Las Perseidas ya están aquí: en agosto nos esperan noches de estrellas fugaces en abundancia

Lo más destacado de nuestra Guía del Cielo: Así se verán las estrellas en agosto de 2021

Tal vez estén por llegar las noches más bellas del año: un número casi infinito de estrellas fugaces -de hecho, hay unas 100 por hora-, una Vía Láctea de verano casi vertical y los planetas Saturno y Júpiter nos acompañan de forma muy llamativa en las cálidas noches de verano. Y este año hasta la luna hace de las suyas
Aquí te damos un repaso a los acontecimientos celestes de este "mes de las estrellas fugaces". Por supuesto, puede encontrar detalles exactos y consejos de observación detallados en nuestra Guía del Cielo en inglés para agosto de 2021.
El sol está cediendo lentamente su supremacía en el cielo: La duración del día disminuye en una hora y media a lo largo del mes. Mientras que el sol brilla durante una media de 15 horas a principios de mes, sólo lo hará durante 13,5 horas a finales de agosto. A finales de agosto oscurece notablemente antes y la noche oscura dura seis horas y media: desde las 22:00 hasta las 4:30. Esto deja a los astrónomos aficionados con mucho tiempo por hacer. Esto permite a los astrónomos aficionados y a los investigadores del cielo disponer de más tiempo para observar el cielo nocturno.

Estrellas y constelaciones en agosto

Cuando oscurece de verdad, hacia las 23.00 horas, el triángulo de verano ya se ha posicionado en lo alto del sur: Vega, Deneb y Atair dominan el cielo estrellado de verano con buena visibilidad. Las tres estrellas principales brillantes de Lyra, el Cisne y el Águila forman el Triángulo de Verano, que se alza sobre nuestras cabezas en agosto. Cerca de Vega, por cierto, ya se puede descubrir con prismáticos el sistema estelar cuádruple Epsilon Lyrae, a 160 millones de años luz. Incluso un telescopio más pequeño le mostrará los dos pares de estrellas que están cerca.
Hacia finales de mes, los presagios del otoño se abren paso claramente desde el este. En primer lugar, Pegaso ocupa su lugar en el cielo oriental a finales de agosto.
Pero volviendo al verano: la "W celeste" -las estrellas de la imagen Casiopea- es claramente visible en el cielo nocturno del noreste. Y justo debajo de Casiopea se encuentra la constelación de Perseo, que pasa a ser la protagonista del cielo nocturno en agosto: ¡Perseo nos envía el flujo de estrellas fugaces más hermoso del año!

Estrellas fugaces en abundancia: las Perseidas ya están aquí

Las Perseidas, como se llama la corriente de estrellas fugaces, envían hasta 100 estrellas fugaces por hora en agosto. En realidad, la corriente de meteoros debe su nombre a Perseo, porque la corriente de meteoros parece proceder de esta constelación.
Las Perseidas alcanzan su máximo en la noche del 11 al 12 de agosto. Siempre que el cielo esté despejado, el mejor momento para observar las estrellas fugaces es entre las 11 de la noche y las 4 de la madrugada, cuando está suficientemente oscuro. Este año, la luna nos ofrece aún más posibilidades de ver estrellas fugaces. Esto se debe a que la luna nueva es el 8 de agosto, lo que significa que todavía hay suficiente oscuridad alrededor del 12 de agosto.
Lo ideal es conducir fuera de las ciudades y buscar un lugar elevado - una pequeña colina será suficiente. Ahora mira al cielo del noreste, espera unos minutos y puedes empezar a desear. Las Perseidas se debilitarán en las noches siguientes, pero seguirán activas hasta el 24 de agosto.
Por cierto: el motivo de la corriente de meteoros es el cometa 109P/Swift-Tuttle. En su órbita alrededor del sol, envía grandes cantidades de partículas de polvo hacia la Tierra, que se queman en la atmósfera terrestre y se convierten en estrellas fugaces.

Saturno y Júpiter en oposición al Sol, la brillante estrella vespertina Venus

Poco después de la puesta de sol, el brillante Venus brilla justo por encima del horizonte occidental y se desplaza desde la constelación de Leo hacia Virgo en agosto. Pero Venus desempeña un papel más bien secundario en agosto, ya que Saturno y Júpiter dominan el cielo nocturno. Tan pronto como Venus se haya puesto en el oeste, los gigantes gaseosos del este entrarán en el escenario celeste hacia las 22:00 horas. Saturno sale un poco antes que Júpiter.
Y ambos planetas tienen ahora la menor distancia a la Tierra y están "sólo" a 600 millones de kilómetros (Júpiter) y 1.300 millones de kilómetros (Saturno) de nosotros. No sólo eso: están en el cielo terrestre, en la constelación de Capricornio, exactamente frente al Sol. En esta oposición, pueden verse durante toda la noche de agosto y están totalmente iluminados por el sol. Esto también se nota claramente: Tanto Saturno como Júpiter brillan más y parecen más grandes de lo habitual en agosto. Saturno ya está directamente opuesto al Sol el 2 de agosto, Júpiter el 20 de agosto.
Los observadores experimentados con un telescopio brillante pueden ver a Neptuno y Urano en la noche de finales de agosto: Los dos planetas más exteriores de nuestro sistema solar pueden observarse en el cielo nocturno del este a partir de la una y media (Neptuno) y las dos y media (Urano) a principios de agosto. A finales de agosto, ambos planetas helados podrán ser vistos casi tres horas antes. Busca las llamativas Pléyades y verás a Urano a un palmo de distancia a la derecha. A dos anchos de mano a la izquierda de Júpiter, puedes dirigirte a Neptuno.

La Vía Láctea de verano en todo su esplendor

A partir de mediados de agosto está lo suficientemente oscuro como para descubrir la delicada banda de la Vía Láctea en todo su esplendor: se extiende justo por el centro del triángulo de verano, en vertical, por todo el cielo nocturno. A partir de las diez y media de principios de mes, a partir de las diez de finales de mes es el mejor momento para maravillarse con la Vía Láctea de verano. A la izquierda de la banda de estrellas -y no hay que pasarla por alto- brilla la pareja fraternal de Júpiter y Saturno. Ambos gigantes gaseosos están muy juntos y forman un doble punto brillante: el más grande y brillante es entonces Júpiter.