Lluvia de estrellas fugaces, eclipse de luna, nubes luminosas noctilucentes y un cuarteto de planetas por la mañana: un punto culminante sigue al siguiente en mayo.

Las noches blancas han comenzado: En el Polo Norte el sol no se pone en absoluto durante el mes, en este país no oscurece realmente hasta las diez y media a principios de mes, y a finales de mayo no hasta la medianoche. Y apenas hay tiempo para admirar el esplendor de las estrellas, porque hacia las tres o cuatro de la mañana vuelve a haber demasiada luz. Nuestra Guía del Cielo en inglés le dice exactamente lo que puede observar en el cielo estrellado en mayo de 2022 - algunos consejos especiales y lo más destacado ya están aquí.
Cuando por fin oscurece de verdad, las imágenes primaverales ya son altas en el sur. Alrededor de la medianoche, el triángulo de verano ya asoma por el horizonte del sureste. Poco antes de la salida del sol, incluso se puede vislumbrar el cuadrilátero de otoño en el este.

Eclipse lunar a mediados de mayo

Lo más destacado de este mes: el 16 de mayo habrá un eclipse total de luna. A las 4:27 horas, la luna llena se sumergirá en la umbra de la Tierra. Desgraciadamente, en Alemania sólo podemos observar un eclipse lunar parcial, ya que la luna se pone de nuevo exactamente una hora más tarde al comienzo de la totalidad. Pero si mira hacia el horizonte suroeste, debería poder ver al menos un eclipse parcial. Nuestros lectores de España y Portugal tienen muchas más posibilidades: allí (¡y especialmente sobre el Atlántico!) podrán vivir el eclipse total de luna. El espectáculo dura aproximadamente una hora y media allí.

A última hora de la tarde o al amanecer: nubes brillantes y noctilucentes

Sigamos con los raros espectáculos celestes: En mayo, por fin, podrá volver a descubrir las luminosas nubes noctilucentes. Este fenómeno sólo puede verse en las noches de verano entre mayo y agosto, e incluso entonces sólo en condiciones especiales: Las nubes excepcionalmente altas son captadas por la luz del sol cuando se hace de noche. Normalmente, las nubes se sitúan a una altura de unos 13 kilómetros. Para brillar, las nubes tienen que estar en la mesopausa de la atmósfera terrestre, y eso es a más de 80 kilómetros de altura. También tiene que hacer mucho frío, alrededor de -120 grados Celsius, porque hay cristales de hielo en las nubes que reflejan la luz del sol y, por tanto, parecen brillar.
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Estrellas fugaces durante toda la noche

En mayo, un punto culminante sigue al siguiente. El alegre mes también tiene muchas estrellas fugaces que ofrecer. Las acuáridas de mayo envían una media de treinta estrellas fugaces por hora entre el 3 y el 10 de mayo. La noche del 6 de mayo se esperan las mayores tasas de caída: ¡entonces es posible que haya sesenta estrellas fugaces por hora! Sin embargo, podrá observar las estrellas fugaces de las Acuáridas de mayo durante todo el mes.

Por cierto, las Acuáridas de mayo deben su nombre a la constelación de Acuario, de la que parecen proceder. Y como Acuario sólo se asoma por el horizonte oriental a partir de las dos de la mañana, la mejor hora de observación es entre las cuatro y las cinco. Después es demasiado brillante. De hecho, las acuáridas de mayo son estelas de polvo del cometa Halley, que pasó por última vez por la Tierra en 1986.

Cuarteto de planetas por la mañana

Lo que ya se anunció a finales de abril continúa en mayo en el cielo de la mañana: Uno tras otro, los cuatro planetas más brillantes de nuestro sistema solar, Saturno, Marte, Júpiter y Venus, se hacen visibles en el cielo oriental.

Saturno comienza a las tres y media, y es claramente visible sobre el horizonte una buena media hora después. Marte le sigue a eso de las cinco y unos minutos después, a un palmo a la izquierda, aparecen Venus y Júpiter. Si los dos aparecen como una estrella doble al principio, Venus y Júpiter se separan en el transcurso del mes. Este último se eleva cada vez más durante el mes y la distancia entre los dos planetas también aumenta. Por otro lado, Júpiter se acerca a Marte hasta que ambos planetas se cruzan muy de cerca a finales de mes, el 29 de mayo. El punto de luz más brillante y de mayor tamaño será entonces Júpiter.

Consejo extra: Mercurio por la noche a principios de mes

Siga la delgada luna creciente esta noche, 2 de mayo, alrededor de las 21:00. A un dedo de distancia a la derecha de ella encontrará un pequeño punto luminoso. Has encontrado a Mercurio. Ahora, a principios de mayo, sigue siendo el mejor momento para ver Mercurio antes de que el planeta más interior de nuestro sistema solar vuelva a desaparecer de nuestro campo de visión dentro de unos días.