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Cielo estrellado en febrero

Delicado cono de luz, brillantes estrellas de invierno y dúo planetario

En el invernal mes de febrero los días vuelven a ser (por fin) notablemente más largos: a finales de mes ya transcurren once horas desde la salida hasta la puesta del sol. Pero no se preocupe: seguirá oscureciendo lo suficiente como para tener tiempo de observar el cielo nocturno: A principios de febrero todavía once horas, desde las 19:00 hasta las 6:00, y a finales de febrero todavía nueve horas y media, desde las 19:40 hasta las 05:15.


Qué estrellas y planetas, nebulosas planetarias y fenómenos celestes raros te esperan en febrero, lo hemos recopilado en detalle en nuestra Guía del Cielo de febrero de 2021. Una primera visión general está disponible aquí.

 


Vuelve el raro fenómeno natural: la luz zodiacal se observará a finales de febrero

 


El primer fenómeno natural raro del año le espera a finales de febrero: Al anochecer, a partir de las 19:00 horas aproximadamente y con muy buenas condiciones, podrá descubrir la llamada Luz Zodiacal.


Para ver este delicado cono de luz, hay que salir de las ciudades y pueblos en un día claro, lejos de cualquier luz artificial. Lo mejor es buscar una pequeña colina y dirigir la mirada hacia el oeste. Se trata de miles de millones de diminutas partículas de polvo en nuestro sistema solar que reflejan la luz del sol que acaba de ponerse.


La luz zodiacal sólo puede verse dos veces al año en nuestras latitudes: La primera vez en los días cercanos al 1 de marzo. La segunda vez es a mediados de octubre.

 


Dúo planetario: Sólo Marte y Urano se pasean por el cielo de febrero

 


Si en los últimos meses fuimos mimados planeta-técnicamente mucho - en parte todos los planetas pasaron como en un collar de perlas sobre nuestras cabezas en el firmamento - febrero resulta comparativamente mau. Sólo Marte sigue siendo visible a simple vista. Brilla con fuerza y se puede ver fácilmente poco después de la puesta de sol en lo alto del sur. En el telescopio, sin embargo, el planeta es muy pequeño y apenas muestra detalles mucho después de la oposición. Con la ayuda de un telescopio, también se puede divisar el planeta gaseoso Urano a primera hora de la tarde de febrero. Esta noche, 1 de febrero, es especialmente fácil: Urano está a un dedo de distancia a la derecha de Marte. Todos los demás planetas de nuestro sistema solar están demasiado cerca de la estrella central en sus órbitas alrededor del Sol para poder ser vistos a su luz.

 


Interesantes gemelos en el magnífico hexágono de invierno

 


Pero el magnífico hexágono invernal -a la izquierda de Marte- con sus brillantes estrellas Capella en Fuhrmann, los gemelos Kastor y Pollux, Prokyon en el Perro Pequeño, Rigel en Orión, Aldebarán en Tauro y Sirio, la estrella fija más brillante del cielo, en el Perro Grande, lo compensa. A partir de las nueve de la noche, el Hexágono de Invierno se extiende por todo el horizonte sur.


Merece la pena echar un vistazo a la constelación de Géminis: incluso a simple vista es visible el cúmulo estelar abierto M35. Cuando se mira a través de un telescopio, esta pequeña mancha resulta ser un cúmulo suelto de unas 200 estrellas. En las Géminis se pueden encontrar un total de ocho cúmulos estelares, y con la nebulosa del Esquimal una magnífica nebulosa planetaria. La nube de polvo y gas es el remanente de una estrella moribunda que se ha desprendido de sus envolturas exteriores.

 


La primavera se adelanta: las imágenes primaverales dominan la segunda mitad de la noche

 


Y mientras las imágenes del invierno pasan por encima de tu cabeza, más tarde en la noche las imágenes de la primavera ya se están moviendo en posición acercándose desde el este. La Osa Mayor y el Triángulo de Primavera anuncian el inminente despertar de la naturaleza en la segunda mitad de la noche en lo alto del sur.


Pero de nuevo volvemos a las imágenes de invierno: No muy lejos del cazador celestial Orión y justo por encima de la constelación de Tauro, brillan las Pléyades. Las siete estrellas principales pueden verse a simple vista, e incluso unos prismáticos con un aumento de 10 a 12 veces son suficientes para distinguir un montón de estrellas, como un campo de nebulosas. De hecho, detrás de él se esconde un cúmulo estelar abierto formado por varios miles de estrellas.


Por cierto, a finales de febrero Marte se coló un dedo y medio de ancho por debajo de las Pléyades. A la izquierda de Marte se puede ver la prominente V de la constelación de Tauro, cuya punta es Aldebarán (el ojo de Tauro), que brilla casi tanto como nuestro rojo planeta vecino.

 


Apenas hay estrellas fugaces en febrero

 


A los deseantes se les reparte una mala mano en febrero: Sólo unos pocos meteoros revolotean por el cielo nocturno. Lo más probable es que pueda ver titilar algunas estrellas fugaces entre el 22 y el 26 de febrero. A continuación, las tres corrientes de meteoros de las Leónidas de febrero están activas al mismo tiempo, pero también ofrecen sólo de dos a cinco estrellas fugaces por hora.