019

La trajectoire de la comète Iwamoto, février 2019. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Le début de l’année est relativement stérile pour les pluies de météores majeures. Il n’y a pas de pluie de météorites majeure en février.

 

LE CIEL PROFOND (Deep Sky) :

Les merveilles dans les constellations du Petit Chien, les Gemeaux et le Lynx

 

 

 

Lynx, Gémeaux et le Petit Chien.

Lynx, Gémeaux et le Petit Chien. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.


Canis Minor, le Petit Chien, est une constellation compacte, remarquable pour son étoile brillante, PROCYON, qui, avec une magnitude de +0,34, est la 8ème étoile la plus brillante du ciel. PROCYON est l'une des étoiles les plus proches de notre système solaire, située à 11,4 années-lumière, ce qui en fait notre 14ème voisin stellaire le plus proche.

PROCYON est une étoile binaire, dont les constituants sont l’étoile principale A, une étoile blanche de la séquence principale de type spectral F5 et un compagnon B, qui est une naine blanche (type DA). Ce compagnon est une étoile très difficile à observer, mais des perturbations dans l'observation du mouvement propre de A l'ont révélé en 1840 - et en 1861, son orbite était finie, mais la confirmation visuelle de B devait attendre un peu plus tard. PROCYON B a finalement été observé en 1896 par le réfracteur Lick de 36 pouces.

Cet objet reste très difficile à observer, même dans les grands télescopes, car sa séparation angulaire avec l'étoile primaire est si petite. Ceci et la différence de luminosité +0,4 mag pour PROCYON A + 10,8 mag pour PROCYON B, signifient qu'elle est rarement vue et nécessite des conditions exceptionnelles pour pouvoir être tenté. Les deux étoiles sont actuellement séparées par 3,9 secondes d'arc, ce qui correspond approximativement à une séparation réelle de 15 UA - soit approximativement la distance entre le SOLEIL et Uranus.

PROCYON est un composé du grec qui signifie "précédant le chien" - la signification première de ce nom vient du fait que l'on a observé que cette étoile se levait juste avant SIRIUS, dans le grand Chien (Canis Major), et qu'elle revêtait une grande signification pour les observateurs antiques. Un ancien mythe arabe considérait les deux étoiles principales des deux constellations comme des sœurs, dont SIRIUS gardait l'aînée au-dessus du "fleuve" de la Voie Lactée, qui les sépare maintenant. La plus jeune des sœurs, PROCYON, avait peur, restait sur la rive et pleurait. Ce sont ces larmes qui ont alimenté le fleuve céleste de la Voie Lactée et se sont finalement drainées dans le Nil, le faisant inonder. La réapparition des deux étoiles qui se lèvent chaque soir le soir précède cet événement - et ainsi la légende est née. En effet, Beta Canis Minor, qui se trouve au Nord-Ouest de SIRIUS, s'appelle Gomeisa qui traduit de l'arabe "un petit œil en larmes" - un lien littéral vers cette légende.

En nous dirigeant vers le Nord dans les Gémeaux, nous arrivons aux étoiles jumelles de CASTOR et POLLUX, Alpha et Beta Geminorum, respectivement. POLLUX, l'étoile bêta est en réalité plus brillante que CASTOR, l'alpha - et même s'il a été suggéré que lorsque Bayer a codifié la classification de la luminosité des étoiles au 17ème siècle, CASTOR était la plus brillante des deux, c'est extrêmement improbable.


CASTOR est une belle étoile double et une cible facile pour les petits instruments. Composés de deux étoiles, A et B, de +2 et +2,9 mag. Respectivement, les éléments de CASTOR s'élargissent et sont séparés par 4,5 à 5 secondes d'arc. La double nature de CASTOR a été découverte en 1678 par Cassini (il est célèbre pour son classement des anneaux de Saturne, parmi de nombreuses autres découvertes) et porte la distinction d'être le premier objet lié gravitationnel à être identifié au-delà des limites du système solaire. Les tours des CASTOR A et B tournent autour d'un point de gravité commun, ce qui prend environ 467 ans, mais les deux étoiles doublent à leur tour, avec des compagnons nains beaucoup plus faibles. En plus de ces compagnons, le système contient également une autre paire d'étoiles de classe M liées par gravitation. Cela fait de Castor non seulement une double étoile, mais un sextuple, une véritable collection !

Malheureusement, seuls les éléments primaires sont observables dans les instruments amateurs.

Aux confins Ouest de la constellation des Gémeaux, se trouve M35. M35 est un amas d'étoiles très important, à +5 mag, facilement observable dans de petits télescopes et jumelles et peut également être vu à l'œil nu depuis un site raisonnable.

Composé de bien plus de 100 étoiles observables (mags 6-13), M35 a été noté pour la première fois par l'astronome Philippe Loys de Cheseaux en 1745. Également inclus dans «  Uranographica Britannica » de John Bevis en 1750, M35 a été catalogué par Messier en 1764 en créditant Bevis pour sa découverte.

La plupart des plus de 100 étoiles observables sont des étoiles de types G et K - semblables en classe à notre SOLEIL - bien qu'elles semblent avoir une taille moyenne beaucoup plus grande que la séquence principale. M35 est provisoirement âgé d'environ 100 millions d'années, soit environ celui de M45 (les Pléiades), bien que, de manière problématique, une évolution stellaire serait considérablement plus avancée dans le cas de M35. Est-ce que cela signifie que M35 est en fait plus âgé ou est-ce que les Pléiades sont plus jeunes ? D'autres observations et théories seront nécessaires pour expliquer cette anomalie.

Dans le ciel de fond de M35 se trouve le groupe ouvert NGC2158, plus faible (+8 mag), bien que ce soit presque six fois plus loin que les 2800 années-lumière de M35. En plus de cela, il y a aussi le groupe IC2157 encore plus faible et plus compact (+8,4 mag) - ce qui en fait une zone extrêmement riche pour le balayage avec pratiquement n'importe quel type d'aide optique.

 

M35 et NGC2158.

M35 et NGC2158. Image credit: Mark Blundell

La fabuleuse nébuleuse esquimau, NGC2392, se dirige vers l'Est à 2 1/3 degrés à l'Est de l'étoile WASAT (Delta Geminorum). Cette nébuleuse planétaire est supposée ressembler à une tête d’esquimau, entourée par la fourrure d’une capote arctique. D'une minute raisonnablement compacte à une minute d'arc (environ les deux tiers de la taille de la nébuleuse annulaire, M57), l' Esquimau n'a qu'un diamètre de +9,19, bien que sa taille compacte rend sa luminosité de surface assez élevée et qu'il prenne bien en valeur. Découvert par William Herschel en 1787, il est peut-être surprenant qu'il n'ait pas été remarqué par les observateurs précédents - bien que cela soit probablement dû à sa petite taille. Les filtres OIII révèlent davantage les deux étapes de l'objet : sa coque extérieure ténue et son intérieur brillant et plus brillant.

De plus grands instruments révèlent une plus grande partie de la structure complexe de la partie interne de l’ Esquimau - sa double enveloppe radiale composée de gaz en expansion et de fines particules soufflées par les vents cosmiques constitue son étoile centrale. Cette étoile centrale brille à +10,5 mag et est relativement facile à repérer dans la plupart des instruments. On pense que la nébuleuse se situe à une distance de 2800 à 3000 années-lumière.

La nébuleuse de l’esquimau, Image d’Hubble.

La nébuleuse de l’esquimau, Image d’Hubble. Image Credit: NASA/ESA. Public Domain.

Plus au Sud de l'Esquimau, se trouve un autre objet plus ancien, plus grand et plus faible : la nébuleuse de la Méduse (Abel 21). Alors que l'Esquimau est petit et relativement brillant, la Méduse est grande - avec 10 minutes d'arc de diamètre,elle correspond au tiers du diamètre de la Pleine Lune. Des télescopes d’ouverture de 203mm et plus, associés à un bon filtre OIII et à un site sombre, seront nécessaires pour voir la Méduse.

Bien que classé comme étant +10.19 mag, elle s'étend sur une zone importante du ciel. C'est donc dans l'astrophotographie de longue durée que les merveilles de la Méduse commencent à se révéler. Un télescope à ouverture modeste sera nécessaire et une monture équatoriale robuste, pouvant être autoguidée, sera nécessaire pour tenter d'imager cet objet. Des images révèlent les vrilles de nébulosité en forme de serpent qui ont donné son nom à cet objet mystérieux - son nom, Medusa, étant la Gorgone qui avait des serpents pour les cheveux dans la mythologie grecque classique. Le regard de Medusa était réputé pour transformer les gens en pierre, bien que regarder cette nébuleuse à travers un grand télescope sera une expérience beaucoup plus agréable… La Méduse se trouve à environ la moitié de la distance qui nous sépare de la nébuleuse de l'Esquimau - 1500 années-lumière et environ 4 années-lumière de diamètre. Les avis étaient partagés sur la véritable nature de la Méduse: George Abel, son découvreur, pensait que c'était une vieille nébuleuse planétaire, alors que beaucoup estimaient que sa nature irrégulière indiquait qu'il s'agissait d'un reste de la supernova.

L'imagerie à bande étroite a révélé la véritable étendue du sablier hélicoïdal de la Méduse, ce qui le rendait beaucoup plus susceptible, comme le proposait initialement Abel, d'être une nébuleuse planétaire.

La nébuleuse de la Méduse.

La nébuleuse de la Méduse. Image Credit: Joel Schuman, Mt Lemmon Observatory, Creative Commons.

En dérivant vers le Nord, nous arrivons à la grande constellation rare du Lynx qui contient quelques objets intéressants pour les amateurs du Ciel Profond.

Le premier objet à noter est NGC2419, le vagabond intergalactique, un amas globulaire plutôt sombre, situé à une certaine distance du lieu de séjour habituel du globulaire - la coquille entourant la partie centrale de la Voie lactée. Le vagabond Intergalactique a été surnommé en tant que tel, en raison du fait qu'il était considéré auparavant comme un amas extra-galactique, errant dans l'espace. Les observations de son mouvement ont révélé qu'il ne s'agissait pas - il s'agit bien d'un satellite de notre galaxie, tout comme le sont les autres globulaires majeurs - dans le cas de NGC2419, il s'agit d'un objet très excentrique. À 270 000-300 000 années-lumière de nous, il est presque deux fois plus éloigné que le Grand Nuage Magellan, mais intrinsèquement très lumineux. Il correspond presque à Omega Centauri, le roi des globes globulaires, pour une véritable luminosité, mais apparaît comme un objet magnétique plutôt faible +10 à seulement 1,8 minute d'arc, simplement parce qu'il est très éloigné. De plus grands télescopes seront nécessaires pour voir une grande partie de celui-ci, bien qu'il soit possible de choisir des instruments plus petits dans des endroits sombres.

 

Le vagabond intergalactique, NGC2419.

Le vagabond intergalactique, NGC2419. Image Credit: Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/University of Arizona - Caelum Observatory Creative Commons

Lynx, bien qu’obscure à l'œil nu, contient également quelques galaxies notables, NGC2537, également connues sous le nom de galaxie Bear Paw et NGC2683, la galaxie ovni.

La Patte d'Ours est une spirale barrée située approximativement au centre de Lynx, à 9 1/2 degrés au Nord du Vagabond Intergalactique et à 14 3/4 degrés au Nord-Ouest de NGC2683 - ce qui donne une bonne idée de la taille du Lynx pour une constellation. La Patte d'Ours est un objet très compact, avec environ 1,7 x 1,5 minute d'arc - et bien qu’officiellement classé comme objet magique +11.69, elle présente une surface brillance élevée en raison de sa petite surface et est un peu plus visible que beaucoup d'objets de même magnitude indiquée. La Patte d'Ours s'appelle ainsi en raison des zones de luminosité qui forment un motif irrégulier qui ressemble un peu à l'empreinte de patte d'un animal. Que ce soit celui d'un ours ou non, nous vous laissons tirer vos propres conclusions ... On pense que NGC2537 se situe à quelque 22 millions d'années lumières de notre propre galaxie de la Voie Lactée.

 

La galaxie de la Patte d'Ours, NGC2537.

La galaxie de la Patte d'Ours, NGC2537. Image created with SkySafari 5 for Mac OS X, ©2010-2016 Simulation Curriculum Corp., skysafariastronomy.com.

Découvert en 1788 par William Herschel, le NGC2683, également connu sous le nom de galaxie OVNI (pour des raisons évidentes), est un objet spectaculaire qui se situe presque à la limite de notre champ de vision sur Terre et qui a par la suite une luminosité de surface très raisonnable. Couvrant une zone de ciel de 9,3 x 2,1 minutes d'arc, NGC2683 est facilement visible dans les grands télescopes, alors que les plus petits ne résoudront que son noyau allongé et brillant. Les bras spiraux raccourcis de la galaxie OVNI sont parsemés de pistes de poussière, l'un des principaux exemples de ce phénomène divise pratiquement le noyau de notre perspective.

La galaxie OVNI, NGC2683.

La galaxie OVNI, NGC2683. Image Credit: Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/University of Arizona - Caelum Observatory Creative Commons

On pense que NGC2683 est raisonnablement proche du groupe de la Voie Lactée, d’un point de vue cosmique, bien que différentes sources l’énoncent comme étant une distance très variable variant de 16 à 33 millions d’années lumières. On remarque souvent que le noyau de la galaxie apparaît en jaune - en effet, il semble qu'il y ait une plus grande population d'étoiles jaunes et rouges plus anciennes dans la galaxie que la moyenne et qu'il y a peu d'activité de formation d'étoiles dans le système.

Par rapport à notre galaxie, bien que moins massive et moins lumineuse, NGC2683 affiche le double du nombre de ses amas globulaires.

 

 

Bonnes observations avec les produits BRESSER / EXPLORE SCIENTIFC

Merci à l’auteur

Texte original : Kerin Smith TELESCOPE HOUSE/BRESSER UK (traduit par Vincent HAMEL – BRESSER)

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