Un final de año brillante: cielos estrellados en diciembre

Todos los planetas de nuestro sistema solar en una noche, brillantes estrellas fugaces y brillantes estrellas de invierno al alcance de la mano
Se acerca la noche más larga del año: el 21 de diciembre a las 16:58 es el solsticio de invierno: En este día sólo hay luz durante algo más de 8 horas. La noche del 22 de diciembre, en cambio, durará casi 16 horas, 12 de las cuales serán de oscuridad total. Los astrónomos y observadores de estrellas tendrán así mucho tiempo para realizar amplias observaciones de las magníficas constelaciones invernales... ¡y de los planetas!
Sí, así es: en diciembre, todos los planetas de nuestro sistema solar podrán por fin observarse de nuevo en el cielo, porque Marte vuelve a aparecer. Por si fuera poco, parece que llueven estrellas a partir de San Nicolás.
Todos los detalles sobre el cielo nocturno de diciembre, así como la información sobre los objetos de observación del cielo profundo que merecen la pena, se pueden encontrar en nuestra Guía del cielo para diciembre de 2021

Luna cerca de la Tierra - eclipse solar total en partes del hemisferio sur

El mes de diciembre comienza con noches oscuras de luna nueva: el 4 de diciembre la luna cambia a nueva. Y no sólo eso: ese día, a una distancia de 356 800 kilómetros, alcanza su menor distancia a la Tierra en todo el año. Al mismo tiempo, la luna se desplaza por delante del sol - pero el eclipse total de sol del 4 de diciembre sólo podrá experimentarse en el sur profundo del hemisferio sur.

¿Un cometa para el Adviento?

Ahora comienza la fase de mejor visibilidad del cometa C/2021 A1 (Leonard). Actualmente es visible en la segunda mitad de la noche, saliendo de la constelación de los Perros de Caza hacia Boötes. El 4 de diciembre pasa por el brillante cúmulo estelar M3 en su órbita y luego sigue pasando por la estrella Arcturus día a día hacia el horizonte. Dependiendo de la evolución de la luminosidad, también se puede encontrar en la primera quincena de diciembre por la tarde, tras la puesta de sol, bajo el oeste. Las previsiones de luminosidad siguen siendo inciertas en la actualidad. No está claro si Leonhard será un cometa a simple vista. Sin embargo, con prismáticos o un pequeño telescopio debería ser definitivamente alcanzable en buenas condiciones.

Luces celestes al atardecer de Venus, Saturno, Júpiter y Mercurio

En nuestras latitudes, la mejor vista de la estrella vespertina Venus la tendrás el 4 de diciembre, que brilla llamativamente en el cielo del suroeste justo después de la puesta de sol hasta las 19:00 horas aproximadamente. Disfrútalo, ya que se pone cada vez más temprano a medida que avanza el mes: Una indicación de que Venus pronto se despedirá del cielo nocturno como estrella de la tarde.

El dúo planetario Saturno y Júpiter también prepara su salida (temporal) del escenario celeste. Poco después de que Venus haya salido del crepúsculo, el gigantesco planeta Júpiter aparece a unos tres y medio palmos a la izquierda sobre Venus. Cuando esté realmente oscuro, alrededor de las cinco y media, se podrá distinguir también el planeta Saturno anillado, a medio camino entre Júpiter y Venus. En las noches de luna nueva, se puede observar a Saturno hasta las ocho, y a Júpiter hasta las diez de la noche aproximadamente. Esto cambia a finales de diciembre: los dos planetas se ponen cada vez más temprano. En la víspera de Año Nuevo, Saturno se hunde bajo el horizonte occidental antes de las 19 horas, seguido de Júpiter poco antes de las 21 horas.

En cambio, Mercurio aparece en el cielo vespertino en el cambio de año. A partir del 28 de diciembre, con la ayuda de unos prismáticos rápidos, se podrá avistar el raro huésped que se encuentra dos dedos por debajo de Venus a las 17:00 horas. Pero date prisa: esta noche Mercurio sólo es visible durante un cuarto de hora. En las siguientes tardes sube un poco más y permanece visible durante unos minutos más. Sin embargo, la visibilidad general sigue siendo modesta y el 13 de enero Mercurio vuelve a desaparecer de la escena.

Neptuno y Urano para observadores experimentados

Para los observadores experimentados, el cielo vespertino de diciembre aún guarda un dúo de planetas: Los dos gigantes gaseosos Neptuno y Urano. A partir de las seis y cuarto de la tarde, Neptuno está alto en el sur. Pero se necesitan muy buenos prismáticos o (aún mejor) un telescopio para verlo. Con Urano, que sustituye a Neptuno en lo alto del sur a partir de las ocho y media de la tarde aproximadamente, podría tener suerte si lo ve a simple vista en condiciones ideales (noches muy oscuras y claras). Sin embargo, ambos planetas están tan lejos de la Tierra que incluso con un buen telescopio sólo son visibles como pequeños discos.

De nuevo: Marte en el cielo de la mañana

Tras una ausencia de medio año, Marte por fin vuelve a mostrarse en el firmamento a partir de mediados de diciembre. Es cierto que primero necesita condiciones muy favorables, es decir, un horizonte despejado, y es mejor coger unos prismáticos para empezar, porque Marte no es todavía especialmente brillante en diciembre. Pero alrededor de las siete de la mañana se puede vislumbrar el planeta bajo en el noreste antes de que el amanecer sea demasiado brillante. En el próximo año, Marte aumentará su brillo y a finales de 2022, al igual que en 2020, será un astro celeste muy llamativo.

Pequeño consejo: Busca la estrecha luna creciente en Nochevieja. Un poco más abajo, a la izquierda, se puede distinguir el suave brillo rojo de Marte.

Marte en Antares

Y hablando de "fechas": Anota el segundo día de Navidad. Pues el 26 de diciembre Marte pasa junto a la también rojiza Antares, estrella principal en Escorpio. Antares es incluso un poco más brillante que nuestro planeta vecino.

Muchos deseos concedidos: lluvia de estrellas fugaces tras Nicolás

A mediados de mes -entre el 6 y el 16 de diciembre- la corriente de estrellas fugaces Gemínidas ilumina las largas noches de diciembre. Los meteoros parecen proceder de la constelación de Géminis y se lanzan desde allí en todas las direcciones. Se espera el mayor índice de caída, con hasta 120 por noche, del 13 al 14 de diciembre. Cada dos o tres minutos, siempre que el cielo esté despejado, deberías poder ver una estrella fugaz. Los románticos no deben olvidar pedir un deseo: Según el folclore, estos deseos se hacen realidad.

Estrellas de invierno centelleantes: al alcance de la mano

Cuando anochece, las imágenes invernales ya han desfilado todas en el cielo de levante. Imperdible y fácil de reconocer por sus tres prominentes estrellas de cinturón: Skyhunter Orion. Justo debajo de su cinturón de estrellas, en las noches claras y secas, la nebulosa de Orión puede verse brillar con un delicado color azul a simple vista. Esta enorme nube de polvo y gas es algo así como una guardería celestial, ya que en ella se encuentran incrustadas estrellas jóvenes de apenas unos millones de años.

La estrella del pie derecho de Orión, la blanca y azulada Rigel, también forma una de las seis esquinas del famoso hexágono de invierno. Las otras cinco esquinas están formadas por la amarillenta y brillante Capella en el Wagoner, la roja Aldebarán en Tauro, la brillante y centelleante Sirio en el Gran Perro, Prokyon en el Perro Menor y Pólux en los Gemelos.

¿Sabes que Sirio y también Prokyon están al alcance de la Tierra en las dimensiones cósmicas? Sirio está a sólo 8,7 años luz de nosotros, Prokyon 11. La estrella gigante Rigel, en cambio, se encuentra a 1.500 años luz, pero debido a su tamaño, esta joven estrella emite tanta luz que, sin embargo, se destaca radiantemente en el firmamento.

Creemos que no puede haber un final de año más brillante. Le deseamos una feliz Navidad y un próspero Año Nuevo.